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La Nueva Etiqueta de Alimentos

June 10, 2008 - 7:30am
 
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La Nueva Etiqueta de Alimentos

De vuelta al Diabetes Center

Lidiando con la Diabetes

Pat Coyle, de Rockville, Md, es una mujer de 67 años de edad con diabetes, anemia por deficiencia de vitamina B12 y osteoporosis. Así que tiene que prestar atención en su dieta. Pero pregúntele lo que más le gusta acerca de la nueva etiqueta de alimentos y no escuchará mucho acerca de los tamaños de las porciones, nombres de nutrientes y % Valores Diarios. En lugar de eso, tendrá revisiones acerca del tamaño de letra y el color de fondo.

La información de nutrición de la nueva etiqueta es de un tipo más grande y la FDA requiere la información que aparece en un contraste blanco u otro neutro, cuando es práctico.

Esos son beneficios para Coyle porque tiene retinopatía diabética, un padecimiento ocular que puede llevar a la ceguera. Ella ya ha tenido dos cirugías para corregir la mala visión. Antes de las cirugías, tenía problemas para leer las etiquetas de los alimentos.

"Necesitaba una lupa para leer [la información de nutrición]," señala, refiriéndose al tipo pequeño y sombras de fondo en las etiquetas. "Espero no tener que leer las letras pequeñas."

Para las personas con diabetes, es vital la información legible en las etiquetas, porque la dieta es importante para controlar la diabetes.

Otros Beneficios de la Etiqueta

Las regulaciones del nuevo etiquetado que se llevaron a cabo en mayo de 1994, ahora requieren etiquetas en la mayoría de los alimentos empacados para proporcionar información de nutrición. Anteriormente, eso era voluntario y aparecía en sólo casi el 60% de dichos alimentos.

Además, la información de nutrición para las frutas y verduras y carne y pescado crudos, puede aparecer en el punto de compra.

La información de nutrición ahora es más completa. Las etiquetas siguen brindando información acerca de las calorías, grasas, carbohidratos, sodio, proteínas, calcio y vitaminas A y C. Pero ahora, además contienen información adicional acerca de las grasas saturadas y el colesterol. Estos dos nutrientes son importantes para las personas con diabetes, ya que la diabetes incrementa el riesgo de enfermedades cardíacas y éstas están ligadas al consumo alto de grasas saturadas y colesterol.

Dieta para la Diabetes

Cuan benéfica será la nueva etiqueta para las personas con diabetes depende del tipo de plan de alimentación que sigan. Hoy en día, los expertos en diabetes ya no recomiendan ni una dieta única para todas las personas con diabetes. En lugar de eso, son defensores de regímenes de dieta que sean flexibles y tomen en cuenta el estilo de vida de una persona y sus necesidades particulares de salud.

The American Diabetes Association (ADA) describió algunas de las opciones comunes en un papel de posición en 1994. Un primer paso, por ejemplo, es animar alas personas con diabetes a seguir la Dietary Guidelines for Americans and Food Guide Pyramid del gobierno.

De acuerdo con Phyllis Barrier, un dietista registrado y director de negocios de consejo en la FDA, este único paso puede ser suficiente para mantener los niveles normales de glucosa o azúcar en la sangre. Mantener estos niveles ayuda a reducir los riesgos de retinopatía y otras complicaciones relacionadas con la diabetes, como las enfermedades renales y cardíacas.

Otras personas usan Exchange Lists for Meal Planning, dice ella. Este sistema, establecido por the American Dietetic and American Diabetes associations, divide a los alimentos en seis categorías basadas en su componente nutricional. Las personas que siguen este plan eligen fijar una cantidad de porciones diarias para cada categoría, dependiendo de sus necesidades nutricionales.

Un método más sofisticado de planeación de alimentos es la "cuenta de carbohidratos", en la que se revisan de cerca los gramos consumidos de carbohidratos y se ajustan diariamente de acuerdo a sus niveles de glucosa en la sangre. Algunas personas también cuentan las proteínas y las grasas. Estos dos nutrientes también pueden afectar los niveles de azúcar en la sangre, aunque en una extensión menor.

