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Hechos Acerca de las Infecciones Transmitidas Sexualmente

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Hechos Acerca de las Infecciones Transmitidas Sexualmente

Lo Qué Necesita Saber para Protegerse Usted Mismo y a Su Familia

¿Así qué ya sabe todo acerca de protegerse a sí mismo de infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés)? Sólo usar un condón, ¿cierto? Bien, ¡lo que no sabe acerca de las STI puede hacerle daño!

Casi 15 millones de casos nuevos de STI se diagnostican en los Estados Unidos cada año - aproximadamente un cuarto de ellos se encuentran en los adolescentes. Debido a que muchas de estas infecciones no presentan síntomas, infinidad de personas pueden no saber que tienen una STI. He aquí algunos hechos acerca de las STI:

STI 101

¿Qué Son la Infecciones Transmitidas Sexualmente (STI)?

Las infecciones transmitidas sexualmente son infecciones provocadas por bacterias, virus y otros organismos. Las STI provocadas por bacterias pueden ser curadas con antibióticos, mientras que las de virus no puede ser curadas (aunque los síntomas pueden ser tratados) Mas adelante enlistamos las STI más comunes y sus tratamientos específicos y sus estrategias de prevención.

¿Cómo se Transmiten las STI?

Generalmente las STI se propagan a través del contacto sexual, incluyendo el sexo vaginal, oral y anal. Los virus y las bacterias que pueden causar las STI se transportan por lo general en el semen, fluídos vaginales o la sangre y entran al cuerpo a través de cortadas o rasguños diminutos en la boca, ano o genitales. Las STI pueden pasarse de persona a persona sin siquiera haber tenido un coito. Por ejemplo, alguien puede contraer el herpes o verrugas genitales a través de un contacto piel con piel con el área infectada. El coito durante la menstruación aumente la probabilidad de infectarse con ciertos organismos.

¿Cómo Pueden Prevenirse las STI?

Solo hay una manera 100% efectiva de asegurarse de que está libre de una STI - no tener sexo o contacto íntimo físico con nadie. Si usted es sexualmente activo, puede reducir sus probabilidades de adquirir una STI evitando conductas de alto riesgo como el sexo sin protección, múltiples parejas sexuales y uso de drogas por vía intravenosa. Un condón de látex (preferentemente acompañado de un espermicida) debe usarse siempre cuando se tenga sexo.

Síntomas de las STI

Cuándo Ver a un Médico de Inmediato

  • Flujo anormal u oloroso, pus, u olores de la vagina, pene o recto
  • Bolas, ampollas, bubones, chancros, pólipos, crecimientos de la piel, úlceras o verrugas
  • Sensación de ardor
  • Sangrado
  • Irritación, sensibilidad , inflamación, sarpullido, comezón
  • Coito doloroso, otros dolores
  • Infecciones vaginales por cándida, cervicitis, cambios en la orina
  • Ulceras

Otros posibles síntomas de una STI

  • Pérdida de peso que es constante, rápida e inexplicable
  • Manchas en la boca, garganta o vagina
  • Dolor abdominal, dolor muscular, dolor de articulaciones, debilidad general, sentirse exhausto
  • Tos, escalofríos, sudoración nocturna o fiebre
  • Problemas intestinales, diarrea, vómito, pérdida del apetito, náusea,
  • Vaginitis
  • Dolores de cabeza, aturdimiento, pérdida de la visión y del oído, trastornos mentales
  • Piel decolorada, pérdida de cabello, ictericia
  • Ganglios inflamados, garganta irritada, fatiga
  • Crecimientos de la piel

