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Manteniendo a Sus Hijos A Salvo de Lesiones Involuntarias

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Manteniendo a Sus Hijos A Salvo de Lesiones Involuntarias

HCA image for child injuries

Cada año, del 20% al 25% de todos los niños requieren tratamiento médico, no asistir a la escuela, y días de guardar cama o reposo debido a lesiones accidentales. Cada año, 120,000 niños sufren de alguna forma de daño permanente debido a lesiones accidentales, como el daño cerebral permanente por una lesión en la cabeza, problemas respiratorios a largo plazo por la inhalación de humo, desfiguraciones por quemaduras, o daño hepático o renal por intoxicación.

Las causas principales de lesiones involuntarias en los niños incluyen:

  • Accidentes que involucran autos (con el niño lesionado como pasajero, peatón o por andar en bicicleta)
  • Ahogo
  • Quemaduras
  • Obstrucción, sofocación
  • Armas de fuego
  • Caídas
  • Intoxicación

Accidentes Automovilísticos

Los accidentes en vehículos de motor lesionan a los niños ya sea siendo pasajeros del vehículo o al ser golpeados por un vehículo cuando el niño es un peatón o anda en bicicleta. Los niños que no están asegurados adecuadamente en los asientos de los coches o en las sillas para bebés corren un riesgo particularmente alto.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • Utilice asientos de coche apropiados y seguros para bebés, infantes y niños.
  • Lea todas las instrucciones de los materiales que vienen con su silla de bebé, para asegurarse que sabe como ajustarla y asegurarla, y para leer las especificaciones de peso y altura
  • Considere detenerse en su estación local de policía o de bomberos, o asistir a un taller de asientos de coche para bebés para asegurarse que está utilizando adecuadamente el asiento de su hijo
  • Cuando la silla le quede pequeña a su hijo, utilice un asiento elevado hasta que su hijo pese 80 libras y mida cerca de 4 pies 9 pulgadas
  • Siempre use su propio cinturón de seguridad para mantenerse segura y dar un buen ejemplo a los niños
  • El asiento trasero es el lugar más seguro para que los niños vayan en el coche
  • Nunca utilice una silla que esté de frente a un asiento del pasajero que tenga bolsa de aire
  • Los niños menores de 12 años nunca deben sentarse en el asiento del pasajero que esté equipado con una bolsa de aire. Si su adolescente se sienta en el lado del pasajero, asegúrese de que el asiento está corrido hasta atrás, lo más posible, e inclínelo ligeramente para tener por lo menos 10 pulgadas entre la bolsa de aire y el pecho/abdomen del niño.
  • Enseñe a sus hijos cómo cruzar la calle con cuidado
  • Su hijo siempre debe utilizar un casco para ciclistas cuando ande en bicicleta, manejando un scooter o una patineta o cuando patine sobre asfalto o sobre hielo.

Ahogo

Los bebés y los infantes a menudo se ahogan cuando no los supervisan en el baño. Los infantes corren el riesgo de ahogarse en pequeñas cantidades de agua, incluyendo la cantidad de una cubeta para limpiar, un excusado o una alberca para bebés. Los preescolares corren un gran riesgo cuando no son supervisados al estar en albercas o estanques. Niños más grandes corren el riesgo cuando no saben nadar, no están familiarizados con las reglas de seguridad del agua o se sumergen en aguas poco profundas.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • Supervise a sus hijos cuidadosamente cuando estén en el agua
  • Vista a sus hijos con un chaleco salvavidas aprobado por la U.S. Coast Guard cuando vaya a la playa o a navegar; los juguetes inflables no son aparatos salvavidas, y nunca se debe pensar en ellos como tales
  • Manténgase cerca de la tina de baño mientras su bebé, infante o preescolar se esté bañando
  • Vacíe la alberca de los niños y los baldes cuando termine de usarlos
  • Mantenga la tapa del excusado abajo y la puerta de su baño cerrada
  • Si usted tiene alberca, asegúrese de tener un sistema completo de vallas y una alarma que suene si algo cae al agua
  • Inscriba a sus hijos en cursos de natación y seguridad acuática cuando tengan 4 años, pero no deje que esto le baje la guardia o disminuya su nivel de supervisión
  • Enseñe a los niños más grandes que nunca practiquen clavados en un volumen de agua hasta que sepan que la profundidad es de más de nueve pies, u 11.5 pies si se lanza de un trampolín