Para cualquier método usado, la FDA recomienda estas pautas dietéticas generales para las personas con diabetes:

  • Limite las grasas al 30% o menos de calorías diarias.
  • Limite las grasas saturadas al 10% o menos de las calorías diarias.
  • Limite las proteínas del 10 al 20% de calorías diarias. Para las personas con señales iniciales de enfermedad renal inducida por la diabetes, restrinja las proteínas al 10% de calorías diarias.
  • Limite el colesterol a 300 miligramos diarios o menos.
  • Consuma cerca de 20 a 35 gramos de fibra diariamente.

La mayoría de estas pautas también son una buena idea para la población en general.

Las personas que tienen sobrepeso también pueden restringir moderadamente las calorías. La ADA recomienda la reducción de calorías de 250 a 500 calorías, menos de las que consume normalmente al día. Eso debe dar como resultado una pérdida de peso de casi 0.2 a 0.5 kilogramos (de una mitad a una libra) a la semana, dijo Barrier de ADA. La restricción de calorías, junto con el incremento en el ejercicio, debería ayudar a que una persona con sobrepeso alcance una pérdida de peso de 5 a 10 kilogramos (de 11 a 22 libras) en cerca de seis meses a un año. Aunque la pérdida de peso es moderada, puede ayudar al control de la diabetes.

El consumo de carbohidratos puede variar pero, a diferencia de la creencia popular, el tipo de carbohidrato no es un factor. Como señala la ADA en su papel de posición, a las personas con diabetes se les ha dicho por años que eviten los azúcares "simples", como el azúcar de mesa y los que se encuentran en los refrigerios dulces, dado que creían que la glucosa en la sangre se elevaba más rápidamente y de manera más grave que los otros carbohidratos.

"Sin embargo, hay muy poca evidencia científica que apoye esta suposición," la ADA escribió en su papel de posición. La organización recomendó que el foco fueran los carbohidratos totales; no una fuente de carbohidratos. Si se consume el azúcar y los alimentos que la contengan, las cantidades deben figurar en toda la asignación de carbohidratos diarios.

Tenga los Factores de Nutrición

Considere estos factores, ¿cómo deben emprender las personas el uso de las nuevas etiquetas en los alimentos?

Pueden comenzar con el panel de Factores de Nutrición, normalmente, al lado o detrás del empaque. Una columna que encabeza % Valores Diarios Recomendados muestra si un alimento es alto o bajo en muchos de los nutrientes enlistados.

Las personas con diabetes deberían revisar el % de Valores Diarios para la grasa y el colesterol. Como una regla, si el número es 5 o menor, los alimentos pueden ser considerados como bajos en ese nutriente.

El objetivo para la mayoría de personas con diabetes es elegir los alimentos que tengan % Valores Diarios bajos en grasa, grasas saturadas y colesterol y % Valores Diarios altos en fibra. Otra información de nutrición en la etiqueta puede ayudar a que las personas con diabetes vean si un alimento queda bien dentro de su plan de alimentación.

Tamaños de Porción

La información de tamaño de porción le da la cantidad de alimentos a la que aplican otros números del panel de Factores Nutricionales.

Ahora, los tamaños de porciones son más uniformes entre productos similares y reflejan la cantidad que las personas comen. Por ejemplo, la cantidad de referencia para una porción de galletas saladas de refrigerio es de 30 grs. Por lo tanto, el tamaño de porción para las galletas saladas soda es de 10 grs y para las galletas Goldfish Tiny es de 55 grs, ya que esas son cantidades que se aproximan más a los 30 grs.

La similitud hace más fácil comparar las calidades nutricionales de los alimentos relacionados.

Las personas que usan las Listas de Intercambio deberían estar conscientes que el tamaño de porción en la etiqueta puede no ser el mismo que en las Listas de Intercambio. Por ejemplo, el tamaño de porción en la etiqueta para el jugo de naranja es de 8 onzas de líquido (240 mililitros). En las listas de intercambio, el tamaño de porción es de 4 onzas (media taza) o 120 ml. Así que, una persona que bebe una taza de jugo de naranja ha usado dos intercambios de fruta.

Calorías y Otra Información

El panel de Factores de Nutrición también le da el total de calorías y las calorías que provienen de la grasa por porción de alimentos. Esto es de ayuda para las personas que cuentan las calorías y dan seguimiento a su porcentaje diario de calorías que provienen de las grasas.