Algunas STI Comunes

  • Vaginosis Bacterial - La vaginosis bacterial (BV por sus siglas en inglés) es causada por un cambio en el equilibrio de diferentes clases de bacterias en la vagina. Cuando hay síntomas, a menudo aparecen en la forma de vaginitis - una irritación de la vagina asociada frecuentemente con el flujo vaginal. La BV no siempre es transmitida por vía sexual, aunque la actividad sexual aumenta el riesgo.
    • Tratamiento: Cremas Antimicrobianas que se aplican en la vagina.
    • Protección: Los condones ofrecen buena protección en contra de la BV.
  • Clamidia - Cuando se diagnostica, la clamidia puede ser fácilmente tratada y curada. La clamidia que no es tratada puede provocar severos problemas reproductivos y de alto costo, además de otros problemas de la salud. Puede provocar infecciones de la vejiga y enfermedad inflamatoria pélvica grave (PID por sus siglas en inglés), embarazo ectópico y esterilidad tanto en hombres y mujeres. Es la enfermedad infecciosa más frecuentemente reportada en los Estados Unidos y casi 1 de 10 adolescentes mujeres que se hacen una prueba para detectar clamidia está infectada.
    • Tratamiento: La pareja puede ser tratada exitosamente con antibióticos.
    • Protección: Los condones ofrecen una muy buena protección en contra de la clamidia.
  • Citomegalovirus (CMV por sus siglas en inglés) - El CMV es un miembro del grupo de los virus del herpes. Una vez infectada, una persona puede portar el virus de por vida, aunque nunca tengan síntomas activos. Cada año, el CMV causa incapacidad permanente, incluyendo la sordera y retardo mental, para 4,000 ó 7,000 bebés. El virus también es muy peligroso para las personas con sistemas inmunológicos débiles y puede causar ceguera y trastornos mentales.
    • Tratamiento: No existe cura, aunque los síntomas pueden ser aliviados con algunos medicamentos. Las vacunas aún están siendo investigadas y desarrolladas.
    • Protección: Los condones pueden proporcionar protección en contra del CMV durante el coito vaginal, anal u oral, pero el besarse y otras caricias íntimas pueden propagar el virus.
  • Gonorrea - La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae , la cual es transmitida durante el coito vaginal, oral o anal. Puede causar esterilidad, artritis y problemas cardíacos en ambos; hombres y mujeres. Más de 600,000 casos nuevos de gonorrea se reportan cada año en los Estados Unidos.
    • Tratamiento: La pareja puede ser tratada exitosamente con antibióticos, Las personas con gonorrea a menudo tienen otras STI como la clamidia. Las infecciones debe ser tratadas al mismo tiempo.
    • Protección: Los condones ofrecen muy buena protección en contra de la gonorrea.
  • Hepatitis B Virus (HBV por sus siglas en inglés) - Cerca de 1.25 millones de personas en los Estados Unidos padecen infección HBV crónica. Cada año se estima que 80,000 personas, en su mayoría adultos jóvenes, se infectarán con el HBV y 4,000 ó 5,000 personas morirán de hepatitis B crónica en los Estados Unidos. El virus puede causar infección de por vida, cirrosis (cicatrices) en el hígado, cáncer hepático, insuficiencia hepática y muerte.
    • Tratamiento: No hay cura, pero en la mayoría de los casos la infección se disipa de 4 a 8 semanas. Algunas personas permanecen contagiosos por el resto de sus vidas.
    • Protección: Los condones ofrecen algo de protección en contra del HBV durante el coito vaginal, anal u oral, pero el virus se puede contagiar a través de los besos y otras caricias íntimas. La vacuna de la hepatitis B puede prevenir la enfermedad y es la primera vacuna anticáncer ya que puede prevenir de un tipo de cáncer hepático.
  • Virus del Herpes Simplex (HSV por sus siglas en inglés) - Ambos herpes, el virus simplex 1 y el virus simplex 2 pueden ser transmitidos sexualmente (el HSV-1 está asociado con más frecuencia con el herpes labial y ampollas de fiebre). Un millón de nuevos casos son diagnosticados cada año, y como muchos otros virus, el HSV se queda en el cuerpo de por vida. El HSV puede causar aborto o que el niño nazca muerto durante el embarazo. Si una infección de herpes activa se presenta durante el parto, los bebés recién nacidos pueden sufrir serios problemas de salud, incluyendo incapacidades en el desarrollo y, muy raramente, la muerte.
