Definición

Una temperatura elevada sin motivo evidente recibe el nombre de fiebre de origen desconocido (FUO, por sus siglas en inglés). La FUO es una temperatura intermitente de al menos 101 °F, que dura al menos tres semanas. Para determinar la causa, se debe dejar pasar al menos una semana.

Causas

La temperatura elevada tiene muchas causas poco frecuentes. La siguiente lista incluye sólo algunas causas infrecuentes:

Artritis reumatoide

Artritis reumática
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Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan la probabilidad de desarrollar una FUO:

  • Viajar al extranjero, especialmente a países en vías de desarrollo y tropicales
  • Medicamentos actuales (tanto con receta como de venta libre)
  • Cáncer o tumor cerebral
  • Enfermedad vascular del tejido conjuntivo (un trastorno autoinmunitario del tejido conjuntivo)
  • VIH/SIDA
  • Hospitalización actual o reciente
  • Problemas similares en su familia

Síntomas

Si presenta alguno de estos síntomas, no considere que se deban a la FUO. La fiebre es un indicador muy común de muchas afecciones. Puede ser grave como trivial. Si experimenta alguno de ellos, consulte con el médico.

  • Temperatura elevada por lectura del termómetro
  • Sudoraciones
  • Escalofríos
  • Malestar general

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usted también puede colaborar midiéndose la temperatura varias veces al día. Su médico podría canalizarlo con un especialista.

Después de la evaluación habitual, se intentarán reducir las posibilidades para determinar la afección. Esto se hace al examinar las circunstancias en las cuales comienza la fiebre. ¿Viajó al extranjero? ¿Estuvo hospitalizado? ¿Su sistema inmune está dañado, por ejemplo, por el SIDA? ¿Qué medicamentos está tomando actualmente?

En algún momento, es posible que se indiquen varias pruebas diferentes, por ejemplo:

  • Estudios exhaustivos de sangre, orina y todos los otros productos corporales
  • Estudios exhaustivos de diagnóstico por imagen: radiografías, CT y resonancia magnética o exámenes mediante ecografía
  • Estudios de medicina nuclear
  • Endoscopias (pulmones, estómago e intestinos, senos paranasales, etc)
  • Biopsias (muestras que se toman con un cuchillo o con una aguja) de los tejidos que se presumen afectados

Endoscopia

Endoscopía
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Tratamiento

No existe tratamiento para la FUO hasta que se identifica la enfermedad subyacente. Cuando se descubre la causa, seguirá el tratamiento.

Prevención

Existen muchas causas de la FUO. La prevención incluye todo lo que uno hace para mantenerse saludable. Se necesita mencionar un asunto importante:

  • Cuando viaje al extranjero, tome todas las medidas de prevención que recomienda el departamento de salud pública.