Definición

La fiebre escarlata es una infección bacteriana que produce dolor de garganta, síntomas respiratorios del tracto superior y un sarpullido característico. Alguna vez fue un padecimiento serio en los niños pero en la actualidad es tratable de manera efectiva con antibióticos.

Dolor de Garganta a Causa de Inflamación

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Causas

La fiebre escarlata es provocada por la bacteria streptococcus pyogenes beta hemolítica del grupo A. Este tipo de bacteria produce una toxina que provoque el sarpullido. La fiebre escarlata suele manifestarse junto con una faringitis estreptocócica.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: entre 3 y 15 años
  • Infección por estreptococos sin atender
  • Contacto cercano con alguien que padezca una infección por estreptococos que no se ha atendido
  • Estar en ambientes hacinados o en proximidad con otras personas, como en una guardería, una escuela o un hogar

Síntomas

Los primeros signos de estreptococos en la garganta son:

  • Garganta roja o inflamada
  • Fiebre superior a 101º F

Si se diagnostican estreptococos y se tratan con antibióticos, la infección puede progresar hasta fiebre escarlata.

Síntomas adicionales:

  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Glándulas inflamadas en el cuello
  • Coloración blanca o amarilla de la lengua
  • Lengua de color rojo brillante ("lengua de fresa")
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal
  • Dolores corporales
  • Escalofríos

Sarpullido

La fiebre escarlata causa un sarpullido característico. Normalmente, aparecen pequeños puntos rojos en el cuello y en el pecho durante las primeras 24-48 horas de haber comenzado la enfermedad. Este sarpullido se puede esparcir rápidamente sobre el cuerpo en el abdomen, brazos y piernas. El sarpullido es áspero, como papel de lija, y de un color rojizo que palidece cuando se aplica presión. También puede haber enrojecimiento en la cara con palidez alrededor de la boca. Los codos, antebrazos y otras áreas con pliegues pueden mostrar venas rojas llamadas "líneas de Pastia". En 7-10 días el salpullido puede desaparecer.

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. El médico tomará un cultivo de la parte posterior de su garganta para que sea analizado. La muestra puede ser enviada a un laboratorio para que allí mismo sea sometida a una rápida prueba de antígeno estreptococo (prueba "rápida" de estreptococo).

Tratamiento

La fiebre escarlata puede tratarse con un antibiótico, como penicilina o amoxicilina. Normalmente, es administrada durante 10 días. Se puede utilizar eritromicina o azitromicina a los pacientes con alergia a la penicilina. Es importante tomar todos los medicamentos prescritos para prevenir la recaída o las complicaciones. Las personas con una infección activa de estreptococos son contagiosos hasta que el antibiótico haya sido administrado durante por lo menos 24 horas.

En casos poco frecuentes, la infección por estreptococos no tratada puede provocar:

  • Daño permanente al corazón y a las articulaciones (fiebre reumática)
  • Daño permanente a los riñones (glomerulonefritis)
  • Síndrome del shock tóxico estreptococal
  • Absceso local

Prevención

Los pasos para prevenir la fiebre escarlata, incluyen:

  • Tratar prontamente y a tiempo las infecciones por estreptococos, incluyendo estreptococos de la garganta.
  • No regresar a la escuela o al trabajo hasta que haya tomado el antibiótico durante, por lo menos, 24 horas o su médico lo haya aprobado.
  • Evitar el contacto con las personas que tengan infecciones por estreptococos sin atender.
  • No compartir vasos, utensilios, toallas, ropa de cama o artículos de uso personal con personas infectadas.
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente, después de haber tocado a alguien que pueda tener una infección.
  • En la actualidad, hay varias vacunas en desarrollo.