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Definición

La histerectomía es el término quirúrgico para la extirpación del útero. Este procedimiento tiene como consecuencia la incapacidad de quedar embarazada (denominada esterilidad). Puede realizarse a través del abdomen o la vagina.

La histerectomía es una cirugía frecuente en los EE. UU. Cada año se realizan aproximadamente 600.000 histerectomías.

Existen alternativas a la histerectomía, según la afección. Otras opciones pueden incluir métodos no quirúrgicos y procedimientos menos invasivos, como una ablación endometrial.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Histerectomía parcial o subtotal: extirpación del útero (sin extraer el cuello del útero)
  • Histerectomía total, completa o simple: extirpación del útero y el cuello del útero (la abertura del útero que conduce a la vagina)
  • Histerectomía radical: extirpación del útero, los ovarios, las trompas de Falopio, la parte superior de la vagina y los ganglios linfáticos pélvicos
  • Ovariosalpingectomía: extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio (puede combinarse con cualquiera de los procedimientos anteriores)

Razones para realizar el procedimiento

Cáncer

Se realiza una histerectomía en casi todos los casos de cáncer uterino que no se ha extendido más allá del útero. Los tipos de cáncer que afectan los órganos pélvicos representan sólo casi un 10% de todas las histerectomías. Éstos incluyen:

También pueden utilizarse otros tipos de tratamiento (p. ej., radioterapia o terapia hormonal).

Otras razones

Aunque es controversial, este procedimiento puede realizarse para tratar afecciones uterinas cuando otros tratamientos no han funcionado. Estas afecciones incluyen:

  • Fibromas uterinos (miomas): tumores comunes y benignos (no cancerosos) que crecen en el músculo del útero.
    • Son la causa principal de histerectomías
    • Pueden no provocar síntomas y es probable que no necesiten tratamiento. La mayoría de las veces se reducen después de la menopausia
    • A veces, pueden provocar dolor y sangrado intensos
    • Existen otros tratamientos disponibles, que son importantes si desea tener hijos
  • Endometriosis: una afección benigna en la cual el tejido endometrial (pared interna del útero) comienza a crecer fuera del útero y en órganos cercanos (es decir, ovarios, trompas de Falopio y otros órganos)
    • Es la segunda causa principal (generalmente se realiza una histerectomía cuando otros tratamientos no han sido eficaces)
    • Es muy común en mujeres entre 30 y 40 años de edad que nunca han estado embarazadas
    • Puede provocar períodos dolorosos, sangrado vaginal anormal y, a veces, infertilidad
    • Por lo general, no es un problema después de la menopausia
    • Puede tratarse con hormonas y medicamentos que disminuyen el nivel de estrógeno
    • Puede ser necesario realizar una cirugía para extirpar áreas de tejido endometrial.
  • Prolapso uterino: una afección benigna en la cual el útero se desplaza desde su ubicación habitual hacia la vagina
    • Se debe a tejidos y ligamentos pélvicos débiles y distendidos
    • Puede afectar otros órganos (p. ej., la vejiga)
    • Puede ser provocado por un parto, obesidad y pérdida de estrógeno después de la menopausia
    • El tratamiento incluye terapia de estrógeno, ejercicios de Kegel para fortalecer los músculos del piso pélvico o uso de un pesario (anillo plástico que se inserta en la vagina para ayudar a sostener el útero)
    • Se realiza cirugía en casos graves
  • Otras razones: dolor pélvico crónico, sangrado intenso durante o entre períodos y enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) crónica

Analice sus opciones y realice preguntas antes de someterse a una histerectomía.

Ovariosalpingectomía

En muchos casos, cuando se realiza una histerectomía, el médico también realiza una ovariosalpingectomía. Esto significa extirpar los ovarios y las trompas de Falopio. Consulte con el médico por qué debe realizarse este procedimiento. Por ejemplo, si tiene cáncer o presenta un alto riesgo de padecerlo, podría ser necesario extirpar los ovarios.

Si se realiza esta cirugía debido a fibromas y usted se encuentra en la etapa premenopáusica, obtenga toda la información necesaria antes de tomar una decisión. La extirpación de sus ovarios provocará la menopausia de inmediato. Además, si se encuentra en la etapa posmepáusica, sus ovarios todavía producen pequeñas cantidades de andrógeno.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Análisis de sangre y orina
  • Radiografía del abdomen y los riñones
  • Ecografía pélvica: una prueba que usa ondas sonoras para visualizar el interior del cuerpo
  • Dilatación y raspado (D&C, por sus siglas en inglés): extirpación quirúrgica de tejido de la pared del útero

En preparación para el procedimiento:

  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Procure un medio de transporte hasta su casa y una persona que lo ayude en el hogar.
  • Realícese enemas para limpiar el tubo digestivo.
  • La noche anterior, coma una comida liviana y no ingiera ni beba nada a partir de la medianoche.
  • Si se lo indican, tome antibióticos.

Anestesia

Anestesia general o local

Descripción del procedimiento

Le afeitarán el área abdominal y pélvica. Podrían requerirse (con poca frecuencia) medicamentos y líquidos por vía intravenosa (i.v.), una sonda de vejiga y una transfusión de sangre. También se pueden extirpar o reparar otros órganos y tejidos.

