¿Qué Es la Encefalitis Japonesa?

La encefalitis japonesa es un virus transmitido por mosquitos que provoca una inflamación del cerebro. Puede afectar al sistema nervioso central y causar severas complicaciones, incluso la muerte.

Las personas contraen encefalitis japonesa cuando son picadas por un mosquito infectado con el virus.

La encefalitis japonesa es la causa principal de encefalitis viral en Asia, con 30,000-50,000 casos reportados cada año. Pero menos de un ciudadano estadounidense al año que viaja o vive en Asia es reportado por haber contraído encefalitis japonesa.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Náusea
  • Vómito
  • Confusión
  • Agitación
  • Daño cerebral
  • Coma
  • Temblores
  • Convulsiones (especialmente en bebés)
  • Parálisis

Por lo general, los síntomas de la encefalitis japonesa aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado.

No hay tratamiento específico para la encefalitis japonesa. El cuidado para las personas con la enfermedad se concentra en tratar síntomas y complicaciones específicos.

¿Cuál Es la Vacuna contra Encefalitis Japonesa?

La vacuna contra encefalitis japonesa está hecha de una forma inactiva del virus. La vacuna se administra mediante inyección y debe conservarse entre 35,6 ºF y 46,4 ºF (2 ºC y 8 ºC) antes de la aplicación.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Las personas que viven o viajan en algunas partes rurales de Asia, y los laboratoristas que están en riesgo de exposición al virus deberían recibir la vacuna contra encefalitis japonesa.

La vacuna se administra en tres dosis, con la segunda dosis administrada siete días después de la primera, y la tercera dosis administrad 30 días después de la primera. La tercera dosis se debería administrar al menos diez días antes que se planee el viaje. Se puede requerir una dosis de refuerzo después de dos años.

Los niños de entre 1 y 3 años reciben una dosis menor que los niños más grandes y los adultos.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra Encefalitis Japonesa?

Como cualquier vacuna, la vacuna contra encefalitis japonesa puede causar problemas como reacciones alérgicas severas, pero el riesgo de daño serio o muerte es extremadamente pequeño.

Los problemas reportados más comúnmente asociados con la vacuna contra encefalitis japonesa son leves e incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento, o inflamación cerca del sitio de la inyección
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor abdominal
  • Sarpullido
  • Escalofríos
  • Náusea o vómito
  • Mareos

Problemas poco comunes incluyen:

  • Ataques
  • Problemas del sistema nervioso
  • Reacciones alérgicas severas incluyendo:
    • Sarpullido
    • Inflamación de las manos y pies, rostro, o labios
    • Dificultad para respirar

¿Quién No Debería Vacunarse?

Los niños menores de un año de edad por lo general no reciben la vacuna.

Las personas que han tenido un reacción de amenaza para la vida a la proteína de ratón, timerosal, o a una dosis previa de vacuna contra encefalitis japonesa, no deberían recibir la vacuna.

Las personas que tienen alergias severas (p. ej., antecedentes de urticaria o sibilancia después de una picadura de avispa o de tomar medicamentos), las mujeres que están embarazadas, madres en lactancia, y las personas que van a viajar durante menos de 30 días (especialmente en principales áreas urbanas) deberían consultar con su médico antes de recibir la vacuna.

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir la Encefalitis Japonesa Además de la Vacunación?

Debido a que la vacuna contra encefalitis japonesa no es 100% efectiva para prevenir la enfermedad, es importante protegerse a sí mismo de picaduras de mosquitos. The US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomienda permanecer en áreas bien revisadas, usar ropa que cubran la mayor parte del cuerpo, y usar un repelente efectivo de insectos (p. ej., aquellos que contengan hasta 30% de N,N-dietil metatoluamida, o "DEET") sobre la piel y ropa para prevenir picaduras de mosquito.

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

En caso de un brote de encefalitis japonesa, las personas que son aptas para la vacunación la deberían recibir.