Definición

La anafilaxis es una reacción alérgica grave y a veces mortal.

Causas

Las sustancias que causan la anafilaxis con frecuencia son llamadas alergenos o detonantes. Los detonantes comunes incluyen:

  • Medicamentos (p. ej., antibióticos, medicamentos para evitar las convulsiones, relajantes musculares)
  • Picaduras o mordidas de insectos
  • Vacunas
  • Alimentos y aditivos alimenticios, especialmente huevos, cacahuates, mariscos, leche de vaca, soya y nueces
  • Productos sanguíneos
  • Productos de látex (p. ej., guantes, sondas médicas, condones)

Reacción alérgica a medicamentos (urticaria)

Urticaria por medicamentos
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Algunos factores desencadenantes, como los líquidos de contraste que se usan para hacer radiografías, pueden causar una reacción similar a la anafilaxis.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de padecer anafilaxis. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Reacción alérgica previa a las sustancias listadas anteriormente
  • Antecedentes de eczema, fiebre del heno o asma
  • Niños que tienen ciertas afecciones, como espina bífida y defectos urogenitales (debido a una gran exposición al látex durante varias cirugías)

Síntomas

Usualmente los síntomas de la anafilaxis ocurren durante unos cuantos minutos después de la exposición a un agente alérgico, pero puede ocurrir horas después. Los síntomas pueden ser leves o muy graves, hasta la muerte. Éstos incluyen:

  • Urticaria y picazón
  • Hinchazón, enrojecimiento, picazón o ardor, especialmente en la cara, la boca, los ojos o las manos
  • Aturdimiento, causado por una baja en la presión arterial
  • Obstrucción de la nariz, la boca y la garganta
  • Malestar respiratoria grave
  • Estrechez pectoral, reducción del aliento, sibilancia
  • Náuseas, vómitos, calambres o diarrea
  • Arritmias cardiacas
  • Convulsiones
  • Baja presión arterial, shock (en 30% de los casos)

Diagnóstico

El diagnóstico está basado en sus síntomas. El doctor sospechará que usted padece anafilaxis si tiene los síntomas y ha estado expuesto a un posible alérgeno.

Tratamiento

La anafilaxis es una emergencia médica que requiere tratamiento médico inmediato, incluyendo:

  • Inyecciones de epinefrina (adrenalina): hace que se contraigan los vasos sanguíneos, relaja las vías respiratorias, detiene la comezón y la urticaria y alivia los calambres gastrointestinales
  • Otros medicamentos: se pueden administrar corticoesteroides y antihistamínicos después de la epinefrina para reducir la inflamación y mejorar la respiración
  • Broncodilatadores: para mejorar la respiración
  • Líquidos intravenosos
  • Oxígeno
  • Resucitación cardiopulmonar (RCP): puede ser necesaria para los casos graves en que la anafilaxis produce colapso cardiovascular. La anafilaxis grave puede requerir ventilación mecánica hasta que se controle la inflamación.

Si se le diagnostica anafilaxis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Evitar las sustancias que expandan la anafilaxis es la mejor prevención. Además:

  • Las inyecciones contra alergias pueden disminuir el riesgo de anafilaxis y reducir la gravedad de las reacciones a ciertos desencadenantes.
  • Utilice un distintivo de alerta médico que indique sus alergias.
  • Dígale a su doctor o dentista sobre sus alergias antes de tomar cualquier medicamento. Cuando sea posible, pida que los medicamentos se tomen en forma de pastillas. Las reacciones alérgicas puede ser más graves con medicamentos inyectados.
  • Tenga a mano epinefrina autoinyectable (p. ej., Epi-Pen, Twin-ject) en su casa, trabajo o auto, y también cuando viaje. Asegúrese de que su familia y sus amigos también sepan cómo usar el equipo.
  • Asegúrese que la enfermera de la escuela sepa sobre las alergias que su hijo tiene.
  • Si es alérgico a los piquetes de insectos, use ropa protectora cuando salga.
  • Siempre permanezca en el consultorio del doctor o del dentista 30 minutos después de recibir la inyección. Informe de inmediato ante cualquier síntoma.