Existen tres métodos diferentes:

Histerectomía abdominal

Se hace un corte en el abdomen bajo para exponer el tejido y los vasos sanguíneos que rodean el útero y cuello del útero. Se corta el tejido y los vasos sanguíneos se atan para extirpar el útero. Se cierra el área con suturas que se disolverán. El útero se retira de la parte superior de la vagina. Luego, esta área se cierra para prevenir infecciones y evitar que los intestinos se desplacen hacia abajo.

Histerectomía abdominal

imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Histerectomía vaginal

La vagina se dilata y se mantiene abierta con instrumentos especiales. No se necesitan incisiones externas. El médico hace una incisión interna en la parte superior de la vagina y alrededor del cuello del útero. El útero y el cuello del útero se cortan y los vasos sanguíneos conectores se atan. El útero y el cuello del útero se retiran a través de la vagina. Luego, esta área se cierra para prevenir infecciones y evitar que los intestinos se desplacen hacia abajo.

Histerectomía vaginal

Histerectomía vaginal menor
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Histerectomía vaginal asistida por laparoscopia (LAVH, por sus siglas en inglés)

Se realiza un pequeño corte cerca del ombligo para introducir un laparoscopio. Este pequeño dispositivo permite al médico observar los órganos pélvicos. El abdomen se infla con dióxido de carbono para ver mejor los órganos y hacer más espacio. Se realizan otros cortes pequeños en el abdomen. Se introducen instrumentos a través de estos cortes. También se hace un corte donde se une el útero con la vagina. La vejiga y el recto se separan suavemente del útero, el cual se extirpa a través del corte hecho en la vagina. Luego, la vagina se cierra para prevenir infecciones y evitar que los intestinos se desplacen hacia abajo. Después, estas áreas se suturan.

Con cada procedimiento, se coloca un "paquete" vaginal en la vagina. Éste se eliminará después de 1 ó 2 días.

Después del procedimiento

Se envía el tejido a un laboratorio para que sea analizado. En la sala de recuperación, se le administrarán medicamentos y líquidos por vía intravenosa.

¿Cuánto durará?

De 1 a 3 horas

¿Dolerá?

La anestesia evita que sienta dolor durante la cirugía. Probablemente sentirá algo de dolor, molestia pélvica, distensión y secreción o sangrado vaginal durante los primeros días. Se le proporcionarán analgésicos.

Posibles complicaciones

Hospitalización promedio

  • Histerectomía abdominal: de 3 a 5 días
  • Histerectomía vaginal: de 1 a 2 días

Cuidado posoperatorio

Normalmente, la recuperación de una histerectomía abdominal requiere de 6 a 8 semanas. El tiempo de recuperación será más breve en caso de que se realicen otros procedimientos. En la mañana posterior a la cirugía, probablemente le quiten la sonda y los líquidos por vía intravenosa.

Mientras se recupera, el médico le solicitará que:

  • La primera noche, se siente en la cama y camine una distancia corta.
  • Mantenga el área de la incisión limpia y seca.
  • Aumente gradualmente sus actividades. Comience con tareas suaves y caminatas cortas, y empiece a conducir un poco. Según su empleo, podrá regresar a trabajar.
  • Durante las primeras dos semanas, descanse y evite levantar objetos.
  • Tome duchas en lugar de baños de tina.
  • Para estimular la cicatrización, consuma una dieta rica en frutas y vegetales. Consulte con el médico si necesita tomar hierro.
  • Intente evitar el estreñimiento. Consuma alimentos con alto contenido de fibra, beba agua y utilice ablandadores fecales si es necesario.
  • Espere seis semanas antes de tomar un baño y reanudar la actividad sexual.
  • Consulte con el médico cuándo puede utilizar tampones y duchas vaginales.
  • También consulte sobre los ejercicios de Kegel.
  • Si conserva el cuello del útero, realícese una prueba de Papanicolaou de forma regular.

Resultado

Físico

Al extirpar el útero no habrá sangrado anormal, se reducirá la presión pélvica y se eliminarán los fibromas. Algunas afecciones, como cáncer, pueden continuar o reaparecer.

Ya no tendrá períodos mensuales y tampoco podrá quedar embarazada. No necesitará usar anticonceptivos. Si conserva los ovarios, los óvulos se disolverán en su abdomen.

Si se extirpan los ovarios, se producirá la menopausia de inmediato. El médico probablemente le indicará que se someta a una terapia de reemplazo de estrógeno.

Emocional

Algunas mujeres tienen reacciones importantes, incluso depresión, como respuesta a la pérdida del útero. Consulte con el médico acerca de sus sentimientos.

Sexual

Algunas mujeres notan un cambio en su respuesta sexual. Debido a que el útero ha sido extirpado, las contracciones uterinas que pudo haber sentido durante el orgasmo ya no ocurrirán. Si se han extirpado los ovarios, la sequedad vaginal podría representar un problema. Esto puede aliviarse con estrógeno.

Algunas mujeres sienten mayor placer sexual. Esto puede deberse a que ya no sienten el dolor provocado por la afección ni se preocupan por quedar embarazadas.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Fiebre
  • Mareos o desmayo
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Sangrado excesivo
  • Incisión que presenta secreción o que se abre
  • Dolor al orinar
  • Hinchazón, enrojecimiento o dolor en las piernas