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Anatomia y Fisiologia Reproductiva

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Anatomía y Fisiología Reproductiva

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La reproducción humana es un proceso complejo y extraordinario. Los sistemas reproductivos de las mujeres y de los hombres se complementan entre sí, y cada uno es esencial para la reproducción.

Existen dos tipos de células sexuales involucradas en la reproducción humana: el espermatozoide masculino y el óvulo femenino. Un óvulo que ha sido fertilizado por un espermatozoide crece y se divide en el útero de una mujer (matriz) a lo largo del embarazo hasta el parto. La composición genética resultante del hijo proviene del esperma y los óvulos producidos por el padre y la madre.

El Sistema Reproductor Femenino

Órganos Reproductores Femeninos

Female Reproductive Organs

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

El sistema reproductor femenino incluye:

  • Vagina - un pasaje muscular que conecta el cérvix con los genitales externos
  • Cérvix - la parte inferior del útero que conecta a la vagina
  • Útero - una estructura muscular hueca en la que se implanta el óvulo fertilizado y el feto crece durante el embarazo
  • Ovarios - dos glándulas que producen óvulos, así como las hormonas femeninas estrógeno y progesterona
  • Trompas de Falopio - dos trompas que conectan los ovarios con el útero

Durante el ciclo menstrual de una mujer, el cual tarda por lo general 28 días, su cuerpo se prepara para la posibilidad de un embarazo.

En la primera mitad del ciclo menstrual, los niveles de estrógeno se elevan para engrosar el recubrimiento del útero. Al mismo tiempo, un óvulo comienza a madurar en uno de los ovarios.

Aproximadamente a la mitad del ciclo menstrual (por ejemplo, el día 14 de un ciclo de 28 días), un aumento de hormona luteinizante (LH), la cual es producida por la glándula pituitaria en el cerebro, causa que el óvulo maduro salga del ovario, un proceso llamado ovulación .

En la segunda mitad del ciclo menstrual, los filamentos similares a dedos localizados en la abertura de las trompas de falopio arrastran al óvulo liberado dentro de la trompa hacia el útero. Al mismo tiempo, los niveles en aumento de progesterona ayudan a preparar el recubrimiento del útero para el embarazo. Si los espermatozoides están presentes en este momento, el óvulo podría quedar fertilizado. Si no hay espermatozoides presentes, el óvulo se disuelve o se absorbe dentro del cuerpo, no ocurre embarazo, los niveles hormonales caen, y el recubrimiento engrosado del útero se desprende durante el periodo menstrual.

Si ocurre fertilización, el óvulo fertilizado crece y se divide hasta que se vuelve un blastocisto , el cual es una bola hueca de células. El blastocisto se mueve al útero, donde se sujeta a sí mismo al recubrimiento, en un proceso llamado implantación . El blastocisto se nutre, y continúa creciendo y dividiéndose hasta que se vuelve un embrión , el cual eventualmente se vuelve un feto.

El embarazo tarda un promedio de 280 días, o aproximadamente nueve meses, hasta que el bebé esté listo para nacer y se mueva del útero a través del cervix y fuera de la vagina.

El Sistema Reproductor Masculino

Órganos Reproductores Masculinos

Male Reproductive Organs

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

El sistema reproductor masculino incluye:

  • Testículos - dos órganos en forma ovalada que producen y almacenan millones de diminutos espermatozoides, así como hormonas masculinas, incluyendo testosterona
  • Epidídimos - dos tubos enrollados que conectan cada testículo con el conducto deferente
  • Escroto - una bolsa de piel que cuelga fuera de la pelvis para sostener y regular la temperatura de los testículos
  • Conducto Deferente - un tubo muscular que transporta el esperma de los testículos a los conductos eyaculatorios
  • Glándula Seminal y Glándula Prostática - glándulas que producen líquido seminal
  • Uretra - el tubo que pasa orina y semen fuera del cuerpo
  • Pene - el órgano en el que las contracciones musculares fuerzan al semen que contiene esperma fuera de la uretra

Cuando un hombre es estimulado, los espermatozoides salen de los testículos, a través de los epidídimos, y dentro del conducto deferente. Éstos se mezclan con el líquido seminal blanquecino producido por las glándulas seminal y prostática para formar semen. El pene entonces se llena con sangre y se erecta, y los músculos se contraen, forzando al semen a través de la uretra y fuera del cuerpo del hombre, un proceso llamado eyaculación . Cada eyaculación puede contener hasta 500 millones de espermatozoides.

Cuando ocurre la eyaculación durante las relaciones sexuales, el semen se deposita dentro de la vagina de la mujer. Los espermatozoides "nadan" desde la vagina a través del cervix y útero, hacia las trompas de falopio. Si un óvulo maduro está presente en una de las trompas de falopio, un esperma puede penetrar y fertilizarlo.

Referencias:

Atlas of the body: female reproductive organs. American Medical Association website. Disponible en: http://www.medem.com/MedLB/article_detaillb.cfm?article_ID=ZZZ8QKJ56JC&sub_cat=516 . Accedido agosto 1, 2005.

Female reproductive system. Nemours Foundation website. Disponible en: http://kidshealth.org/parent/general/body_basics/female_reproductive_system.html . Accedido julio 15, 2005.

Male reproductive system. Nemours Foundation website. Disponible en: http://kidshealth.org/parent/general/body_basics/male_reproductive.html . Accedido julio 15, 2005.

Menstruation and the menstrual cycle. National Women's Health Information Center website. Disponible en: http://www.4women.org/faq/menstru.htm . Accedido agosto 1, 2005.

Fuentes Adicionales:

American Society for Reproductive Medicine
http://www.asrm.org

Center for the Evaluation of Risks to Human Reproduction
http://cerhr.niehs.nih.gov



Último revisado Mayo 2007 por Jeff Andrews, MD, FRCSC, FACOG

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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