    • Tratamiento: No hay cura, aunque los síntomas y las recurrencia pueden ser aliviadas con medicamentos como el valaciclovir, aciclovir y famciclovir.
    • Protección: La pareja debe abstenerse del contacto sexual desde el momento en que saben que las ampollas van a aparecer hasta después de que las costras se hayan caído completamente de las úlceras curadas. Los condones ofrecen algo de protección en contra del virus entre los brotes.
  • Virus de Inmunodeficiencia Humano (VIH) - El VIH es un virus que debilita la habilidad del cuerpo de combatir contra las infecciones y puede provocar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) - la última etapa de la infección del VIH. El sistema inmunológico comprometido puede volverse más susceptible a neumonías, cánceres y una variedad de otras infecciones. En la actualidad, casi un millón de personas en los Estados Unidos están infectadas con el VIH. Como muchos otros virus, el VIH permanece en el cuerpo de por vida.
    • Tratamiento: No hay cura, aunque la infección de VIH y muchas otras enfermedades relacionadas con el SIDA pueden ser controladas hasta cierto punto con una variedad de tratamientos. En este momento el SIDA es fatal para cualquiera que lo padezca.
    • Protección: Los condones ofrecen muy buena protección en contra del VIH.
  • Virus del Papiloma Humano (HPV por sus siglas en inglés) Y Verrugas Genitales - El HPV es una familia de más de 100 virus extremadamente comunes. Muchos tipos de HPV causan verrugas inofensivas en la piel, como aquellas de los dedos de las manos y los pies. El HPV se propaga fácilmente durante el coito oral, genital o anal con una pareja infectada. Algunos de estos virus están asociados con el cáncer de cérvix, vulva o pene.
    • Tratamiento: No hay cura para el HPV, aunque las verrugas genitales pueden ser tratadas o extirpadas de muchas formas incluyendo: Medicamentos tópicos, aplicación de ácido, cirugía estándar o de láser, criocirugía (congelar la verruga con nitrógeno líquido) e inyecciones de interferón.
    • Protección: Los condones puede ofrecer algo de protección contra el HPV genital, pero los virus pueden "mudarse" más allá del área protegida por un condón.
  • Molluscum Contagiosum - Cientos de miles de casos de este virus son diagnosticados cada año, y a menudo es transmitido por contacto íntimo no sexual. Pequeños pólipos de color blanco-rosa de apariencia de cera crecen en el área genital o en los muslos, y a menudo hay una diminuta depresión en el medio del crecimiento de la piel. El Molluscum contagiosum pertenece a la familia de los virus llamados poxvirus y generalmente se propaga por contacto de piel a piel. Puede ser propagado sexualmente si los crecimientos de la piel están presenten en el área genital. No se sabe que afecte ningún órgano interno o que cause cáncer.
    • Tratamiento: Los crecimientos de la piel pueden ser extirpados con químicos, corriente eléctrica o congelación.
    • Protección: Los condones pueden ofrecer algo de protección en contra del molluscum contagiosum, pero el virus se puede "mudar" más allá del área protegida por el condón.
  • Enfermedad Pélvica Inflamatoria (PID por sus siglas en inglés) - La PID es una infección progresiva que daña al sistema reproductor femenino. Puede causar esterilidad, embarazo ectópico y dolor crónico. Con frecuencia, la PID es causada por infecciones transmitidas sexualmente como la gonorrea y la clamidia. Más de 750,000 casos nuevos de PID se diagnostican cada año en los Estados Unidos, con la posibilidad de que haya millones más sin diagnosticar.
    • Tratamiento: Antibióticos, descanso en la cama y abstinencia sexual. La cirugía se puede requerir para extirpar abscesos o tejido cicatrizante, o para reparar o quitar órganos reproductivos.
    • Protección: Los condones ofrecen muy buena protección en contra de las infecciones asociadas comúnmente a la PID.