Quemaduras

Los niños pequeños tienen una tasa particularmente alta de quemaduras por exposición al agua caliente. Las lesiones por quemaduras también ocurren frecuentemente cuando la ropa de un niño se incendia.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • Asegúrese que sus hijos duerman con ropa para dormir que retardan el encendido del fuego
  • Mantenga la temperatura de su agua caliente a no más de 120°-125°
  • Siempre revise cuidadosamente el agua de baño para asegurarse que no esté muy caliente antes de poner a su bebé o a su hijo dentro; debe estar a menos de 100°
  • Su casa debe tener alarmas contra incendios aprobadas en cada lado del pasillo central, y en cada habitación; revise las baterías cada mes.
  • Póngase en contacto con su departamento de bomberos local para asistir a un curso de seguridad en incendios
  • Planee una ruta de escape para su familia; consulte con su departamento de bomberos local sobre la seguridad de los aparatos en su hogar
  • Enseñe a sus hijos a "detenerse, tirarse y rodarse" si su ropa llegara a incendiarse
  • Enseñe a sus hijos a no jugar nunca con cerillos, velas u otras fuentes de fuego
  • Antes que sus hijos empiecen usar los juegos del patio de recreo durante el verano, asegúrese de que estos juegos no se hayan calentado con el sol a tal grado que pudieran provocar una quemadura
  • Mantenga los alimentos y los líquidos calientes fuera del borde de los mostradores y las mesas en donde los niños pequeños puedan alcanzarlos
  • Ponga una reja en su área de cocina para los niños no se pueden acercar a la estufa
  • Asegúrese de que sus electrodomésticos tengan enchufes a prueba de niños. Cuide que los infantes no mastiquen los cables eléctricos.

Obstrucción y Sofocación

Las comidas como los hot dogs, caramelos macizos, uvas, palomitas de maíz y frutos secos - especialmente los cacahuates - son los culpables más comunes en las muertes por obstrucción. Los juguetes pequeños (pelotas de hule diminutas), chupones muy pequeños y pedazos de globos son los peligros más comunes no alimenticios de obstrucción. Los niños también se ponen en peligro al enredarse con los cordones de las capuchas, los cordones de las cortinas, juguetes colgados en la cuna, y cordones utilizados para amarrar los chupones a la ropa.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • No de uvas, caramelo macizo, palomitas de maíz, frutos secos o vegetales crudos a los infantes
  • Asegúrese de que su hijo permanezca sentado mientras come
  • Siempre supervise a su hijo mientras está comiendo
  • Aprenda la maniobra de Heimlich y técnicas de RCP apropiadas para las edades de los niños
  • Compre un "tubo de asfixia" que se utiliza para medir el tamaño de los juguetes pequeños, los objetos o los pedazos de comida antes de que su bebé o infante los utilice. Los objetos que son lo suficientemente pequeños para pasar por el tubo de asfixia también pueden pasar a las vías respiratorias del niño y obstruir la respiración. Los tubos de asfixia se pueden conseguir en muchas tiendas para niños o en internet.
  • Nunca deje que su hijo masque o se meta a la boca un globo; nunca deje a su hijo con un globo y sin supervisión
  • Estimule a sus hijos mayores a que utilicen juguetes con partes pequeñas en algún cuarto al que los niños pequeños no puedan acceder
  • No vista a sus hijos con ropa con cordones en el cuello, o capuchas que se amarren
  • Use un equipo de cordones de seguridad en todas las persianas y cortinas para evitar la estrangulación

Accidentes que Implican Armas de Fuego

Las armas de fuego pueden provocar lesiones graves y devastación. Los accidentes ocurren debido a una descarga accidental de arma de fuego, así como a su uso durante la comisión de un homicidio o de un suicidio.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • No guarde armas de fuego en su casa
  • Enseñe a sus hijos a que la llamen inmediatamente si están jugando en casa de un amigo y hay armas de fuego
  • Enseñe a sus hijos que nunca toquen o jueguen con una pistola, y que reporten inmediatamente a un adulto si ellos ven a algún otro niño tocando o jugando con un pistola
  • Si debe guardar armas de fuego en su casa, guárdelas descargadas en un lugar bajo llave, con las municiones guardadas por separado en un lugar bajo llave; utilice seguros de armas
  • Tome un curso de seguridad para pistolas

Caídas

Las caídas son una causa frecuente de las lesiones de los niños. Los bebés tienen el riesgo de caerse de los muebles, de las escaleras o debido al uso de andaderas. Tanto los infantes como los preescolares tienen el riesgo de caerse de las ventanas y de los carritos de compras. Los niños mayores tienden a lastimarse cayéndose de columpios o scooters.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • No utilice una andadera
  • Mantenga a su niño sentado en el asiento de seguridad del carrito de compras, y siempre abroche las bandas de la cintura
  • No permita que los niños jueguen sin atención por parte de un adulto, o que se paren en los muebles que están cerca de las ventanas
  • Antes de que su hijo empiece a jugar en el patio, inspeccione la seguridad y asegúrese de que hay una superficie con plataforma razonablemente densa (9-12 pulgadas de profundidad de relleno suelto, o una superficie hecha especialmente de plástico resistente) para amortiguar las caídas debajo de todas las estructuras de los juegos
  • Supervise a sus hijos de cerca mientras juegan en el patio
  • Anime a su hijo a usar juegos exteriores adecuados para su desarrollo; su infante puede ser capaz de subirse al tobogán más alto, pero puede no tener el juicio para evitar un accidente
  • Su hijo siempre debe usar un casco para cuando ande en bicicleta, vaya en el scooter o la patineta o patine sobre asfalto o sobre hielo

Intoxicación

La intoxicación en los niños frecuentemente se debe a los productos de limpieza para el hogar, medicinas, complementos vitamínicos, plantas y cosméticos. Los infantes y preescolares pueden sentirse atraídos por las medicinas y las vitaminas porque parecen dulces; los productos de limpieza pueden parecer bebidas dulces; los cosméticos pueden oler como frutas o dulces. Debido a que los niños pequeños exploran el mundo poniendo cosas en su boca, la intoxicación es un riesgo serio.

¿Qué puedo hacer para mantener a mis hijos a salvo?

  • Tenga a la mano una botella de jarabe de ipecacuana en caso de que su hijo ingiera veneno; revise regularmente la fecha de caducidad y regístrela en su calendario para que sepa cuando comprar una botella nueva *** Por note: El 3 de noviembre del 2003, la American Academy of Pediatrics (AAP) publicó una nueva declaración de política." Tratamiento de la Intoxicación en el Hogar , "recomendando que el jarabe de ipecacuana ya no se usa como estrategia de tratamiento en el hogar; en su lugar, solo debe utilizarse bajo la recomendación directa por parte de un médico o de un centro de control de venenos. La razón clave del cambio de esta política es que investigación reciente fracasó en encontrar beneficio para los niños que fueron tratados con la ipecacuana. La mayoría de las salas de urgencia han dejado de utilizar el medicamento en favor del más efectivo carbón activado. También, la investigación demostró que la medicina de ipecacuana había sido administrada inadecuadamente por los padres, y había sido abusada por las personas con trastornos de alimentación como la bulimia. El abuso de la ipecacuana puede conducir a problemas cardíacos y a la muerte.
  • Mantenga el número de los centros de prevención de venenos cerca de su teléfono (si tiene una emergencia por intoxicación, llame al 1-800-222-1222)
  • No utilice el jarabe de ipecacuana o induzca el vómito hasta que se haya asegurado que el centro de control de venenos recomienda la ipecacuana para la substancia que tomó su hijo
  • Mantenga todas los medicamentos, los productos de limpieza y los cosméticos en un armario alto con llave
  • Solo compre medicamentos y artículos de limpieza que tengan tapas resistentes a los niños
  • Antes de que lleve una planta a su hogar, revise para ver si es venenosa al comerse; algunas plantas populares y comunes son bastante tóxicas, incluyendo el acebo, la nochebuena, la dedalera y muchas otras
  • El queroseno, la gasolina y los pulidores de muebles que contengan aceite se encuentran entre las substancias de productos de limpieza más peligrosas para los niños. Si le es posible, no las guarde en su casa.

Supervise, Supervise, Supervise

Estos consejos de seguridad de ninguna manera son exhaustivos; estos que mencionamos son solo los más básicos de las reglas de seguridad. Usted también notará que la regla más consistente que tiene cada categoría es la supervisión cercana. Ningún esfuerzo de seguridad puede substituir la supervisión adulta consistente y cuidadosa. Los niños que corren más riesgo de tener una lesión accidental o la muerte son aquellos que no están bien supervisados por los adultos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Association of Poison Control Centers
http://www.aapcc.org

American Red Cross Health and Safety Services
http://www.redcross.org

National SAFE Kids Campaign,
http://www.safekids.org

SafeChild.net of Consumer Federation of America Foundation
http://www.safechild.net

Fuentes:

American Association of Poison Control Centers
http://www.aapcc.org

Accedido el 14 de julio, 2003.
Car Safety Seats: A Guide for Families. The American Academy of Pediatrics.
Disponible en: Http://www.aap.org/family/carseatguide.htm
Accedido el 14 de julio, 2003.

Dowd, M. Denise, Keenan, Heather T. Bratton, Susan L. Epidemiology and Prevention of Childhood Injuries. Critical Care Medicine . 2002; 30: 385-92.

National SAFE Kids Campaign,
Disponible en: Http://www.safekids.org/index.cfm
Accedido el 14 de julio, 2003.

Rivara, Frederick P., Grossman, David. Injury Control. Nelson Textbook of Pediatrics, 16th edition . Philadelphia: W.B. Saunders Company, 2000: 231-7.

SafeChild.net of Consumer Federation of America Foundation
Disponible en: Http://www.safechild.net/for_parents/safehome.html
Accedido el 14 de julio, 2003.



Último revisado Septiembre de 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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