Facebook Pixel

Folato

June 10, 2008 - 7:30am
 
Rate This

folate in fortified cereal La vitamina B, folato, también llamada ácido fólico, es una vitamina soluble en agua. Las vitaminas solubles al agua son almacenadas en el cuerpo en cantidades muy limitadas y son excretadas mediante la orina. Por lo tanto, es una buena idea incluirlas en su dieta diaria. El folato es una vitamina crucial durante el embarazo---la investigación ha demostrado que las deficiencias de folato durante el embarazo pueden llevar a defectos en el tubo neural en los bebés. La fortificación con folato en ciertos alimentos---como la harina, arroz y harina de maíz--- se volvió obligatoria en 1998.

Funciones

Las funciones del folato incluyen:

  • Ayudar en el metabolismo y la conversión de aminoácido
  • Auxiliar en la conversión de homocisteina a metionina (los niveles elevados de homocisteína en sangre han sido asociados con un riesgo mayor de ataque cardíaco)
  • Producir y mantener nuevas células
  • Fabricar ADN y ARN, los bloques de construcción de las células
  • Prevenir cambios en el ADN que puedan llevar a cáncer
  • Producir glóbulos rojos y prevenir anemia
  • Apoyar en la fabricación de neurotransmisores, sustancias químicas que regulan el sueño, dolor y humor

Ingesta Recomendada:

Grupo de Edad (en años)Cantidad Alimenticia Recomendada
MujeresHombres
1 - 3150 mcg150 mcg
4 - 8200 mcg200 mcg
9 - 13300 mcg300 mcg
14 - 18400 mcg400 mcg
Embarazo, 14 - 18600 mcgn/a
Lactancia, 14 - 18500 mcgn/a
19 - 50400 mcg400 mcg
Embarazo, 19 - 50600 mcgn/a
Lactancia, 19 - 50500 mcgn/a
51 - 69400 mcg400 mcg
70 +400 mcg400 mcg

Deficiencia de Folato

La deficiencia de folato es una de las deficiencias de vitamina más comunes. Puede ocurrir por una variedad de razones, incluyendo:

  • La necesidad se incrementa con el embarazo
  • La ingesta alimenticia es escasa
  • El cuerpo está excretando más de lo usual
  • Los medicamentos podrían estar interfiriendo con la capacidad de su cuerpo para usar folato. Los medicamentos que pueden interferir incluyen:
    • Medicamentos anticonvulsivos - por ejemplo, hidantoínas
    • Metformina
    • Sulfasalazina
    • Triamterena
    • Metotrexato

Los síntomas de la deficiencia de folato incluyen:

  • Anemia megaloblástica (mostrada a través de pruebas de sangre)
  • Irritabilidad, hostilidad
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Apatía, olvido
  • Anorexia, pérdida de apetito
  • Disnea (falta de aliento)
  • Lengua ulcerada, glositis (inflamación de la lengua)
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones cardíacas
  • Comportamiento paranoico
  • Trastornos del tracto gastrointestinal
  • Diarrea

Toxicidad de Folato

El nivel superior (UL, por sus siglas en inglés) de ingesta tolerable de folato a partir de la combinación de fuentes alimenticias y suplementos es de 1,000 mcg. El riesgo de toxicidad por folato es bajo, pero dosis mayores de folato pueden enmascarar síntomas de deficiencia de vitamina B12. Aunque la complementación con folato aliviará la anemia megaloblástica ocasionada por la deficiencia de B12, el daño neurológico causado por la deficiencia de B12 continuará sin ser detectado.

Los síntomas de toxicidad por folato incluyen:

  • Insomnio
  • Malestar
  • Irritabilidad
  • Menor nivel de zinc
  • Problemas gastrointestinales

