Definición

Una infección vaginal por hongos levaduriformes es causada por hongos levaduriformes. El hongo se denomina Candida albicans. Si bien es común en la vagina, cuando se reproduce excesivamente puede causar problemas. Ese aumento excesivo causa síntomas molestos.

Vagina

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Causas

El hongo crece en condiciones menos ácidas. En la mayoría de los casos, los fluidos vaginales son levemente ácidos, pero eso puede variar. Por ejemplo, los niveles ácidos pueden disminuir durante el flujo menstrual. Las bacterias "buenas" también ayudan a controlar los niveles de hongos levaduriformes. Las condiciones que disminuyen la cantidad de bacterias buenas también aumentan la probabilidad de que se produzca una infección por hongos levaduriformes.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la posibilidad de contraer una infección por hongos levaduriformes. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Situaciones que pueden provocar cambios hormonales:
    • Anticonceptivos por vía oral
    • Embarazo
    • Menopausia
    • Uso de esteroides
  • Antibióticos de amplio espectro
  • Diabetes, especialmente cuando no se controla correctamente el nivel de azúcar en la sangre
  • Un sistema inmunitario deficiente, por ejemplo, a causa de una infección por el VIH
  • El uso de aerosoles perfumados para higiene femenina, tampones con desodorante o baños de burbujas
  • El uso de pantalones ajustados, ropa interior sintética o trajes de baño húmedos
  • Lavado vaginal

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a una infección por hongos levaduriformes. Si bien son característicos de la infección por hongos levaduriformes, pueden ser producidos por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Comezón en la vagina, de leve a intensa
  • Una secreción vaginal espesa que puede ser parecida al requesón
  • Dolor, irritación o ardor en la vagina
  • Sarpullido o irritación en la piel alrededor de la vagina
  • Dolor al orinar
  • Dolor al tener relaciones sexuales

Diagnóstico

El médico averiguará los antecedentes. Se le realizará un tacto vaginal. Se analizará cualquier secreción vaginal.

Es importante que consulte con el médico la primera vez que presenta síntomas. Otras infecciones pueden causar síntomas similares a los de la infección por hongos levaduriformes. Pueden incluir vaginosis bacteriana y tricomoniasis.

Si ha tenido una infección por hongos levaduriformes, posiblemente pueda reconocer los signos de una infección nueva. En ese caso, es seguro usar medicamentos de venta sin receta. Si tiene alguna duda, consulte con el médico.

Tratamiento

Medicamentos

Existen diversos medicamentos antifúngicos, como cremas intravaginales, óvulos o supositorios:

Estos tratamientos vienen en envases para un día, tres días o siete días. Algunos son medicamentos de venta sin receta. Para adquirir otros, posiblemente se requiera una receta (p. ej., Terazol).

El médico puede recetarle fluconazol (Diflucan). Diflucan es un medicamento por vía oral. Es un tratamiento de una sola dosis. Si está embarazada, consulte con el médico antes de usar cualquier tratamiento.

Si se le diagnostica una infección por hongos levaduriformes, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer una infección por hongos levaduriformes, tome las siguientes medidas:

  • Seque bien el exterior de la vagina después de ducharse, bañarse o nadar
  • Apenas pueda, cámbiese el traje de baño húmedo o la ropa húmeda que usa para hacer ejercicio
  • Use ropa interior de algodón
  • Evite usar ropa muy ajustada
  • No se haga lavados vaginales a menos que el médico se lo indique. Estos lavados disminuyen la acidez vaginal
  • Si tiene diabetes, intente controlar el nivel de azúcar en la sangre
  • Evite los baños de burbujas, los aerosoles perfumados para higiene femenina y los jabones perfumados
  • Si es posible, evite el uso frecuente o prolongado de antibióticos