Definición

El hombro congelado es el endurecimiento de la articulación del hombro. Provoca pérdida de movimiento y dolor en la articulación del hombro.

En el hombro congelado:

  • Se pierde el rango de movimiento activo: no se puede mover bien el hombro.
  • Se pierde el rango de movimiento pasivo: si alguien intenta moverle el brazo desde la articulación del hombro, descubrirá que está dura y no es fácil moverla.

Esta condición empeora con el tiempo. Sin embargo, después de un período, el hombro puede mejorar espontáneamente. Esta mejora se denomina descongelamiento.

Causas

El hombro congelado es provocado por el endurecimiento de los tejidos blandos, que incluyen la cápsula que rodea la articulación.

Hombro Congelado

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de riesgo

Los factores que incrementan el riesgo de padecer el hombro congelado son:

  • Diabetes
  • Problemas de la tiroides
  • Problemas en los discos de su cuello
  • Lesiones en el hombro
  • Enfermedad o lesión que le impide mover su hombro por un periodo largo de tiempo
  • Enfermedad cardiaca o pulmonar, durante la cual no mueve el hombro de manera normal

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Hombro adolorido
  • Incapacidad para mover el brazo a la altura de la articulación del hombro, ya sea por usted mismo o por otra persona

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El doctor le probará el grado de movimiento del hombro.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía: un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo a fin de descartar otras causas posibles
  • Imagen de resonancia magnética: un examen que usa ondas magnéticas para examinar los tejidos blandos que rodean el hombro
  • Artrogramas: radiografías que se realizan después de inyectar un líquido de contraste en la región del hombro (procedimiento difícil con el hombro congelado)

Tratamiento

El tratamiento se centra en:

  • Aliviar el dolor
  • Recuperar la función y el rango de movimiento del hombro

Opciones no quirúrgicas

  • Analgésicos (p. ej., ibuprofeno y aspirina): para ayudar a reducir la inflamación y aliviar el dolor
  • Relajantes musculares: para ayudar a relajar los músculos del brazo y del hombro
  • Fisioterapia: para estirar los músculos y recuperar el movimiento y la función del hombro, que constituye la base del tratamiento y requiere más trabajo en el hogar
  • Terapias de frío y calor: para ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación
  • Inyecciones de corticosteroides: deben ser recetadas y aplicadas por su médico (se usan raramente para esta afección)

Cirugía

Manipulación cerrada

Esta cirugía es un movimiento forzado del brazo en la articulación del hombro. Se realiza para aflojar el endurecimiento y se lleva a cabo bajo anestesia. Después de este procedimiento se realiza fisioterapia intensiva.

Arthroscopic Surgery

Se realiza una pequeña incisión en el hombro a través de la cual se insertan diminutos instrumentos especiales. Se libera el tejido endurecido y se manipula el hombro. La terapia física debe hacerse después de esta cirugía.

Si se le diagnostica un hombro congelado, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para prevenir un hombro congelado:

  • Haga regularmente ejercicios de resistencia y un campo amplio de ejercicios. Esto le ayudará a mantener su articulación del hombro fuerte y flexible.
  • Busque una atención pronta y adecuada para cualquier lesión del hombro.
  • Haga actividades que lo obliguen a usar la articulación del hombro regularmente.
  • Después de una lesión en la extremidad superior (mano, muñeca, codo, etc.) siempre mueva su hombro en la amplitud total varias veces al día. Si lo hace, esto es excelente, aún estando en cama por enfermedad como una infección del pulmón.