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Definición

Prueba que se realiza para detectar problemas del corazón y el riego sanguíneo.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Corazón
  • Pierna o brazo

Razones para realizar el procedimiento

Por lo general, se realiza después de los síntomas que podrían implicar problemas cardíacos, como dolor en el pecho.

El cateterismo cardíaco ayuda a los médicos a:

  • Identificar las arterias reducidas o bloqueadas del corazón
  • Medir la presión arterial en el corazón
  • Evaluar cómo funcionan las válvulas cardíacas
  • Determinar con qué eficiencia funcionan las cuatro cámaras del corazón
  • Buscar defectos cardíacos congénitos
  • Evaluar un corazón agrandado
  • Decidirse a usar un tratamiento adecuado

De acuerdo con una revisión del año 2008, el tratamiento de un síndrome coronario agudo, una enfermedad potencialmente mortal, con angiografía y revascularización (restauración del flujo de sangre al corazón) podría reducir la posibilidad de ser hospitalizado nuevamente. Pero la cirugía no redujo el índice de muerte ni de infartos de miocardio.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Alergias a medicamentos, mariscos o medios de contraste para radiografías
  • Asma
  • Afecciones cardíacas o pulmonares preexistentes
  • Obesidad
  • Enfermedades graves recientes o crónicas
  • Trastorno hemorrágico
  • Enfermedad renal
  • Debilidad

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Posiblemente, el médico realizará lo siguiente:

En los días previos al procedimiento:

  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al lugar donde se practica el procedimiento y viceversa
  • La noche previa, no coma ni beba después de la media noche (excepto el líquido que toma con los medicamentos)

Anestesia

Se aplica anestesia local en el sitio de la inserción. Es posible que le administren un sedante suave una hora antes del procedimiento o por vía intravenosa durante el procedimiento.

Descripción del procedimiento

Durante el procedimiento, recibirá líquidos y medicamentos por vía intravenosa. Un ECG supervisará la actividad cardíaca.

Estará despierto pero sedado de modo que esté más relajado y menos nervioso. El médico le pedirá realizar funciones básicas como toser, exhalar y sostener la respiración. Si siente algún dolor en el pecho, mareos, náuseas, hormigueo u otro malestar, coméntelo con el médico.

El catéter se coloca sobre un cable guía, se inserta en una arteria del brazo o la pierna y se alimenta del corazón. El médico observa la colocación y ubicación del catéter por medio de un fluoroscopio, que es un tipo de radiografía que toma imágenes de los órganos en movimiento.

Inserción del catéter con un cable guía

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

El catéter mide la presión arterial dentro de las diferentes cámaras del corazón y toma muestras de sangre. Se inyecta material de contraste en las arterias coronarias. Se toman varias radiografías para poder identificar alguna enfermedad de las arterias coronarias. Una aortografía, que proporciona una imagen de la aorta, también se puede realizar en este momento. Después se retira el catéter.

Después del procedimiento:

  • Se hacen estudios sanguíneos y ECG.
  • Si el catéter se colocó en la ingle, deberá permanecer boca arriba durante al menos seis horas. Durante este tiempo, se puede colocar un catéter en la vejiga para ayudarlo a orinar. Un saco de arena puede colocarse sobre la ingle para ejercer presión en la arteria utilizada para el cateterismo y para prevenir el sangrado.
  • Si el catéter fue insertado en el brazo, se le pedirá que lo mantenga completamente derecho con una tablilla que lo sostiene rígidamente, pero se le permitirá levantarse de la cama en dos horas.
  • Se le recomendará que beba mucho líquido para desechar el medio de contraste para radiografías de su sistema.

¿Cuánto durará?

El procedimiento en sí dura de 1 a 2 horas. Las pruebas previas al procedimiento duran de 1 a 2 horas.

¿Dolerá?

Aunque el procedimiento generalmente no es doloroso, puede causar algo de malestar, por ejemplo:

  • Sensación de ardor (cuando la piel en el sitio de la inserción del catéter está anestesiada)
  • Presión cuando el catéter es insertado o reemplazado con otros catéteres
  • Una sensación de sofocación o náuseas cuando se inyecta el medio de contraste
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones del corazón

Cuando sea necesario, se administrarán medicamentos para el alivio del dolor.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero pueden incluir:

  • Coágulos de sangre, que posiblemente ocasionen un infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, daño renal, lesión pulmonar o daño en los brazos o las piernas
  • Reacción alérgica al medio de contraste para radiografías
  • Arritmias (ritmo cardíaco anormal)
  • Sangrado en el punto de la inserción del catéter
  • Perforación u otros daños en las arterias
  • Infección
  • Ataque cardíaco
  • Taponamiento pericárdico: acumulación de líquido en el pericardio que puede interferir con el bombeo cardíaco.

Hospitalización promedio

Un día o menos

Cuidado posoperatorio

  • Si se le diagnostica una enfermedad de la válvula cardíaca, le pueden suministrar antibióticos. Esto ayudará a evitar una infección de la válvula o endocarditis. Tome todos los antibióticos recetados, incluso si no se siente mal.
  • No levante objetos pesados, no haga ningún ejercicio agotador ni realice actividades sexuales durante al menos 24 horas.
  • Cambie los vendajes alrededor del área de la incisión, según las indicaciones.
  • Tome los medicamentos, según las indicaciones.
  • Utilice paracetamol para aliviar el dolor, pero no aspirina ni ibuprofeno.
  • Utilice una almohadilla eléctrica térmica o compresas tibias para aliviar el dolor en el sitio de la inserción.
  • Báñese o dúchese como siempre, pero mantenga la herida seca y cubierta con una venda durante los primeros 2 o 3 días después de la cirugía.

Resultado

Por lo general, los resultados de las pruebas están listos dentro de las 24 horas. El médico le explicará los resultados y le sugerirá un plan de tratamiento. Los resultados pueden revelar una necesidad urgente de cirugía.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Sudoración o náuseas excesivas
  • La pierna se siente fría, se pone de color blanco o azul o se entumece u hormiguea
  • Enrojecimiento, hinchazón, dolor en aumento, sangrado excesivo o secreción en el punto de la inserción del catéter
  • Dolor excesivo, incluso dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos