Definición

Las venas varicosas son venas alargadas y distendidas. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en piernas y pelvis.

Venas Varicosas

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las venas contienen válvulas que envían la sangre en un solo sentido de regreso al corazón. Las venas varicosas se desarrollan cuando se dañan estas válvulas. Esto hace que la sangre se estanque en las venas, que se alargan y generalmente se hacen visibles bajo la piel.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo relacionados con las venas varicosas son:

  • Venas varicosas en la familia
  • Sexo: femenino
  • Edad: en edad fértil y mayor
  • Cambios hormonales, como en la pubertad, el embarazo o la menopausia
  • Presión en las venas de la pelvis debido al embarazo o a un tumor abdominal
  • Sobrepeso
  • Tener un trabajo en el que tenga que estar de pie por períodos prolongados
  • Usar calcetas a la rodilla y medias con resorte ajustado
  • Lesión previa de la pierna

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Venas visibles bajo la piel con apariencia alargada, torcida e hinchada
  • Sensación de comezón, ardor y cansancio en donde se noten las venas o en la totalidad de las piernas después de permanecer de pie
  • Calambres en la pierna
  • Dolor ardiente o muy intenso en las piernas
  • Comezón
  • Piernas hinchadas
  • En casos severos, la piel cambia bajo el área donde están las venas varicosas, incluyendo:
    • Sarpullido
    • Cambio de color
    • Heridas difíciles de sanar (úlceras)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las venas varicosas se detectan fácilmente. Un diagnóstico inicial puede hacerse durante una simple exploración. Es posible que su médico pida un ultrasonido de las venas de las piernas.

Tratamiento

Opciones de tratamiento

  • Escleroterapia : inyección en las venas varicosas con una sustancia química para encogerlas
  • Oclusión por radiofrecuencia: colapso y sellado de las venas varicosas con energía de radiofrecuencia
  • Tratamiento con láser o rayos lumínicos: colapso, sellado y disolución de los coágulos de las venas varicosas con láser o rayos lumínicos
  • Cirugía: corte y remoción de las venas varicosas (solo para casos muy graves)

Cambios en el estilo de vida

  • Evite permanecer mucho tiempo de pie.
  • No use calzado que le corte la circulación
  • Descanse con los pies en alto.
  • Use medias de compresión suave. Usarlas le ayudará a mejorar la circulación de sus piernas.

Si se le diagnostica venas varicosas, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No se puede prevenir completamente la aparición de venas varicosas, especialmente si existe el antecedente en su familia. Las siguientes recomendaciones pueden ayudarle a prevenirlas:

  • Mantener un peso saludable.
  • No use calcetines o medias con resortes ajustados en sus piernas.
  • Evite estar mucho tiempo de pie.