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Caricias con amor: Los beneficios del masaje infantil

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Caricias con amor: Los beneficios del masaje infantil

El masaje infantil puede aliviar el dolor, dar comodidad y proporcionar un vínculo duradero entre los padres y los bebés.

Cuando Jake de dos meses de edad fue a su primera clase de masaje infantil, estaba llorando. De acuerdo con su joven madre, Jake lloraba la mayor parte del tiempo y había perdido toda la confianza en la habilidad para tranquilizarlo. Mientras los médicos investigaban las razones físicas del constante llanto de Jake, su mamá necesitaba ayuda inmediatamente.

Peg Farlow y Maria Mathius dirigieron las manos de la joven madre hacia la barriguita del niño en forma de círculo en sentido de las manecillas del reloj. Con menos de 10 pulgadas de separación la madre y el niño en llanto, Farlow recordó el momento cuando los dedos de la madre descansaron sobre el colon descendiente y su hijo paró de llorar. "Sus pequeños ojos parpadearon y miró fijamente a los ojos de su madre," recuerda Farlow. "La magia que se dio entre el niño y la madre emocionó a toda la habitación."

Farlow, una terapeuta de masaje autorizada, instructora certificada de masaje infantil y patóloga del lenguaje en Alabama, instruye a los padres sobre lo básico del masaje infantil. "Todos los bebés necesitan una caricia segura y eso el lo que el masaje ofrece," ella explica. "Enseñar a la gente que cuida a los niños cómo utilizar el masaje les ofrece la oportunidad de hacer algo reconfortante por sus hijos además, es muy divertido para ellos."

¿Moda o una vieja tradición?

El masaje infantil se ha practicado por siglos en las culturas orientales, pero no fue hasta que Vimala McClure regresó a los Estados Unidos en la década de 1970 después de haber trabajado en un pequeño orfanato en la India, cuando el mundo occidental fue introducido al masaje infantil.

Combinar los antiguos métodos indios con los masajes suecos, las técnicas de acupresión, reflexología y el yoga , los métodos que McClure comenta en su libro, Infant Massage: A Handbook for Loving Parents , son las bases para el masaje infantil en los Estados Unidos.

"En mi corazón y mente, está es una antigua enseñanza, fui afortunada al poder unir la forma que fuera particularmente benéfica en la manera como los padres occidentales lo hacen," dice McClure dice. En 1986, McClure fundó la International Association of Infant Massage (IAIM) la cual tiene 27 sucursales alrededor del mundo y ha capacitado a más de 10,000 instructores en los Estados Unidos.

Los beneficios físicos del masaje

La rutina regular del masaje infantil ofrece beneficios adicionales al niño y a las personas que lo cuidan no necesariamente con cariño normal.

"Los niños no se desarrollan completamente desde el nacimiento. Necesitan ayuda de todas las formas para sobrevivir," El masaje proporciona mucha de esa ayuda, armonizando los sistemas respiratorio, circulatorio y gastrointestinal, Además de proporcionar los consejos necesarios para una salud emocional en el desarrollo del niño."

Los beneficios del masaje son corroborados por más de 70 estudios llevados por la University of Miami's Touch Research Institute (TRI). Uno de los estudios más reconocidos muestra que los niños prematuros a quienes se les dio masaje por 15 minutos tres veces al día, subieron el 47% de peso, eran más listos, probado en la Brazelton Neonatal Behavior Assessment Test y fueron dados de alta del hospital seis días antes que los niños prematuros que no se les dio masaje. Ocho meses después, los niños que se les dio masaje mantuvieron el peso obtenido y mostraron un aumento cognitivo y desarrollo motriz.

Varios estudios de los observadores de los diarios han indicado que los beneficios del masaje infantil incluyen:

  • Sistema inmunológico fortalecido
  • Tono muscular mejorado
  • Aumento en el desarrollo del sistema nervioso
  • Aumento de la circulación
  • Sueño mejorado
  • Reducción de los síntomas de flatulencia, cólicos y estreñimiento
  • Reducción de la agitación e irritabilidad
  • Incremento de la alerta durante los momentos en que se está despierto
  • Fortalecimiento de la comunicación padre-hijo y de los lazos afectivos
  • Incremento de la confianza de la persona que cuida al niño

Creando una relación

"Mientras los masajes infantiles proporcionan innumerables beneficios psicológicos a los niños, no debería pensarse que es un tratamiento terapéutico que se le hace a un niño. Es una interacción afectiva que se experimenta con el bebé," recuerda McClure. De hecho, algunos estudios sugieren que las culturas que mantienen, el masaje y mecen a sus bebés crean adultos que son menos agresivos y violentos.