Así es como se usan las calorías de la información de las grasas: Al final del día, agregue el total de calorías y luego las calorías que provienen de las grasas comidas. Divida las calorías entre el total de calorías totales. La respuesta le da el porcentaje de calorías de las grasas consumidas al día. Por ejemplo, 450 calorías de la grasa divididas entre 1,800 calorías totales= 0.25 (25 por ciento), una cantidad dentro del nivel recomendado de no más del 30 por ciento de calorías provenientes de la grasa.

La etiqueta también le da los gramos de carbohidratos totales, proteínas y grasas, los cuales se pueden usar para el conteo de carbohidratos.

Los valores listados para el total de carbohidratos incluyen a todos los carbohidratos, incluyendo la fibra dietética y los azúcares listados debajo. Sin distinguir los carbohidratos complejos, como los almidones.

Los azúcares incluyen los que están presentes naturalmente, como la lactosa en la leche y la fructuosa en las frutas y aquellas agregadas en los alimentos, como el azúcar de mesa, jarabe de maíz y dextrosa.

El listado de gramos de proteínas también es útil para los que son estrictos con el consumo de proteínas, ya sea para reducir su riesgo de enfermedad renal o para controlar la enfermedad renal que han desarrollado.

Información de la Etiqueta Frontal

En cualquier lugar de la etiqueta, los consumidores pueden encontrar información de los beneficios nutricionales. Con frecuencia, aparece al frente del empaque, donde los compradores la pueden ver fácilmente. Esta información señala que el alimento contiene los niveles deseables de ciertos nutrientes.

Alguna información como "bajo en grasa", "sin grasa saturada" y "alto en fibra," describe los niveles de nutrientes. (Ver "A Little 'Lite'Reading," en el June 1993 FDA Consumer.) Algo de esto es particularmente interesante para las personas con diabetes, ya que destacan los alimentos que contienen nutrientes en niveles benéficos.

Otra afirmación, llamada afirmación de salud, muestra una relación entre un nutriente o alimento y una enfermedad o padecimiento de salud. La FDA ha autorizado ocho de dichas afirmaciones; son las únicas en las que hay acuerdo científico importante. (Ver "Starting ThisMonth: Look for 'Legit' Health Claims on Foods" en el May 1993 FDA Consumer.)

Dos que se relacionan con las enfermedades cardíacas son de interés particular para las personas con diabetes:

  • Una dieta baja en grasas saturadas y en colesterol puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.
  • Una dieta rica en frutas, verduras y productos de grano que contenga fibra, en particular fibra soluble y que sea baja en grasas saturadas y en colesterol, puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Ambas demandas también deben declarar que las enfermedades cardíacas dependen de muchos factores.

Los nutrientes y las demandas de salud se pueden usar sólo bajo ciertas circunstancias, tales como cuando el alimento contiene los niveles apropiados de los nutrientes señalados. Así que ahora, cuando los consumidores ven estas demandas, pueden creer en ellas.

Aunque, el intento no sólo es asegurar que las informaciones en la etiqueta sean confiables, sino también animar al consumidor a usarlas para elegir alimentos más saludables. Para las personas con diabetes, esto es especialmente importante debido al riesgo elevado de otras enfermedades crónicas. Pat Coyle es una persona con diabetes que se da cuenta de esto.

"Espero una mejor salud porque no tendré ninguna excusa," dice ella. "La información está justo allí." Y agrega, "En especial me gusta la letra grande."

Guía de Demanda de Nutrientes para los Alimentos Individuales

Grasa

Sin grasa: menos de 0.5 gramos (grs) de grasa por porción
Bajo en grasa: 3 grs o menos por porción y si el tamaño de porción es de 30 grs o menos o 2 cucharadas soperas o menos, por 50 grs del alimento
Reducido en grasa o menos grasa: por lo menos el 25 por ciento menos por porción que el alimento de referencia

Grasas Saturadas

Sin grasas saturadas: menos de 0.5 grs y menos de 0.5 grs de ácidos grasos trans por porción
Bajo en grasas saturadas: 1 gr o menos por porción y no más del 15 porciento de calorías provenientes de los ácidos grasos saturados
Reducido o bajo en grasas saturadas: por lo menos el 25 porciento menos por porción que el alimento de referencia

