Medicamentos y Sus Nombres Comúnmente Utilizados

Existen varios tipos de medicamentos recetados y de venta libre que pueden utilizarse para tratar el insomnio.

Medicamentos Prescritos

Agonistas receptores de benzodiazepina (BzRAs) : Estos medicamentos se adhieren a sitios especiales (receptores de la benzodiazepina) en el cerebro, ocasionando relajación. Esta clase incluye medicamentos en la familia de las benzodiazepinas y las últimas medicinas no benzodiazepinas con un efecto similar. Estos medicamentos actúan a corto, intermedio o largo plazo.

MedicamentosMarcas
Benzodiazepinas
AlprazolamAlprazolam Intensol, Xanax
ClordiazepoxidaLibrium
ClonazepamKlonopin
ClorazepatoTranxeno
DiazepamDiastat, Diazepam Intensol, Dizac, Valium
EstazolamProSom
FlurazepamDalmane
HalazepamPaxipam
LorazepamAtivan, Lorazepam Intensol
OxazepamSerax
QuazepamDoral
TemazepamRestoril
TriazolamHalcion
Agonistas no receptores de la benzodiazepina
ZaleplonSonata
ZolpidemAmbien
EszopicloneLunesta

Antidepresivos : Para un tratamiento a largo plazo del insomnio o cuando el insomnio esté acompañado por depresión y/o sea causado por depresión, quizás se receten antidepresivos. Algunos de los antidepresivos más comúnmente utilizados incluyen lo siguiente:

MedicamentoMarcas
NefazodoneSerzone
TrazodoneDesyrel, Trazon, Trialodine
AmitriptilinaElavil

Medicamentos de Venta Libre

Los auxiliares para dormir de venta libre pueden dejar a las personas con una sensación de somnolencia al día siguiente y quizás no siempre sean efectivos al brindar un sueño reparador. Pero con frecuencia estos se recomiendan como un tratamiento inicial para el insomnio de corto plazo debido a que no son adictivos y a que una sobredosis fatal es algo extremadamente raro. Estos medicamentos incluyen lo siguiente:

Antihestamínicos : Existen muchos antihestamínicos de venta libre disponibles. Nota : Sólo los antiguos antihestamínicos son efectivos para este propósito. Las nuevas versiones de antihestamínicos, como el Claritin, no causan somnolencia.

Analgésico : Estos medicamentos son útiles cuando el insomnio es causado por un dolor menor. Estos medicamentos no causan somnolencia diurna.

La siguiente información está relacionada con los hipnóticos, a menos que se indique lo contrario.

Cuáles de Estos Medicamentos Se Prescriben Para

Promover estimular el sueño en alguien que tiene insomnio, especialmente en estos casos:

  • Cuando las dificultades para dormir causan problemas para realizar las actividades diarias
  • Cuando las aproximaciones de la conducta han demostrados ser inefectivas
  • Como una medida provisional hasta que la terapia conductual haga efecto completamente
  • Cuando el insomnio ocurre en asociación con:
    • Una condición médica (por ejemplo con el síndrome premenstrual )
    • Una condición psicológica (por ejemplo ansiedad )
    • Cambios temporales en los ritmos cardiacos (reloj corporal interno), como un cambio de horario o al cambiar de turno laboral

Los hipnóticos pueden ayudar a realizar lo siguiente:

  • Reducir el tiempo que toma el quedarse dormido
  • Incrementar el tiempo total de sueño
  • Reducir el número de veces en que se despierta durante el sueño

Cómo Funcionan Estos Medicamentos

Los medicamentos BzRA funcionan al aumentar el efecto de un químico cerebral responsable de reducir la excitabilidad de las neuronas. Los antidepresivos pueden ocasionar somnolencia inmediata así como también alterar la química cerebral de tal manera que el sueño se mejore. Los antihestamínicos del tipo antiguo causan somnolencia inmediata.