Principales Fuentes Alimenticias

AlimentosPorción Contenido de folato
(mcg)
Hígado de pollo, hervido a fuego lento3.5 oz770
Cereal fortificado para el desayuno3/4 taza 100-400
(revise la Información Nutricional en la etiqueta)
Harina de soya1 taza260
Hígado de res, cocido a fuego lento3.5 oz217
Garbanzos, enlatados1 taza160
Alubias pintas, enlatadas1 taza144
Espinaca, hervida1/2 taza131
Judías de lima, enlatadas1 taza121
Papaya1 mediana116
Aguacate1 mediano113
Germen de trigo, tostado1/4 taza102
Espárragos, hervidos4 varas85
Jugo de naranja, fresco8 fl oz75
Espinaca, cruda1/2 taza54
Harina de trigo entero1 taza53
Chícharos, hervidos1/2 taza50
Arroz blanco, grano largo1/2 taza45
Naranja, navel1 mediana44
Cacahuates, tostados1 onza41
Harina de trigo1 taza40
Brócoli, hervido1/2 taza39
Jitomates, secados al sol1 taza37
Jugo de jitomate, enlatado6 onzas35
Crema de maní, crujiente2 T29
Nueces de la India, tostadas1 oz20
Plátano1 mediano20
Pan, integral1 rebanada15

Implicaciones de Salud

Poblaciones en Riesgo de Deficiencia de Folato

Las siguientes poblaciones pueden estar en riesgo de deficiencia de folato y podrían necesitar un suplemento:

  • Mujeres embarazadas - el folato es crucial para la producción y mantenimiento de células nuevas. Esto es especialmente importante durante el embarazo---un período de rápida división celular.
  • Personas que consumen cantidades excesivas de alcohol - se ha observado deficiencia de folato en alcohólicos. El alcohol interfiere con la absorción de folato e incrementa la excreción mediante los riñones. Además, muchos alcohólicos tienden a tener dietas bajas en nutrientes escenciales, como el folato.
  • Personas tomando ciertos medicamentos (vea arriba Deficiencia de Folato ) - ciertos medicamentos pueden interferir con la capacidad del cuerpo para usar folato. Consulte con su médico respecto a la complementación en caso de que usted esté tomando un medicamento que pudiera afectar su nivel de folato.
  • Personas con enfermedades intestinales inflamatorias - puede ocurrir mala absorción de folato con enfermedades intestinales inflamatorias.
  • Los ancianos - muchos ancianos tienen niveles bajos de folato en la sangre, lo cual puede ocurrir por la baja ingesta de la vitamina o por problemas con la absorción.

Defectos de Nacimiento

En 1991, un estudio histórico descubrió una relación entre el folato y defectos de nacimiento. La investigación subsecuente ha respaldado el hallazgo de que la ingesta adecuada de folato durante el período previo e inmediato posterior a la concepción, protege contra una cantidad de defectos en el tubo neural, incluyendo espina bífida y anencefalia.

El período crucial es antes y muy poco después de la concepción---un período en el cual la mayoría de mujeres no saben que están embarazadas. Por tanto, la recomendación es que todas las mujeres en edad de concebir se aseguren de tener una ingesta de folato de por lo menos 400 mcg.

Enfermedad Cardíaca

La homocisteína es un aminoácido. Mientras que la mayoría de los aminoácidos que se encuentran en el cuerpo están construyendo bloques de proteína o músculo, la homocisteína no es un componente de proteína. Se forma como un paso intermedio en la producción de otro aminoácido, la metionina. La conversión de homocisteína a metionina requiere una cantidad de vitaminas, incluyendo folato, B6 y B12. Una deficiencia de cualquiera de estas vitaminas puede causar que el nivel de homocisteína en la sangre se eleve, lo cual puede dañar las arterias coronarias o facilitar que las células coagulantes de la sangre se junten en racimos y formen un coágulo. Esto puede incrementar su riesgo de ataque cardíaco o apoplejía.

Consejos para Incrementar Su Ingesta de Folato:

Para ayudar a incrementar su ingesta de folato:

  • En lugar de mayonesa, unte un poco de aguacate en su sándwich
  • Beba un vaso de jugo de naranja o jitomate en la mañana
  • Agregue espinacas a sus huevos revueltos
  • Agregue rebanadas de plátano sobre su cereal para desayunar
  • Rocíe un poco de germen de trigo tostado encima de su pasta o de un estofado
  • Agregue algunos chícharos o frijoles en una ensalada
  • Si usted toma un suplemento vitamínico, asegúrese de que éste contenga folato

American Dietetic Association
http://www.eatright.org/Public/

The World's Healthiest Foods
http://www.whfoods.com/index.html

Fuentes:

The Nutrition Desk Reference , Keats Publishing, 1995.

Facts about Dietary Supplements, National Institutes of Health

Food and Nutrition Information Center, U.S. Department of Agriculture



Último revisado Marzo 2003 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

Health Newsletter

Receive the latest and greatest in women's health and wellness from EmpowHER - for free!