La biotina es un miembro del grupo de complejo B de vitaminas solubles al agua. Las vitaminas solubles al agua se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y son eliminadas a través de la orina. Por lo tanto, es una buena idea tenerlas en su dieta diaria. La biotina puede encontrarse en dos formas naturales: la vitamina libre y biocitina, la cual está compuesta de biotina adjunta al aminoácido lisina. La biocitina es una forma inactiva de la vitamina; la lisina debe ser eliminada antes que pueda ser utilizada por el cuerpo.

La biotina está presente naturalmente en una amplia variedad de alimentos. Está compuesta por las bacterias que normalmente viven en nuestros intestinos.

Funciones

La principal función de la biotina es ayudar a sus células corporales a producir energía. Ésta lo hace al trabajar con cuatro enzimas esenciales que descomponen grasa, carbohidratos y proteínas para producir energía. La biotina también desempeña una función en la síntesis y función del ADN.

Consumo Recomendado

Grupo de Edad Consumo Adecuado
(microgramos/día)
0-6 meses5
7-12 meses6
1-3 años8
4-8 años12
9-13 años20
14-18 años25
19+ años30
Embarazo30
Lactancia35

Deficiencia de Biotina

Una deficiencia de biotina es poco común en personas sanas que comen una dieta saludable, debido a que por lo general obtenemos suficiente por las bacterias que viven en nuestro tracto digestivo.

Sin embargo, ciertas condiciones y etapas de la vida pueden incrementar el riesgo de una deficiencia. Por ejemplo, una enzima llamada biotinidasa es esencial para convertir biocitina en biotina. Aunque la biocitina y la biotina se absorben fácilmente en el intestino delgado, el cuerpo sólo puede usar la forma de biotina. Si carece de biotinidasa o no está trabajando adecuadamente, puede dar como resultado una deficiencia de biotina.

Algunas personas que podrían estar en riesgo de una deficiencia de biotina incluyen las siguientes:

  • Bebés con bajos niveles de biotinidasa - Los bebés que nacen con bajos niveles de esta enzima podrían desarrollar una deficiencia. Existe debate entre médicos acerca de si los bebés deberían ser revisados al momento de nacer para detectar una deficiencia de biotinidasa.
  • Personas que requieren alimentación prolongada mediante la vena - Por lo general, estos pacientes no reciben complementación con biotina.
  • Personas que fuman - Fumar cigarros acelera el metabolismo de biotina, por lo tanto conllevando a un estado de deficiencia.
  • Personas que toman medicamentos anticonvulsivos - Estos medicamentos pueden inhibir la absorción de biotina o bloquear la acción de biotinidasa.
  • Personas que comen muchos huevos crudos - Una proteína llamada avidina encontrada en las claras de huevo crudas puede sujetarse a la biotina e inhibir su absorción. Los huevos cocidos no presentan este problema. (Nota: Comer huevos crudos incrementa el riesgo de infecciones transmitidas por los alimentos.)
  • Personas que les falta una porción de la función de su intestino delgado - Esto disminuye la absorción de biotina.
  • Personas que toman antibióticos a largo plazo - Los antibióticos matan las bacterias buenas y malas; por lo tanto, podrían matar las bacterias que normalmente viven en el intestino y producen biotina.
  • - Debido a que los alcohólicos tienden a consumir dietas deficientes, por lo general están en riesgo de deficiencia de muchos nutrientes, incluyendo biotina.
  • Mujeres embarazadas - Existe evidencia preliminar de que la deficiencia de biotina puede ocurrir durante un embarazo normal, así que las mujeres podrían considerar tomar un multi-vitamínico que contenga biotina.

Síntomas clínicos de una deficiencia de biotina incluyen los siguientes:

  • Piel seca
  • Pérdida de cabello
  • Pérdida del apetito
  • Fatiga
  • Depresión
  • Anormalidades cardiacas
  • Letargo
  • Alucinaciones
  • Trastornos neurológicos
  • Alteración en el crecimiento
  • Adormecimiento en las extremidades
  • Sarpullido rojo escamoso en el rostro y el área genital

Toxicidad por Biotina

No han habido reportes de efectos adversos a causa de consumir demasiada biotina.

Principales Fuentes Alimenticias

La biotina puede encontrarse en una amplia variedad de alimentos, incluyendo huevos, hígado, panes de levadura, granos enteros, sardinas, legumbres, hongos y cereales. La coliflor, los cacahuates y el queso también pueden ser fuentes densas en nutrientes de esta vitamina. Por lo general, las frutas no son buenas fuentes.

Esta tabla enlista alimentos comunes y sus contenidos de biotina.

AlimentoTamaño por Porción Contenido de Biotina
(microgramos)
Huevo1 grande10
Germen de trigo¼ de taza6
Avena cocida½ taza5
Cereal Shredded Wheat1½ onzas4
Panqueques3 ó 4 pulgadas3

Implicaciones para la Salud

Existe evidencia preliminar que sugiere que la biotina complementaria puede ayudar a reducir los niveles de azúcar sanguínea en personas con diabetes. La biotina también podría reducir los síntomas de neuropatía diabética, aunque otros suplementos tienen evidencia mucho más fuerte. Incluso evidencia más débil sugiere que los suplementos de biotina pueden fomentar uñas sanas y eliminar costra láctea (un sarpullido escamoso en la cabeza con frecuencia encontrado en bebés.)

Consejos para Incrementar Su Consumo de Biotina:

Para incrementar su consumo de biotina, intente lo siguiente:

  • Coma un tazón con trigo triturado, cereal de grano entero, o avena para el desayuno.
  • Haga un omelet con dos huevos, champiñones, queso y verduras variadas (pimientos, coliflor, brócoli). Usted también puede agregar un huevo duro hervido y algo de queso americano en tiras a una ensalada de verduras frondosas
  • Pruebe esta receta para ensalada de frijol negro y cangrejo:
    • Mezcle 1 pinta de maíz congelado (descongelado), 1 lata (8 onzas) de frijoles negros (drenados y enjuagados), ¼ de taza de pimientos rojos (picados), 1 lata (4 onzas) de chiles verdes (drenados), ¼ de taza de cilantro picado, 4 cebollas verdes (picadas), y 12 onzas de carne de cangrejo artificial picada.
    • Para el aderezo, agregue 1 cucharadita de comino y ¼ de cucharadita de pimienta negra, con 2 dientes de ajo picado/cortado. Mezcle hasta formar una pasta y agregue 2 cucharaditas de vinagre de vino blanco, jugo de lima fresco y agua. Mezcle bien y después añada 3 cucharaditas de aceite de oliva.
    • Vierta el aderezo sobre la mezcla de maíz y frijoles y revuelva bien. Cubra con 2 chiles jalapeños finamente rebanados. Rinde 10 porciones.