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El Alcohol y los Ninos

June 10, 2008 - 7:30am
 
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El Alcohol y los Niños

El abuso del alcohol - entre lo padres o los niños - tiene efectos serios y de larga duración en la salud física y mental de los niños y en su seguridad. Las estadísticas alarmantes aquí presentadas dan una idea de los efectos devastadores del alcohol en los niños. Estos también resaltan la influencia positiva que los padres pueden tener en sus hijos y en sus hábitos.

El Consumo de Alcohol Entre los Niños

  • El 68% de los niños de octavo grado y el 85% de los décimo creen que al alcohol es de fácil acceso para que ellos lo consuman.
  • El 40% de los de noveno grado reportan haber consumido alcohol antes de los 13 años de edad.
  • El 41% de los estudiantes de noveno grado reportaron haber tomado el mes pasado.
  • Más del 20% de los de octavo grado y el 44% de los de décimo grado se han emborrachado al menos una vez.
  • Casi el 25% de los de lo estudiantes de noveno grado reportó borracheras al beber (habiendo tomado cinco o más vasos en una ocasión) en el mes pasado.
  • Los índices de borracheras reportadas difieren entre los grupos raciales y étnicos entre los estudiantes de noveno a doceavo grado:
    • 34% de los estudiantes blancos no hispanos
    • 30% de los estudiantes hispanos
    • 11% de los estudiantes afroamericanos
  • Las niñas consumen alcohol y se emborrachan al beber en tasas casi iguales a los niños.

Las estadísticas de arriba son especialmente importantes a la luz de estos dos hechos:

  • Más del 40% de los niños que empiezan a beber antes de los 13 años de edad llegarán a ser alcohólicos en algún punto de sus vidas.
  • Si se retrasa la presencia de bebidas hasta la edad de 21 años, el riesgo del niño para problemas serios de alcohol se reduce al 70%.

Influencias Familiares

Las influencias de los progenitores tienen poderosos efectos en los hábitos de bebida de los niños, tanto los buenos como los malos.

Para los buenos:

  • Los niños tienen menos probabilidad de beber cuando sus padres están involucrados en sus vidas. Ellos también son menos propensos a tomar cuando ellos y sus padres reportan sentimientos de cercanía uno con el otro.
  • Los adolescentes beben menos y tienen menos problemas relacionados con el alcohol cuando sus padres los disciplinan de manera consistente y establecen expectativas claras.

Para los malos:

  • Cerca del 25% de los niños son expuestos al alcoholismo familiar alguna vez antes de los 18 años de edad.
  • Los hijos de alcohólicos son significativamente más propensos a beber durante su adolescencia y a tener problemas para controlar el alcohol.
  • Cualquiera que beba alcohol durante el embarazo incrementa el riesgo de defectos físicos de nacimiento así como problemas de aprendizaje y de conducta a lo largo de su vida.

Escuela

La presión de sus compañeros - ya sea para tomar alcohol o para involucrarse en actividades positivas no relacionadas con el alcohol - tiene una enorme influencia en el comportamiento de los niños en edad escolar. Por ejemplo:

  • La evidencia sugiere que el uso del alcohol por los compañeros es un fuerte vaticinador del uso del alcohol en la adolescencia.
  • De acuerdo con una encuesta nacional en 1995 a estudiantes de cuarto a sexto grado que leen el Weekly Reader , el 30% de los estudiantes reportó que había recibido "mucha" presión de sus compañeros para beber cerveza.
  • Entre los de octavo grado:
    • Los estudiantes en un punto promedio más alto de grado reportaron menos consumo de alcohol en el mes pasado.
    • Los niños que abusan del alcohol podrían recordar un 10% menos de lo que han aprendido que aquellos que no toman.
    • Los índices más altos de deserción escolar fueron asociadas con un índice mayor de consumo de alcohol en el mes pasado.
  • Un estudio nacional descubrió que los estudiantes son menos propensos al consumo de alcohol si ellos están cerca de personas en la escuela, están involucrados socialmente con su escuela y si sienten que los maestros tratan a los estudiantes de manera justa.

Influencias Comunitarias

Las familias y las escuelas no sólo son instituciones que pueden tener una gran influencia en el comportamiento de los niños. La comunidad también tiene una función importante.