Shel Franco de Madison, Wisconsin, les ha dado masaje a sus hijos desde el primer día. "Me siento más cercana a ellos," dice. "Me gustaría pensar que mis hijos tendrán una idea sana de la intimidad, que ellos sabrán que tan importante es una caricia, y como la caricia correcta puede poner su corazón y su alma en paz." En un nivel más práctico, Franco admite que el masaje le ayuda a calmar a sus hijos especialmente cuando están cansados o sobre estimulados, lo cual también le ayuda a relajarse.

Y no sólo las mamás deberían darle masaje a sus hijos. Un estudio de Australia mostró que los papás que le dan masaje y bañan a sus hijos regularmente fomentan una mejor respuesta de los niños de 12 semanas de edad - mientras el contacto visual moderado, la sonrisa, la vocalización y el acercamiento - se involucraron con sus bebés.

Pruebe una clase

Hay varios libros y videos que están disponibles y que pueden enseñarle los movimientos básicos del masaje infantil pero las clases le ofrecen mucho más a los padres.

Elaine Weisberg y Rita Day, enfermeras autorizadas y certificadas como instructoras de masaje infantil, dan clases de masaje infantil en Baptist Hospital East en Louisville, Kentucky. "Se les enseña muchas cosas a los padres en la clase como cómo leer las señales no verbales de sus bebés además de los movimientos," dicen ellas. Además, con frecuencia hablan de otros temas de importancia a los nuevos padres tales como alimentación, dentición, sueño y del desarrollo. El grupo puede ser rico en información y en apoyo para estas cuestiones, " agrega Day.

Una típica sesión se realiza sentados en el suelo con las luces tenues, con música relajante Weisberg y Day comienzan la sesión con un respiro breve y un periodo de relajación. Weisberg y Day practican los movimientos con muñecas mientras los padres practican con sus hijos. La sesión termina con una canción de cuna bengalí. Las palabras significan "Te amo mi querido bebé." Al final de tres clases de una hora, los padres tienen las habilidades necesarias para darle a sus hijos un masaje en todo el cuerpo.

"Todo el proceso de los lazos afectivos es fortalecido porque no puede darle un masaje a su bebé y no volver a hacerlo," dice Weisberg. "Aprendiendo como interpretar las señales de sus bebés y mirándolos, los padres tienen encuentros más positivos con sus hijos."

Fuentes Adicionales de Información

Infant Massage: A Handbook for Loving Parents , by V.S. McClure. Bantam Books, Inc., 1989.

International Association of Infant Massage (US Chapter)
http://www.iaim-us.com

Touch Research Institutes
http://www.miami.edu/touch-research

Infant Massage One-O-One
http://www.infantmassage.com

"Massage stimulates growth in preterm infants: a replication," by F.A. Scafidi, T.M. Field and S.M. Schanberg. Infant Behavior and Development , Vol. 13, 1990, pp. 167-88.

"Massage therapy for infants and children," by T. Field. Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics , Vol. 16, 1995, pp. 105-11.

"Tactile and nutritional aspects of maternal care: specific regulators of nutritional aspects of neuroendocrine function and cellular development," by S.M. Schanberg, G. Evoniuk and C.M. Kuhn. Proceedings of the Society for Experimental Biology and Medicine, Vol. 175, 1984, pp. 135-46.

"The effectiveness of tactile stimulation as a form of early intervention: a quantitative evaluation," by K.J Ottenbacher, et. al. Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics , Vol. 8, 1987, pp. 68-76.

"Massage, Therapy, Habituation, Infants, and Cognition: Massage enhances recovery from habituation in normal infants," by M. Cigales, et. al. Infant Behavior and Development , Vol. 20, No. 1, 1997, pp. 29-34.

"Psychophysiologic and behavioral effects of tactile stimulation on infants with congenital heart disease," by S.J. Weiss. Research in Nursing and Health , Vol. 15, 1992, pp. 93-101.



Último revisado Agosto 2000 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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