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Definición

Histerectomía es el término quirúrgico para la extirpación del útero (la matriz). Esta extirpación anula la capacidad de quedar embarazada. La cirugía puede realizarse a través del abdomen o de la vagina. Es una cirugía frecuente en los Estados Unidos.

Este tipo de cirugía puede ser:

  • Histerectomía parcial o subtotal: extirpación del útero (sin extraer el cuello del útero)
  • Histerectomía total, completa o simple: extirpación del útero y el cuello del útero (la abertura del útero que conduce a la vagina)
  • Histerectomía radical: extirpación del útero, los ovarios, las trompas de Falopio, la parte superior de la vagina y los ganglios linfáticos pélvicos
  • Ovariosalpingectomía: extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio (se puede combinar con cualquiera de los procedimientos anteriores)

Razones para realizar el procedimiento

Es posible que le realicen una histerectomía si el útero causa problemas de salud que no se pueden tratar por otros medios. Algunos motivos por los que se puede realizar una histerectomía a una mujer son para:

  • Tratar un cáncer, como cáncer de útero, endometrio u ovarios
  • Extirpar fibromas uterinos: tumores frecuentes y benignos (no cancerosos) que crecen en el músculo del útero
  • Tratar el dolor pélvico crónico
  • Tratar hemorragias graves

Analice sus opciones antes de someterse a una histerectomía. Existen otros tratamientos para muchos de estos problemas.

Posibles complicaciones

Si está planificando someterse a una histerectomía, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:

  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Enfermedad cardíaca o pulmonar
  • Diabetes
  • Cirugía pélvica previa o infección grave
  • Uso de medicamentos con y sin receta durante el último mes

Asegúrese de analizar los riesgos con el médico antes de la cirugía.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Su médico puede hacer lo siguiente:

  • Análisis de sangre y orina
  • Radiografías del abdomen y los riñones: un estudio que utiliza radiación para tomar una imagen de las estructuras ubicadas dentro del cuerpo, en especial de los huesos
  • Ecografía pélvica: un estudio que utiliza ondas sonoras para visualizar los órganos del abdomen
  • Dilatación y raspado (D&C, por sus siglas en inglés): extirpación quirúrgica de tejido de la pared del útero
  • Pedirle que se aplique un enema para limpiar los intestinos

Debe hacer lo siguiente:

  • Hable con su médico acerca de sus medicamentos. Se le puede solicitar que deje de tomar algunos medicamentos durante hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
  • Si se lo indican, tome antibióticos.
  • Procure un medio de transporte hasta su casa y una persona que lo ayude en el hogar.
  • Ingiera una comida liviana la noche antes de la cirugía. No ingiera ni beba nada después de la medianoche.

Anestesia

La mayoría de las veces se utiliza anestesia general, que bloquea el dolor y la mantiene dormida durante la cirugía; se administra por vía intravenosa en la mano o el brazo.

Descripción del procedimiento

Histerectomía vaginal asistida por laparoscopia (LAVH, por sus siglas en inglés)

El médico realizará un pequeño corte cerca del ombligo para insertar un laparoscopio (instrumento que tiene una cámara en el extremo). Este pequeño dispositivo permitirá al médico observar los órganos pélvicos. Para ver mejor los órganos, si infla el abdomen con dióxido de carbono. El médico realizará más incisiones pequeñas en el abdomen. A través de estos cortes, se insertarán otras herramientas pequeñas. También se realizará un corte donde se une el útero con la vagina. Se empujarán suavemente la vejiga y el recto para separarlos del útero. Luego se extirpará el útero a través del corte en la vagina. Por último, el médico cerrará el corte con puntos de sutura.

Histerectomía vaginal asistida por laparoscopia

Histerectomía laparoscópica
© 2009 Nucleus Medical Media, Inc.

Se coloca un "paquete" vaginal en la vagina. Éste se eliminará después de 1 ó 2 días.

En algunos casos, el médico puede necesitar cambiar a una cirugía abierta. Si este es el caso, hará un corte más grande en el abdomen para realizar la cirugía.

Inmediatamente después de la cirugía

Si tiene otros problemas médicos, es posible que sea necesario extirpar o reparar otros órganos o tejidos.

El médico enviará muestras de tejidos al laboratorio para que se las analice. En la sala de recuperación, se le administrarán medicamentos y líquidos por vía intravenosa.

¿Cuánto durará?

De 1 a 3 horas

¿Dolerá?

Es probable que sienta dolor, sensación de saciedad, distensión estomacal y sangrado o secreción vaginal durante los primeros pocos días. El médico le dará medicamentos para el dolor.

Hospitalización promedio

Es posible que le den el alta el mismo día en que se realizó la cirugía o el día siguiente. El médico puede indicar que permanezca en el hospital por más tiempo si surge alguna complicación.

Cuidados después de la cirugía

En el hospital

Mientras se está recuperando en el hospital, puede recibir el siguiente cuidado:

  • La primera noche, es posible que le indiquen que se siente en la cama y camine una distancia corta.
  • Durante la siguiente mañana, probablemente se le quite la vía intravenosa si puede comer y beber sin inconvenientes.
  • Es posible que deba utilizar botas o medias especiales para ayudar a prevenir coágulos sanguíneos.
  • Es posible que le coloquen una sonda de Foley durante un corto tiempo para ayudarla a orinar.

En el hogar

Cuando regrese a casa, haga lo siguiente para ayudar a asegurar una recuperación sin problemas:

  • Siga las instrucciones del médico.
  • Cuide apropiadamente el lugar de la incisión. Así ayudará a prevenir infecciones.
  • Tome duchas en lugar de baños de tina. Sin embargo, se permite que tome un baño.
  • Durante las primeras dos semanas, descanse y evite levantar objetos.
  • Aumente gradualmente sus actividades. Comience con tareas livianas y caminatas cortas. Según su empleo, podrá regresar a trabajar.
  • Consulte al médico para saber cuándo es recomendable volver a conducir.
  • Para estimular la cicatrización, consuma una dieta rica en frutas y vegetales. Consulte con el médico si necesita tomar hierro.
  • Trate de evitar la constipación mediante las siguientes acciones:
  • Consulte con el médico cuándo puede utilizar tampones. También pregúntele acerca de los ejercicios de Kegel.
  • Espere seis semanas para retomar la actividad sexual.
  • Si aún tiene el cuello del útero, necesitará seguir realizándose una prueba de Papanicolaou de forma regular.

Llame a su médico

Después de salir del hospital, comuníquese con su médico si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón, incremento en el dolor, sangrado excesivo, derrame o cualquier secreción en el área de incisión
  • La incisión se abre
  • Náuseas o vómitos que no puede controlar con los medicamentos que le dieron después de la cirugía, o que continúan por más de dos días después de que le dieron de alta en el hospital
  • Mareos o desmayo
  • Tos, falta de aliento o dolor en el pecho
  • Sangrado excesivo
  • Dolor que no puede controlar con los medicamentos que se le administraron
  • Dolor, ardor, urgencia o frecuencia para orinar o sangrado persistente en la orina
  • Hinchazón, enrojecimiento o dolor en las piernas

En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias.