Definición

Ahogamiento se define como muerte causada por falta de oxígeno dentro de un lapso de 24 horas después de un accidente por ahogamiento. El término "estar a punto de ahogarse" indica una situación en la que alguien vive durante 24 horas o más, después de un accidente por ahogamiento, ya sea que la persona sobreviva o no. Los accidentes por ahogamiento son emergencias que requieren cuidado inmediato por parte de un médico.

Causas

  • Las lesiones por ahogamiento y estar apunto de ahogarse son causadas por una falta de oxígeno debido a asfixia accidental en el agua.
  • El agua en los pulmones, particularmente agua contaminada por bacterias, algas, arena, suciedad, químicos, o vómito puede causar lesión pulmonar.
  • El agua dulce es más peligrosa que el agua salada debido a que causa lesión más severa a los pulmones.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad:
    • Niños que empiezan a caminar, especialmente menores de un año de edad
    • Edades: 15 a 24 (especialmente adolescentes de sexo masculino)
  • Sexo: masculino
  • Raza: afroamericana
  • Lugar: piscinas caseras, pozos de agua en el hogar y canteras o canales no vigilados
  • No poder nadar
  • Consumo de drogas o alcohol antes del accidente
  • Juegos violentos o buceo inseguro provocando trauma
  • Abuso infantil
  • Hipotermia
  • Condición médica previa, como ataques, episodios sincopales, condiciones cardiacas, e hipoglucemia
  • Los niños con más frecuencia son víctimas de ahogamiento. Los siguientes factores incrementan el riesgo de un niño de ahogarse:
    • No saber nadar
    • Tener una alberca o spa sin protección en el hogar
    • Entre niños menores de un año de edad, el factor de riesgo más común de ahogamiento es ser dejado en una tina de baño sin vigilancia, incluso durante unos cuantos minutos
  • Los siguientes factores de riesgo incrementan su riesgo de ahogamiento:
    • Comportamiento arriesgado alrededor de albercas u otros volúmenes de agua, especialmente combinado con el consumo de drogas y/o alcohol
    • No saber nadar

Síntomas

Las personas rescatadas de ahogamiento pueden tener síntomas que varían de ansiedad a casi la muerte. Ellos pueden estar alertas, mareados, o comatosos. Algunas personas podrían no respirar o podrían dar bocanadas por aliento, vómito, tos, o sibilancia. Los problemas de respiración podrían no suceder hasta varias horas después de un accidente por ahogamiento. La piel puede verse azul (cianótica) debido a que hay muy poco oxígeno en la sangre. La exposición a agua fría podría provocar baja temperatura corporal (hipotermia). Tragar grandes cantidades de agua podría provocar alteraciones químicas (electrolitos).

Diagnóstico

Su médico diagnosticará una lesión por ahogamiento con base en los eventos y síntomas de la persona y los resultados de una examinación física. Las pruebas pueden incluir:

  • Oximetría: una prueba que mide la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Radiografías de tórax: para determinar si los pulmones presentan daño y en qué medida
  • Otras radiografías: para detectar fracturas en el cráneo, la columna o en otros huesos
  • Tomografía computarizada e imagen de resonancia magnética: pruebas que usan imágenes por computadora para determinar si hay lesiones en el interior del cuerpo. Los médicos pueden usar estos exámenes para detectar daño en la columna o al cerebro u otros órganos.

Daño cerebral por falta de oxígeno

Daño cerebral por falta de oxígeno
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

Resucitación Cardiopulmonar (CRP)

En personas totalmente inconscientes y quienes han estado buceando, la cabeza y el cuello se deben apoyar en caso de lesiones en la columna.

Sonda Nasogástrica

Esta es una sonda de plástico estrecha y flexible que probablemente se colocará a través de la nariz dentro del estómago, ya que las personas con lesiones por ahogamiento podrían haber tragado mucha agua.

Tratamientos de Calor

Esto se realiza si el cuerpo se ha enfriado a causa de estar en el agua fría. Esto se puede realizar lentamente para evitar lesión adicional al cuerpo.

Intubación Endotraqueal

Para este tratamiento, se coloca un tubo estrecho dentro de las vías respiratorias grandes de los pulmones para evitar que colapsen y para permitir ventilación mecánica si es necesario.

Intubación nasogástrica (púrpura) y endotraqueal

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de que usted o alguien que conozca se ahogue, siga estos pasos:

  • Enseñe a nadar a su hijo pero mantenga supervisión constante alrededor del agua.
  • Una cerca o barrera debe encerrar completamente su alberca o spa. Todas las puertas o entradas que lleven de la casa al área de la alberca deben tener un mecanismo de auto-cerrado, auto-bloqueo que esté por encima del alcance de los niños que empiezan a caminar y los niños pequeños.
  • Retire cualquier obstáculo para permitir una vista completa de la alberca o spa desde la casa.
  • Si usted usa una cubierta flotante y ligera para alberca, esté adicionalmente alerta de accidentes por ahogamiento. Estas cubiertas no evitan que las personas caigan dentro, y nadie debería gatear o caminar nunca sobre ellas.
  • Asegure supervisión cuidadosa de todos los invitados si se sirven bebidas alcohólicas en el área que rodea la alberca o spa.
  • No permita que alguien de cualquier edad nade solo.
  • Siempre use chalecos salvavidas al pasear en bote.