Definición

Las glándulas paratiroideas son cuatro glándulas pequeñas que se encuentran en el cuello. Segregan la hormona paratiroidea (PTH). La PTH controla el nivel de calcio en la sangre.

En el hiperparatiroidismo, se segrega demasiada PTH. Esto provoca niveles altos de calcio en la sangre. El calcio elevado se conoce como hipercalciemia. La afección se clasifica como:

  • Hiperparatiroidismo primario; la forma más común
  • Hiperparatiroidismo secundario; ocurre en pacientes con insuficiencia renal o con un estado grave de deficiencia de vitamina D
  • Hiperparatiroidismo terciario; también ocurre en pacientes con insuficiencia renal o con un estado grave de deficiencia de vitamina D

Glándulas tiroideas y paratiroideas: vista posterior (trasera)

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Causas

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta. Los factores que contribuyen al hiperparatiroidismo incluyen:

  • Adenoma (tumor benigno) en la glándula paratiroides (representa el 85% del hiperparatiroidismo primario)
  • Hiperplasia (agrandamiento) de las glándulas paratiroides (cuenta más del 80% del hiperparatiroidismo secundario o terciario)
  • Cáncer de paratiroides
  • Hiperparatiroidismo familiar
  • Deficiencia de vitamina D (debido a la malabsorción, la falta de exposición a la luz solar, la ingesta alimenticia inadecuada)
  • Radioterapia en la cabeza o el cuello durante la infancia
  • Neoplasia endocrina múltiple (MEN, por sus siglas en inglés)
  • Insuficiencia renal u otros problemas médicos que hagan al cuerpo resistente a la acción de la hormona paratiroides (lo cual se llama hiperparatiroidismo secundario)

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de desarrollar hiperparatiroidismo:

  • Sexo: femenino (el hiperparatiroidismo es tres veces más común en las mujeres, especialmente después de la menopausia)
  • Edad: más de 60 años
  • Neoplasia endocrina múltiple (un trastorno hereditario que afecta las glándulas endocrinas)
  • Genética que lo haga más propenso a tener hiperparatiroidismo

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas, no considere que se deban a esta afección. Los síntomas pueden ser causados por otras afecciones de salud. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

El grado de hipercalciemia, así como el avance de la enfermedad, determinarán los síntomas. Los síntomas comúnmente vistos con el hiperparatiroidismo primario incluyen los siguientes:

  • Pérdida de apetito
  • Sed
  • Micción frecuente y algunas veces dolorosa
  • Letargo
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Dolor articular
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de la memoria
  • Depresión
  • Acidez estomacal
  • Dolor de espalda

Los síntomas y señales clínicas comunes para los pacientes con hiperparatiroidismo secundario o terciario incluyen los siguientes:

  • Dolor de huesos
  • Fractura
  • Debilidad muscular
  • Síntomas relacionados con insuficiencia renal o enfermedades intestinales como malabsorción

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usted podría ser canalizado con un especialista. Un endocrinólogo se especializa en las hormonas.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre; para medir el calcio, el fósforo, la fosfatasa alcalina, la vitamina D o la PTH
  • Análisis de orina; una recolección de orina de 24 horas para medir la excreción de calcio y la función renal
  • Radiografía abdominal; un examen que usa radiación para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo. Puede mostrar cálculos renales causados por niveles de calcio altos
  • Prueba de densidad ósea; un examen para medir la pérdida ósea y el riesgo de fracturas
  • Ecografía de cuello; un examen que utiliza ondas sonoras para detectar un tumor paratiroideo grande (adenoma)
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) o escáner tecnecio 99m sestamibi; un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo, para ubicar un solo adenoma paratiroideo

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

  • Calcitriol (el metabolito de la vitamina D más activo); ayuda a reducir la producción de PTH en el hiperparatiroidismo secundario cuando hay insuficiencia renal crónica
  • Cinacalcet; ayuda a disminuir la concentración sanguínea de PTH en el hiperparatiroidismo secundario y terciario cuando hay enfermedades renales crónicas
  • Paricalcitol (un análogo de la vitamina D); para la prevención y el tratamiento del hiperparatiroidismo secundario asociado con insuficiencia renal crónica
  • Ergocalciferol (un análogo de la vitamina D); para tratar el hiperparatiroidismo secundario debido a deficiencia de vitamina D
  • Estrógeno (terapia hormonal restitutiva) para mujeres posmenopáusicas

Cirugía

Podría realizarse una paratiroidectomía total o parcial. Consiste en la extirpación total o parcial de la paratiroides. Puede utilizarse:

  • Para extirpar un tumor; común en el hiperparatiroidismo primario, tiene como resultado un índice de cura del 95% (los niveles de calcio regresan a parámetros normales y disminuye el riesgo de padecer problemas óseos y renales)
  • Para extirpar tejido paratiroideo; común en el hiperparatiroidismo terciario y secundario debido a insuficiencia renal crónica. Se realiza cuando otros tratamientos médicos han fracasado

Revisión de los Niveles de Calcio en la Sangre

El médico podría elegir, simplemente, controlar con regularidad los niveles de calcio en la sangre. El médico también lo controlará para detectar posibles complicaciones. Esto podría incluir pruebas de densidad mineral ósea.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir esta afección.