  • Piojos Púbicos - Cada año, millones de personas se tratan a si mismas para las ladillas púbicas. Estos diminutos insectos parasíticos también son llamados piojos púbicos o "piojo ladilla" generalmente se encuentran en el área genital de los humanos. Las ladillas generalmente se propagan a través del contacto sexual. En raras ocasiones, la invasión se puede propagar a través de contacto con ropa de cama, toallas o ropa de la persona infectada.
    • Tratamiento: Medicamentos sin receta médica están disponibles para tratar a cualquiera que haya estado expuesto a las ladillas. Toda la ropa de cama, toallas y ropa que pudo haber sido expuesta debe ser lavada a fondo o en seco y la casa debe ser aspirada.
    • Protección: Limitar el número de contactos íntimos y sexuales puede ayudar.
  • Sarna - La sarna es una infección de la piel con el ácaro microscópico Sarcoptes scabei. Éste se transmite sexualmente. Sin embargo, los niños en edad escolar a menudo se lo pasan uno a otro a través del contacto casual.
    • Tratamiento: Medicamentos sin receta están disponibles para tratar a cualquiera que pudiera haber estado expuesto a las ladillas. Toda la ropa de cama, toallas y ropa que puede haber estado expuesta debe ser lavada a fondo o lavada en seco, y la casa debe de aspirarse.
    • Protección: Limitar el número de contactos íntimos y sexuales puede ayudar.
  • Sífilis - Esta compleja enfermedad transmitida sexualmente (STD) es causada por la bacteria Treponema pallidum . Muchos de los signos y síntomas de la sífilis no se distinguen de las de otras enfermedades. Se pasa de persona a persona a través del contacto directo con las úlcera de la sífilis, las que se presentan principalmente en los genitales externos, la vagina, el ano o en el recto. Las úlceras también se pueden presentar en los labios y en la boca. La sífilis no puede ser propagada en los asientos del baño, perillas de las puertas, albercas, tinas, regaderas, por compartir la ropa o utensilios de comida. Si se deja sin tratar, la sífilis puede permanecer en el cuerpo de por vida y conduce a la desfiguración, trastornos neurológicos o la muerte.
    • Tratamiento: Los antibióticos tienen éxito con la pareja - pero el daño causado por la enfermedad en las etapas finales no puede arreglarse.
    • Protección: Los condones ofrecen una muy buena protección durante el coito vaginal, anal u oral.
  • Tricomoniasis - "Trico" es una enfermedad causada por un protozoario - un animal microscópico de una célula. Es causa común de las infecciones vaginales. Más de cinco millones de estadounidenses desarrolla tricomoniasis cada año. Se propaga a través del coito vaginal.
    • Tratamiento: Medicamentos llamados 5-notroimidazoles tienen éxito en ambos; hombres y mujeres.
    • Protección: Los condones ofrecen una muy buena protección en contra de los trico. El espermicida ofrece algo de protección.
  • Infecciones del Tracto Urinario (UTI por sus siglas en inglés) - Las UTI son causadas por bacterias que se han propagado del recto a la vagina o al pene, y luego a la uretra y la vejiga. Puede ser transmitida por cualquier juego sexual que ponga la materia fecal en contacto con la vagina y la uretra. Un coito anal sin protección es un comportamiento de alto riesgo para las infecciones del tracto urinario. Los casos graves, si se dejan sin tratamiento, pueden causar infección renal.
    • Tratamiento: Las UTI pueden ser tratadas con antibióticos y otros medicamentos pueden reducir los síntomas.
    • Protección: Los condones y evitar posiciones sexuales que parezcan detonar las UTI puede ser útil

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Journal of the American Medical Association STD Information Center
http://www.ama-assn.org

Planned Parenthood Federation of America
http://www.plannedparenthood.org

National Library of Medicine
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/sexuallytransmitteddiseases.html

Fuentes:

American College of Obstetricians and Gynecologists

Centers for Disease Control and Prevention

Komaroff AL. Harvard Medical School Family Health Guide. New York, NY: Simon & Schuster; 1999



Último revisado Octubre 2004 por Jeffrey Andrews, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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