Definición

Exámenes sanguíneos que miden los niveles de colesterol en su sangre. Las siguientes pruebas de colesterol miden los componentes del colesterol:

  • Prueba de colesterol total: mide el nivel total de colesterol en sangre
  • Prueba de colesterol HDL y total: mide los niveles de colesterol total y HDL ("colesterol bueno") en sangre y puede incluir la proporción entre el colesterol total y el colesterol HDL
  • Perfil de lipoproteínas: mide los niveles de colesterol total, HDL, LDL ("colesterol malo") y de triglicéridos en sangre
  • Triglicéridos: los niveles elevados de triglicéridos no ocasionan ataques cardiacos por sí solos, pero son un factor de riesgo para las enfermedades cardiacas si los otros componentes de colesterol son anormales

Partes del cuerpo involucradas:

  • Brazo
  • Vena

Razones para realizar el procedimiento

Los niveles de colesterol en su sangre desempeñan una función importante en determinar su riesgo de enfermedades cardiovasculares (CVD), particularmente enfermedad cardiaca coronaria (CHD). Por ejemplo:

  • Los niveles elevados de LDL incrementan el riesgo de enfermedad cardiaca coronaria
  • Los niveles elevados de HDL disminuyen el riesgo

Los exámenes que recomiende su médico dependen de sus factores de riesgo para la enfermedad cardiaca coronaria.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Sacar sangre de una vena presenta un riesgo mínimo. Algunas personas desarrollan un moretón o una pequeña acumulación de sangre, llamado hematoma, debajo de la piel en el sitio de inserción de la aguja. La probabilidad es mayor si toma aspirina u otros medicamentos que disuelven la sangre.

Formación de placa en los vasos sanguíneos: efecto secundario del colesterol HDL elevado

Placa
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Qué esperar

Antes del Procedimiento

Los pasos que deberá seguir antes del procedimiento dependen del tipo de prueba que se realizará, por ejemplo:

  • Para un examen de colesterol total y de colesterol total con medición de HDL: no es necesario ayunar.
  • Para un perfil de lipoproteínas: se debe ayunar. Esto significa que no podrá comer ni beber nada entre 9 y 12 horas antes del estudio.
    • Puede consumir agua, café o té (sin crema ni azúcar).
  • Antes de cualquiera de las pruebas: es posible que su médico le pida que interrumpa ciertos medicamentos que podrían interferir con el nivel de colesterol.

Descripción del procedimiento

El técnico ata un torniquete en la parte superior del brazo. Se inserta una aguja en una vena de su brazo cerca del interior del codo y se retira una pequeña cantidad de sangre que se coloca en un tubo. La muestra se envía a un laboratorio.

Anestesia

Ninguna

Después del Procedimiento

  • Retome su dieta normal.
  • Si su médico lo indica, tome los medicamentos como de costumbre.
  • Si tiene un hematoma, aplique presión en el área. Coloque un pedacito de algodón debajo de la curita.

¿Cuánto durará?

Tomar la muestra de sangre suele tomar sólo unos minutos. Los resultados pueden estar disponibles en unos pocos días o una semana.

¿Dolerá?

Puede doler ligeramente cuando se inserta la aguja.

Posibles complicaciones

  • Pequeño moretón o hematoma
  • Sentirse mareado (para resolverlo, debe recostarse, comer algún alimento o beber jugo)
  • Desmayos (poco frecuente)

Hospitalización promedio

Ninguna

Resultado

Si nunca tuvo una enfermedad cardiaca:

  • Si sus niveles de colesterol total y colesterol HDL están dentro del rango esperable (menor de 200 mg/dl [5,2 mmol/l], y mayor o igual a 60 mg/dl [1,6 mmol/l], respectivamente): generalmente no hay necesidad de realizar otros estudios por otros cinco años.
  • Si sus resultados se encuentran fuera de este rango: su médico puede recomendar un perfil de lipoproteínas, según sus otros factores de riesgo para enfermedades cardiacas. Necesitará ser evaluado con más frecuencia, no cada cinco años.
  • Si su colesterol total es superior a 240 mg/dl (6,2 mmol/l): es muy probable que necesite un perfil de lipoproteínas, independientemente de su nivel de HDL o riesgo de enfermedad cardiaca coronaria.

Si usted tiene enfermedades cardíacas:

Su médico realizará un perfil de lipoproteínas, en lugar de un examen de colesterol total o colesterol HDL. Su médico establecerá con qué frecuencia debe realizarse el estudio.

Resultados del perfil de lipoproteínas:

Su médico utilizará los resultados de los estudios para establecer un plan de tratamiento adecuado. Puede ser necesario que cambie su estilo de vida y tome medicamentos.

La tabla explica cómo interpretar los resultados:

Interpretando los Resultados de Exámenes de Colesterol

Colesterol Total
DeseableMenos de 200 mg/dl* (5,2 mmol/l)
Límite alto200 a 239 mg/dl (5,2 a 6,1 mmol/l)
Alto240 mg/dl (6,2 mmol/l) o más
Lipoproteína de Baja Densidad (LDL)
ÓptimoMenos de 100 mg/dl (2,6 mmol/l)
Casi o por encima de lo óptimo100 a 129 mg/dl (2,6 a 3,3 mmol/l)
Límite alto130 a 159 mg/dl (3,3 a 4 mmol/l)
Alto160 a 189 mg/dl (4 a 4,8 mmol/l)
Muy alto190 mg/dl (4,9 mmol/l) o más
Lipoproteína de Alta Densidad (HDL)
Deseable60 mg/dl (1,5 mmol/l) o más
Normal40 a 59 mg/dl (1 a 1,5 mmol/l)
BajoMenos de 40 mg/dl (1 mmol/l)
Triglicéridos
NormalMenos de 150 mg/dl (1,7 mmol/l)
Límite Alto150 a 199 mg/dl (1,6 a 2,2 mmol/l)
Alto200 a 499 mg/dl (2,3 a 5,6 mmol/l)
Muy alto500 mg/dl (5,7 mmol/l) o más

Nota: estas categorías se aplican a los adultos a partir de 20 años de edad

*mg/dl = miligramos por decilitro de sangre (mmol/l= milimoles por litro de sangre)

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • El hematoma crece
  • No recibe los resultados en unas semanas