  • Los recientes gastos para anuncios en los Estados Unidos para cerveza, vino y licor combinados ($1.4 billones) totaliza cerca de 20 veces la cantidad gastada para anuncios de leche ($70.5 millones). Un total de $910.4 millones de dólares fueron gastados en anuncios para cerveza, $135.2 millones en anuncios de vino y $377 millones en anuncios de licor.
  • Un estudio de los estudiantes de quinto y sexto grado descubrió que aquellos que demostraron estar pendientes de los anuncios de cerveza también mantuvieron creencias favorables acerca de beber y tendieron beber con más frecuencia cuando crecieron.
  • Un estudio en los estados del medio oeste descubrió que el 46% de los estudiantes de noveno grado reportó haber tomado alcohol en el mes previo y consiguió el alcohol de una persona de 21 años o mayor.
  • En 38 estados y en el distrito de Columbia, áreas con números mayores de establecimientos para beber, tuvieron índices más altos de alcoholismo.
  • Entre los conductores de edades de 15 a 20 años, los accidentes fatales que involucran un sólo vehículo en la noche son tres veces más probables que otros accidentes fatales para estar relacionados con el alcohol.
  • La National Highway Traffic Safety Administration estima que las leyes de edad mímima de 21 años para beber han salvado 20,043 vidas desde mediados de la década de 1970.

Impacto en la Salud y Seguridad de los Niños

  • En una encuesta del 2001, cerca del 7% de los de noveno grado reportó manejar una o más veces cuando estaban tomando alcohol; 30% de los de noveno grado reportó haber viajado en un auto conducido por alguien que había estado bebiendo alcohol.
  • De todos los niños menores de 15 años muertos en accidentes de vehículo en el 2000, 20% de ellos murieron en accidentes relacionados con el alcohol.
  • Entre los bebedores actuales de 12 a 17 años de edad, el 31% tuvo niveles extremos de angustia psicológica y el 39% exhibió serios problemas de comportamiento; el 28% de los suicidios en niños de edades de 9 a 15 años podrían ser atribuidos al alcohol.
  • Una muestra de niños entre las edades de 12 a 16 años que beben alcohol tuvo niveles más altos de presión sanguínea diastólica que los niños de la misma edad que no tomaban alcohol.
  • Las niñas de edades entre 12 y 16 años que son bebedoras actuales son cuatro veces más propensas que sus homólogas no bebedoras a sufrir depresión .
  • Las niñas adolescentes que toman alcohol tienen niveles más altos de estradiol (un estrógeno) que las niñas que no toman. Los niveles altos de estrógeno pueden contribuir a incrementar el riesgo de ciertas enfermedades, incluyendo cáncer de seno .

Impacto en la Sociedad

  • Aproximadamente 14 millones de estadounidenses - cerca del 7.4% de la población adulta - entra en el criterio de diagnóstico para abuso de alcohol o alcoholismo .
  • Más del 50% de los estadounidenses adultos tiene un miembro cercano en la familia que tiene o ha tenido alcoholismo.
  • En 1998, el costo total atribuible a tomar antes de la edad permitida, incluyendo costos de accidentes de tráfico, crimen violento, lesiones y tratamiento, fue de más del $58 billones de dólares al año.
  • En 1992, la pérdida estimada de productividad para los empleados con alcoholismo actual o anterior fue de $66.7 billones. Las pérdidas en productividad fueron más altas para los empleados masculinos que empezaron a beber antes de la edad de 15 años.
  • Casi el 60% de los bebedores actuales de 18 a 24 años que fracasaron en completar el bachillerato habían empezado a beber antes de los 16 años de edad.
  • En 1999, el estadounidense promedio bebía 32 galones de cerveza, comparado con 51 galones de refrescos, 24 galones de leche y 26 galones de café.
  • Los hombres que consumen más de dos vasos de bebidas alcohólicas al día están en riesgo de muchos problemas de salud, incluyendo varios tipos de cáncer, enfermedad cerebrovascular, accidentes y violencia.
  • El alcohol está implicado en más de 100,000 muertes anuales.
  • El uso a largo plazo del alcohol es la principal causa de enfermedades y muerte por enfermedad del hígado en los Estados Unidos.
  • En 1996, casi el 38% de los criminales convictos estuvieron tomando en el momento en que cometieron el crimen.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism
http://www.niaaa.nih.gov/

Alcoholics Anonymous
http://www.aa.org

National Council on Alcoholism and Drug Dependence
http://www.ncadd.org

Fuente:

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism
http://www.niaaa.nih.gov/



Último revisado Julio 2003 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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