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Vacuna contra la hepatitis B

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Vacuna contra la hepatitis B

La hepatitis B es una enfermedad seria.

El virus de la hepatitis B (HBV por sus siglas en inglés) puede provocar enfermedades de corto plazo que causan:

  • Pérdida de apetito
  • Diarrea y vómito
  • Fatiga
  • Ictericia (ojos o piel amarillenta)
  • Dolores musculares, de las articulaciones y del estómago

Esta también puede causar enfermedades de largo plazo que conducen a:

  • Daño hepático (cirrosis)
  • Cáncer de hígado
  • Muerte

Cerca de 1.25 millones de personas en los Estados Unidos tienen una infección crónica de HBV. Cada año se estima que 80,000 personas, principalmente adultos, se infectan con el HBV y de 4,000 a 5,000 personas mueren de hepatitis B crónica en los Estados Unidos.

La vacuna de la hepatitis B puede evitar esta enfermedad. Ésta es la primera vacuna anticáncer debido a que puede evitar una forma de cáncer de hígado.

Cómo se disemina el virus

El virus de la hepatitis B se puede diseminar a través del contacto con la sangre y los fluidos corporales de una persona infectada. Una persona puede infectarse de muchas maneras, tales como:

  • Tener sexo sin protección con una persona infectada
  • Compartir agujas cuando se inyectan drogas
  • Ser clavado con una aguja infectada en el trabajo
  • Durante el nacimiento, cuando el virus pasa de una madre infectada a su bebé

Cerca de un tercio de las personas que están infectadas con la hepatitis B en los Estados Unidos no saben cómo se contagiaron.

Recomendaciones para la vacuna de la hepatitis B

La vacuna de la hepatitis B es recomendada para:

  • Cualquiera que tenga 18 años de edad o menos
  • Adultos mayores de 18 años que se encuentren en riesgo

Los adultos con riesgo de infección de hepatitis B incluyen:

  • Personas que hayan tenido más de una pareja sexual en 6 meses
  • Hombres que hayan tenido sexo con otro hombre
  • Contacto sexual con personas infectadas
  • Personas que se inyecten drogas
  • Trabajadores del cuidado de la salud y de seguridad pública que podrían estar expuestos a la sangre o fluidos corporales infectados
  • Contactos domésticos con personas con el virus de la hepatitis B crónica
  • Infección
  • Pacientes con hemodiálisis

Si usted no está seguro si está en riesgo, pregunte a su médico o enfermera.

Las personas deberían aplicarse 3 dosis de la vacuna de la hepatitis B de acuerdo con el siguiente programa. Si pierde una dosis o está atrasado con el programa, obtenga la siguiente dosis tan pronto como pueda. No hay necesidad de empezar otra vez.

Para un bebé cuya madre está infectada con el HBV

  • Primera Dosis: Dentro de las 12 horas de nacido
  • Segunda Dosis: A los 1 o 2 meses de edad
  • Tercera Dosis: A los 6 meses de edad

Para un bebé cuya madres no está infectada con el HBV

  • Primera Dosis: Del nacimiento a los 2 meses de edad
  • Segunda Dosis: De 1 a 4 meses de edad (al menos 1 mes después de la primera dosis)
  • Tercera Dosis: De 6 a 18 meses de edad

Para un niño más grande, adolescente o adulto

  • Primera Dosis: En cualquier momento
  • Segunda Dosis: De 1 a 2 meses después de la primera dosis
  • Tercera Dosis: De 4 a 6 meses después de la primera dosis

Para cualquiera

  • La segunda dosis debe ser aplicada al menos un 1 mes después de la primera dosis.
  • La tercera dosis debe ser dada al menos 2 meses después de la segunda dosis y al menos 4 meses después de la primera.
  • La tercera dosis no debería ser aplicada a los bebés menores de 6 meses de vida, debido a que esto podría reducir la protección a largo plazo.

Los adolescentes de 11 a 15 años de edad podrían necesitar sólo dos dosis de la vacuna de la hepatitis B, separadas por 4 a 6 meses. Pregunte a su médico para más detalles.

La vacuna para la hepatitis B puede ser aplicada al mismo tiempo que otras vacunas.

A quienes no se les debe aplicar la vacuna de la hepatitis B o quienes deban esperar

A las personas no se les debería aplicar la vacuna de la hepatitis B si alguna vez han tenido reacciones alérgicas amenazantes para su vida a la levadura para hornear (del tipo usado para hacer pan) o a una dosis previa de vacuna de la hepatitis B.

Las personas que están moderada o severamente enfermas en el momento en que la inyección está programada normalmente deben esperar hasta que se recuperen antes de aplicarse la vacuna de la hepatitis B. Pregunte a su médico o enfermera para más información.

Riesgos asociados con la vacuna de la hepatitis B

En un pequeño número de personas, las vacunas pueden causar problemas serios, tales como reacciones alérgicas severas. El riesgo de que la hepatitis B cause daño serio o muerte es extremadamente pequeño.

Las mayoría de las personas que se aplican la vacuna de la hepatitis B no tienen ningún problema con ella. Obtener la vacuna de la hepatitis B es mucho más seguro que obtener la enfermedad de la hepatitis B.

Los problemas leves incluyen:

  • Irritación en el sitio donde fue aplicada la vacuna que dura uno o dos días (más de 1 de cada 11 niños y adolescentes y cerca de 1 de cada 4 adultos)
  • Fiebre de leve a moderada (más de 1 de cada 14 niños y adolescentes y 1 de cada 100 adultos)

Los problemas severos incluyen reacciones alérgicas serias, sin embargo, esto es muy raro.

Si hay una reacción de leve a moderada

Después de la vacunación, tenga cuidado si existe cualquier condición inusual, tal como una reacción alérgica seria, fiebre alta o conducta inusual. Las reacciones alérgicas serias son extremadamente raras con cualquier vacuna. Si una fuera a ocurrir, ésta sería dentro de unos pocos minutos o unas pocas horas después de la inyección. Las señales pueden incluir:

  • Dificultad al respirar
  • Ronquera o sibilancia
  • Urticaria
  • Palidez
  • Debilidad
  • Ritmo cardiaco rápido o mareos

Qué hacer

Llame a un médico o lleve a la persona con el médico inmediatamente. Dígale a su médico lo que ha sucedido, la fecha y la hora en que sucedió y cuándo se aplicó la vacuna. Consulte a su médico, enfermera o departamento de salud que llenen una forma para el Vaccine Adverse Event Reporting System (VAERS), o llame al VAERS al 1-800-822-7967.

The National Vaccine Injury Compensation Program

En el raro evento de que usted o su hijo tengan una reacción seria a la vacuna, un programa federal ha sido creado para ayudar a pagar el cuidado de aquellos que han sido afectados. Para detalles acerca del National Vaccine Injury Compensation Program, llame al 1-800-338-2382 o visite el sitio web del programa en http://www.hrsa.gov/osp/vicp/INDEX.HTM

Para más información, llame a su departamento de salud para programas de inmunización locales o estatales.

Fuente

Centers for Disease Control and Prevention, October 2000



Último revisado Octubre 2000 por EBSCO Publishing Editorial Staff

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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