Definición

Un aneurisma aórtico es un área abombada y frágil en la pared de la aorta. La protuberancia se desarrolla por una debilidad o defecto en la pared aórtica y tiende a agrandarse con el paso del tiempo. La aorta es la arteria más grande del cuerpo. Lleva la sangre desde el corazón para repartirla al resto del cuerpo. La aorta viaja a través del tórax (aorta torácica) y del abdomen (aorta abdominal). Los aneurismas aórticos abdominales son más comunes que los aneurismas aórticos torácicos.

El peligro más grande es que un aneurisma se rompa. Esto ocasionaría un fuerte e incontrolable sangrado (hemorragia). Los aneurismas aórticos también pueden ocurrir con una disección aórtica. Una disección se define como un desgarre de la pared aórtica. La sangre del aneurisma se puede derramar a través de este desgarre y extenderse entre las capas de la pared aórtica, eventualmente llevando a la ruptura del vaso.

Los aneurismas se pueden desarrollar en cualquier lugar, pero más frecuentemente en la arteria aorta, la ilíaca y la femoral.

Aneurisma aórtico abdominal

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La arterosclerosis frecuentemente está asociada con el aneurisma. Sin embargo, no se cree que esta enfermedad por sí sola cause el crecimiento de un aneurisma. Se cree que hay otros factores como presión arterial alta o desórdenes de tejido conectivo, deben estar presentes para que se forme un aneurisma.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para un aneurisma aórtico incluyen los siguientes:

El grupo US Preventive Services Task Force recomienda que a los hombres de 65 a 75 años que alguna vez hayan fumado se les practique un ultrasonido para determinar si hay un aneurisma aórtico abdominal. Es un procedimiento indoloro que permite obtener imágenes del abdomen mediante ondas sonoras. Se demostró que la detección temprana de un aneurisma aórtico abdominal en este grupo reduce la mortalidad debido a esta afección.

Síntomas

Muchos aneurismas no tiene síntomas y son detectados durante un examen físico de rutina o de rayos X para otro desorden.

Los síntomas pueden ocurrir cuando los aneurismas crecen o rompen la pared de la aorta. Los síntomas dependen del tamaño y lugar del aneurisma e incluyen:

  • Dolor en el abdomen o espalda baja
  • Dolor pesado, punzante y constante durante varias horas al día
  • Aparición repentina de dolor punzante y severo
  • Sensación inusual de pulso en el abdomen
  • Tos, respiración entrecortada (aneurisma aórtico torácico)
  • Goteo repentino en la presión sanguínea, (en el climax del aneurisma)
  • Ronquera
  • Dificultad para tragar
  • Sangrado al toser
  • Pérdida de peso
  • Obstrucción del intestino
  • Dolor en el pecho

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El dolor es el síntoma por el cual usted visita al médico. Algunos aneurismas aórticos se descubren durante una revisión física de rutina.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías abdominales o torácicas
  • Ultrasonido abdominal o torácico
  • Tomografía computarizada abdominal o torácica: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética abdominal o torácica: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Ecocardiograma transesofágico: uso de ultrasonido para estudiar el corazón y sus vasos donde el paciente debe tragar un transductor que registra información
  • Aortografía: uso de rayos x y una inyección de un líquido de contraste para tomar imágenes del corazón y la aorta
  • Cateterización cardiaca: se inserta un instrumento parecido a un tubo dentro del corazón a través de una vena o arteria (en general, en el brazo o en la pierna) para detectar problemas del corazón y el suministro de sangre

Tratamiento

El tratamiento incluye cirugía o stenting.

Cirugía

La cirugía que se realiza para reparar un aneurisma aórtico se llama aneurismectomía. Implica la extirpación de la parte de la aorta que contiene el aneurisma y su sustitución con un injerto de malla.

Con aneurismas de la aorta torácica, la válvula aórtica puede resultar afectada también y necesitará ser reparada o remplazada. Si el aneurisma involucra ramificaciones importantes de la aorta, esos vasos pueden ser reparados o puenteados.

Si decide operarse, el médico considerará:

  • La edad
  • Su estado de salud general
  • Sus síntomas
  • El tamaño de su aneurisma
  • Enfermedad asociada (insuficiencia renal, apoplejía, etc.)
  • Si su aneurisma está roto o no
  • Si ha tenido un reciente ataque cardiaco

Stenting

Dependiendo en donde se localiza el aneurisma y su grado de complejidad, se realizara un stenting. Un injerto stent es un tubo de poliéster cubierto por una malla metálica tubular. El injerto stent se inserta a través de una pequeña incisión en el muslo a dentro de la aorta. Usando rayos X, es guiada a través de la aorta hasta el sitio del aneurisma. Con el stent-graft en su lugar, la sangre fluye a través del stent-graft hasta el aneurisma, eliminando la probabilidad de ruptura.

Prevención

No existen pautas para prevenir un aneurisma, pues su causa es desconocida. Sin embargo, usted puede reducir alguno de sus factores de riesgo siguiendo estas recomendaciones:

  • Comer una dieta saludable, una que sea baja en grasas saturadas y rica en granos enteros, frutas y verduras.
  • No fume. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Comenzar un programa de ejercicios seguro según lo recomiende su médico.
  • Buscar un tratamiento para la presión sanguínea elevada, sífilis y otras infecciones.
  • Si padece de síndrome de Marfan, consulte a su médico de manera regular para monitoreo y una tomografía computarizada.