Definición

Una infección del sitio quirúrgico es una infección en el lugar en el que se realizó una cirugía. La mayoría de estas infecciones afectan la piel, pero a veces pueden infectar el tejido profundo o los órganos.

Cuanto antes se trate la infección del sitio quirúrgico, mejor será el resultado. Si usted piensa que tiene esta afección, comuníquese con su médico inmediatamente.

Infección del sitio quirúrgico cerca del tobillo

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© 2009 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las infecciones del sitio quirúrgico son causadas por bacterias.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar las probabilidades de tener una infección del sitio quirúrgico:

  • Mala circulación sanguínea
  • Infección previa
  • Traumatismo
  • Introducción de un cuerpo extraño en la herida, como una malla quirúrgica para la reparación de hernias
  • Tabaquismo
  • Diabetes
  • Sobrepeso u obesidad
  • Afecciones médicas de largo plazo
  • Enfermedades cardíacas
  • Enfermedades pulmonares
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Edad (personas mayores y muy jóvenes)

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, es posible que se deban a una infección del sitio quirúrgico. Aunque también pueden ser ocasionados por otra afección. Dígale a su médico si usted tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre mayor a 100,5 ºF (37 °C) 48 horas después de la cirugía o después
  • Escalofríos
  • Frecuencia cardiaca rápida
  • Dolor en el pecho
  • Síntomas que aparecen en el área donde se realizó la cirugía:
    • Enrojecimiento
    • Drenaje
    • Pus
    • Dolor
    • Hinchazón
    • Mal olor

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y examinará la herida.

Las pruebas pueden incluir:

  • Cultivo de la herida: análisis para detectar bacterias en la herida
  • Biopsia: extirpación de una pequeña parte de tejido de la herida para examinarla en busca de bacterias
  • Ecografía o tomografía computarizada: para detectar infecciones en la herida y el área circundante

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Estas son algunas opciones de tratamiento:

Antibióticos

El médico le recetará un tipo de medicamento denominado antibiótico. Los antibióticos combaten la infección. El tipo de antibiótico que se le administre depende de la bacteria que ha causado la infección. Le darán antibióticos por vía intravenosa (aguja en la vena) o en forma de pastilla.

Cirugía

Es posible que necesite una cirugía para eliminar la infección de la herida. El médico volverá a abrir la herida. La lavará con un líquido estéril, quitará el pus y eliminará las áreas infectadas.

Vendajes

El médico puede indicar un vendaje especial para ayudar a curar la herida.

Prevención

Para ayudarle a reducir las probabilidades de contraer una infección del sitio quirúrgico, el médico puede hacer lo siguiente:

  • Administrarle un antibiótico antes y después de la cirugía, y durante ésta.
  • Pedirle que baje de peso o deje de fumar.
  • Mostrarle cómo lavar la piel con un jabón antiséptico antes de la cirugía
  • Darle instrucciones sobre cómo cuidar la incisión en su casa: es importante seguir las instrucciones del médico.