Colesterol

Sin colesterol: menos de 2 miligramos (mg) y 2 gramos o menos de grasas saturadas por porción
Bajo en colesterol: 20 mg o menos de grasas saturadas por porción, si la porción es de 30 grs o menos o 2 cucharadas soperas o menos, por 50 grs del alimento
Reducido en colesterol o menos colesterol: por lo menos el 25 porciento menos que el alimento de referencia y 2 gramos o menos de grasas saturadas por porción

Las siguientes demandas se pueden usar para describir la carne, aves, mariscos y carnes de caza:

Magro: menos de 10 grs de grasa, 4.5 grs o menos de grasas saturadas y menos de 95 mg de colesterol por porción y por 100 grs
Extra magro: menos de 5 grs de grasa, menos de 2 grs de grasas saturadas y menos de 95 mg de colesterol por porción y por 100 grs

Saludable

  • "bajo en grasa," "bajo en grasas saturadas," con 60 mgs o menos de colesterol por porción (o si es carne, ave o pescado crudo, "extra magro")
  • por lo menos el 10 por ciento del Valor Diario para una o más de las vitaminas A y C, hierro, calcio, proteínas y fibra por porción
  • 480 mg o menos de sodio por porción y si la porción es de 30 grs o menos o 2 cucharadas soperas o menos, por 50 grs de alimentos. (Después del 1 de enero de 1998, los niveles máximos de sodio cayeron a 360 mgs.)

Calorías

Sin calorías: menos de 5 calorías por porción
Bajo en calorías: 40 calorías o menos por porción y si el tamaño de porción es de 30 grs o menos o 2 cucharadas soperas o menos, por 50 grs del alimento
Reducido en calorías o menos calorías: por lo menos el 25 porciento menos de calorías por porción que el alimento de referencia

Ligero (dos significados)

  • un tercio menos de calorías o la mitad de la grasa del alimento de referencia; si el alimento deriva el 50 porciento o más de sus calorías provenientes de las grasas, la reducción debe ser del 50 por ciento de las grasas
  • un alimento "bajo en calorías" o "bajo en grasa" cuyo contenido de sodio ha sido reducido un 50 porciento del alimento de referencia

("Ligero en sodio" significa que el alimento tiene el 50 porciento o menos de sodio que el alimento de referencia y se puede usar en los alimentos que no sean "bajos en calorías" y "bajos en grasas.")

Fibra

Alto en fibra: 5 grs o más por porción
Buena fuente de fibra: de 2.5 a 4.9 grs por porción
Más fibra o fibra agregada: por lo menos 2.5 grs más por porción que el alimento de referencia. (La etiqueta dirá 10 por ciento más del Valor Diario para la fibra.)

Los alimentos que hacen demandas acerca del contenido alto de fibra deben cumplir la definición para "bajo en grasa" o la cantidad de grasa total por porción debe aparecer junto a la demanda.

Azúcar

Sin azúcar: menos de 0.5 grs por porción
Sin azúcar agregada, no contiene azúcar agregada, no se le agregó azúcar:

  • sin azúcar o ingredientes que sustituyan funcionalmente al azúcar (por ejemplo, los jugos de fruta) agregados durante el procesamiento o empaque
  • ingredientes hechos sin azúcar agregada, como las mermeladas, jaleas o jugos concentrados de fruta

("Sin azúcar" y "sin azúcar agregada" señalan una reducción en las calorías que provienen de los azúcares, no de las grasas, proteínas u otros carbohidratos. Si el total de calorías no está reducido o el alimento no es "bajo en calorías," aparecerá una declaración junto a la demanda "sin azúcar" que explique que el alimento "no es bajo en calorías" o "no es para el control del peso. Si se reduce el total de calorías, la demanda debe estar acompañada por una demanda "bajo en calorías" o "reducido en calorías".)

Reducido en azúcar: Por lo menos el 25 porciento menos de azúcar que el alimento de referencia

Fuente:

Adaptado de US Food and Drug Administration, 1/00



Último revisado Enero de 2000 por EBSCO Publishing Editorial Staff

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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