Definición

La bronquitis crónica es una condición en la cual los pasajes de aire de los pulmones se inflaman. En la bronquitis crónica, la condición dura mucho tiempo o es recurrente. La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés).

Cuando los pasajes de aire se inflaman o irritan, en su interior se forma una mucosidad espesa que dificulta la respiración.

El pronóstico depende de la severidad de la bronquitis. Si tiene bronquitis crónica leve a moderada, generalmente puede mantenerla bien controlada con medicamentos y terapia para mejorar la función pulmonar. Si tiene bronquitis crónica grave, es posible que le cueste más controlar los síntomas.

La mejor forma de mejorar el pronóstico de la bronquitis crónica es comenzar un tratamiento a tiempo y dejar de fumar.

Bronquitis crónica

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Causas

Las causas más comunes de bronquitis crónica incluyen:

  • Tabaquismo
  • Exposición a humo de cigarro de segunda mano
  • La contaminación del aire, las infecciones y las alergias agravan los síntomas de la bronquitis

Factores de riesgo

Fumar cigarros es el único factor de riesgo más grande para desarrollar bronquitis crónica. Entre más fume y entre más tiempo lo haga, es mayor su riesgo de desarrollar bronquitis crónica. Fumar de manera frecuente y a largo plazo también incrementa el riesgo de que la bronquitis crónica sea severa.

Los siguientes factores también podrían incrementar su probabilidad de desarrollar bronquitis crónica:

  • Exposición a largo plazo a químicos, polvo, y otras sustancias que hayan sido inhaladas
  • Fumar a largo plazo puros o marihuana
  • Incontrolada asma
  • Exposición a largo plazo a contaminación del aire

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Escupir mucosa
  • Escupir mucosa con partes de sangre
  • Falta de aliento o dificultad para respirar, especialmente después de actividad ligera o ejercicio
  • Infecciones respiratorias repetidas que causan que empeoren los síntomas
  • Sibilancia al respirar
  • Fatiga
  • Inflamación de los tobillos, pies, y piernas de ambos lados
  • Dolores de cabeza

Diagnóstico

Para diagnosticar bronquitis crónica, los síntomas de tos productiva deben haber estado presentes por tres o más meses en al menos dos años consecutivos, y no haber sido causados por otra condición. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de respiración para revisar la función pulmonar
  • Exámenes de gas en sangre arterial
  • Radiografía torácica: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del tórax
  • Exámenes de sangre para determinar el conteo sanguíneo completo y la saturación de oxígeno en la sangre
  • Prueba de esfuerzo por ejercicio para evaluar la función pulmonar
  • Tomografía computarizada del pecho: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del pecho

Tratamiento

No hay cura para la bronquitis crónica, pero existen tratamientos que pueden reducir los síntomas y mejorar la función pulmonar. La mejor forma de reducir los síntomas es dejar de fumar.

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

Posiblemente se indique el uso de broncodilatadores de acción a corto plazo para ayudar a abrir los pasajes de aire en los pulmones y mejorar la respiración. Éstos podrían incluir:

  • Albuterol (por ejemplo, Ventolin)
  • Terbutalina (por ejemplo, Brethine, Brethaire, Bricanyl)
  • Teofilina (por ejemplo, Elixophyllin, Theo-24)
  • Bromuro de ipratropio

También es posible que se indique el uso de broncodilatadores de acción prolongada.

Se pueden recetar esteroides para ayudar a mejorar la respiración. Estos pueden incluir:

No es frecuente que se indique el uso de antibióticos para tratar la bronquitis. Sin embargo, es posible que sean necesarios para tratar una infección pulmonar que suele acompañar la enfermedad. Un pequeño porcentaje de pacientes puede requerir un tratamiento crónico con antibióticos.

Terapia de Oxígeno

La terapia de oxígeno puede restablecer el oxígeno en partes del cuerpo reducidas a causa de la bronquitis crónica.

Ejercicios

  • Ejercicios de respiración: pueden ayudar a mejorar la función pulmonar Por lo general se realizan bajo la supervisión de un terapeuta en respiración
  • Programa de ejercicios regulares: puede reducir los síntomas y mejorar la función pulmonar.

Si el diagnóstico indica que tiene bronquitis, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Si usted es un fumador, la mejor manera de prevenir la bronquitis crónica es dejar de fumar. Si usted no es un fumador, evitar fumar prevendrá desarrollar bronquitis crónica.

Además, el diagnóstico y tratamiento tempranos de la condición preservará la función pulmonar y reducirá los síntomas.