Definición

Las verrugas genitales son tumores o bultos que aparecen:

  • En la vulva
  • En la vagina o el ano o alrededor de ellos
  • En el cuello uterino
  • En el pene, el escroto, la ingle o el muslo
  • En la boca o la garganta (poco frecuente)

Las verrugas pueden ser abultadas o planas, puede haber una o varias, pueden ser pequeñas o grandes. Es posible que algunas se agrupen y tomen la forma de un coliflor. Esta afección es una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) más comunes.

En algún momento de la vida, la mayoría de las personas se encuentra expuesta a alguna forma de HPV. Pero no todas se infectan ni desarrollan síntomas.

Verrugas genitales

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano (HPV). El HPV es una familia de más de 80 virus comunes. Muchos tipos de HPV provocan verrugas cutáneas inofensivas. A menudo, salen en los dedos o en los pies. Se cree que sólo algunos tipos provocan verrugas genitales.

El HPV se propaga fácilmente por medio del sexo oral, genital o anal con una pareja infectada. Alrededor de dos tercios de las personas que mantienen relaciones sexuales con una pareja que tiene verrugas genitales también presentarán estas verrugas. La aparición de las verrugas puede tardar varias semanas o meses.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de contraer HPV y verrugas genitales son:

  • Edad: entre 15 y 30 años
  • Mantener relaciones sexuales con varias personas
  • Las mujeres cuya primera pareja sexual ha tenido dos o más parejas sexuales anteriores
  • Mantener relaciones sexuales sin usar preservativos
  • Mantener relaciones sexuales a temprana edad
  • El contacto piel a piel con una pareja infectada
  • Antecedentes previos de verrugas genitales
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Tomar anticonceptivos orales

Síntomas

En general, las verrugas genitales tienen un aspecto de tumor carnoso y abultado. Tienen forma de coliflor. Suelen aparecer en grupos.

En las mujeres, las verrugas se pueden encontrar en las siguientes áreas:

  • Vulva o vagina
  • Adentro de la vagina o el ano o alrededor de ellos
  • Cuello uterino

En los hombres, las verrugas son menos comunes. Si están presentes, por lo general se encuentran en estas áreas:

  • En la punta o a lo largo del pene
  • Escroto
  • Alrededor del ano

También es posible que aparezcan los siguientes síntomas:

  • Sangrado
  • Comezón
  • Irritación
  • Ardor
  • Infección bacteriana secundaria con enrojecimiento, sensibilidad o pus

Complicaciones del HPV

Cáncer

La mayoría de las cepas de HPV que producen verrugas genitales no causan cáncer. Sin embargo, algunas cepas pueden causar cáncer de cuello de útero. Son menos frecuentes el cáncer de vulva, de ano o de pene. Es importante que las mujeres se realicen pruebas de Papanicolaou anualmente. Con estas pruebas se puede detectar cualquier tipo de problema relacionado con el HPV.

Complicaciones del embarazo y el parto

Es posible que las verrugas genitales aumenten de tamaño durante el embarazo. En ese caso, quizá sea difícil orinar. Las verrugas que se encuentran adentro o cerca del orificio vaginal también pueden obstruir la vía del parto durante el parto.

Diagnóstico

El diagnóstico de las verrugas genitales se puede determinar a partir de:

Examen visual

El médico puede diagnosticar las verrugas genitales al verlas. Si una mujer presenta verrugas externas, normalmente también se examina el cuello uterino. Es posible que el médico use una solución especial para buscar lesiones que no presenten las características típicas.

Prueba de Papanicolaou

Obtener resultados anormales en una prueba de Papanicolaou puede ser signo de HPV. Sin embargo, para diagnosticar HPV, el médico solicitará pruebas más precisas, como una colposcopia.

Colposcopia y biopsia

En una colposcopia, el médico utiliza un dispositivo especial para ver si hay verrugas en el cuello uterino y en la vagina. Para la biopsia, el médico extrae una muestra de tejido para analizarla.

Pruebas de HPV

En una prueba de HPV, posiblemente se examine una muestra de células del área afectada para determinar si presentan ciertos tipos de HPV.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la ubicación de las verrugas. El tratamiento alivia los síntomas, pero no cura el virus. El virus permanece en el cuerpo. Es posible que las verrugas u otros problemas se repitan.

Los tratamientos pueden ser:

Tratamientos tópicos

El médico podrá recomendarle la aplicación de uno de estos medicamentos en las áreas afectadas:

Criocirugía, electrocauterización o tratamiento con láser

Los métodos que destruyen las verrugas al instante son:

  • Criocirugía (congelación)
  • Electrocauterización (quemado)
  • Tratamiento con láser

Estos métodos se usan para tratar verrugas pequeñas y verrugas grandes que no se han curado con otros tratamientos. Una verruga grande también puede extirparse quirúrgicamente. En el caso de las verrugas que reaparecen sucesivamente, se puede inyectar un medicamento antiviral, llamado interferón alfa, en la verruga.

Prevención

La única forma de evitar el contagio del HPV por completo es al evitar el contacto físico con una persona infectada.

Los preservativos de látex pueden ayudar a reducir el contagio de la infección por HPV y las verrugas genitales. Los preservativos no son un método 100% seguro porque no cubren toda el área genital.

Otras formas de evitar la infección son:

  • Abstenerse de mantener relaciones sexuales
  • Mantener una relación monógama
  • Controlar regularmente si uno ha contraído una ETS
  • En el caso de las mujeres, realizarse pruebas de Papanicolaou regularmente (a partir de los 18 años o al comenzar a mantener relaciones sexuales)

Vacuna

Una vacuna nueva, Gardasil, evita la infección por algunas cepas (pero no todas) del HPV que causan cáncer de cuello de útero. Normalmente, la vacuna se recomienda para las niñas de 11 a 12 años de edad. Se ha comprobado que es segura para mujeres de 9 a 26 años de edad.

En los estudios, la vacuna se relacionó con una cantidad reducida de lesiones precancerosas en el cuello uterino.

Consideraciones especiales

La verrugas genitales son poco comunes en los niños. Este diagnóstico puede indicar abuso sexual. El abuso debe ser denunciado.