Precauciones Mientras Se Utilicen Estos Medicamentos

Evite la sobredosis y la dependencia. Las benzodiazepinas pueden volverse menos efectivas con el paso del tiempo, requiriendo dosis mayores para producir los efectos deseados. Esto puede conllevar a dependencia, particularmente para las formulaciones que actúan a largo plazo. Esto no parece ser un problema para los medicamentos sin benzodiazepina. Los antidepresivos y los antiestamínicos presentan un riesgo muy bajo de dependencia.

No deje de tomarlos de forma repentina. Cuando usted descontinúa el uso regular de un auxiliar para dormir que requiere receta, su médico puede reducir la dosis de forma gradual. El dejarlos abruptamente puede causar síndrome de abstinencia.

Es común padecer un caso síntoma leve de abstinencia después de discontinuar los BzRA. El síntoma usual es varias noches de mal sueño. Un caso más serio de síndrome de abstinencia quizás ocurra con dosis mayores de benzodiazepinas y puede incluir los siguiente síntomas:

  • Ansiedad
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Insomnio
  • Sudoración
  • Vómito
  • Diarrea
  • Visión borrosa
  • Memoria y concentración deficientes
  • Andar dificultoso
  • Temblores
  • Calambres musculares y abdominales
  • Apetito reducido
  • Alucinaciones o ataques (en casos severos)

No lo combine con ciertas sustancias. Asegúrese de decirle a su médico acerca de todos los medicamentos, tanto recetados como los de venta libre y los suplementos herbales que usted esté tomando. Los hipnóticos pueden tener interacciones potencialmente peligrosas cuando se combinan con otras sustancias, como las siguientes:

Práctique buenos hábitos para dormir. Debido a los riesgos de sobre uso y del síndrome de abstinencia, los somníferos no deben considerarse como una solución a largo plazo para el insomnio. Mientras esté usando estos medicamentos, es esencial que adopte buenos hábitos para dormir para establecer patrones para un sueño normal y que le permitan mantenerse dormido sin utilizar estos medicamentos. Dichos hábitos incluyen lo siguiente:

  • Hacer ejercicio regularmente, al menos cuatro horas antes de que usted desee dormir.
  • Evitar tomar siestas
  • Acostarse y despertarse a la misma hora todos los días
  • Lidiar con sus preocupaciones en el transcurso del día (Si las preocupaciones le atacan cuando está en la cama, escríbalas en un libro "de preocupaciones", y después cierre el libro hasta la mañana siguiente.)
  • Practique un ritual relajante a la hora de dormir, como tomar un baño caliente o escuchar música tranquila.
  • Utilice su cama sólo para dormir y para las relaciones sexuales.

Uso Adecuado y Dosis Omitidia

Su médico determinará la dosis adecuada y el horario de uso para usted. El medicamento eszopiclona (Lunesta) es el único somnífero que se ha estudiado específicamente para usarse a largo plazo, pero otros medicamentos también pueden ser benéficos en el uso prolongado.

Los medicamentos no benzodiazepinas tienen un inicio muy intenso y rápido, y sólo deben utilizarse cuando es posible ir a dormir inmediatamente después de tomarlos.

Posibles Efectos Secundarios

Las personas de la tercera edad son más susceptibles a los efectos secundarios y usualmente deben comenzar con la mitad de la dosis prescrita para la gente más joven. Además, dichas personas no deberían tomar formas que actúan a largo plazo.

Los posibles efectos secundarios de los hipnóticos incluyen lo siguiente:

  • Torpeza o inestabilidad
  • Mareos o aturdimiento
  • Somnolencia (más comúnmente con los medicamentos que actúan a largo plazo que con los que lo hacen a corto plazo)
  • Debilidad
  • Habla arrastrada
  • Náusea
  • Pesadillas
  • Agitación
  • Dolores de cabeza
  • Depresión
  • Pérdida de la memoria

Raros efectos secundarios incluyen lo siguiente:

  • Sonambulismo
  • Estados de ánimo y conductas extraños
  • Alucinaciones
  • Falta de inhibiciones usuales
  • Confusión

Los posibles efectos secundarios de los antidepresivos incluyen lo siguiente:

  • Sueños anormales
  • Agitación
  • Visión borrosa u otros cambios en la visión
  • Torpeza o inestabilidad
  • Confusión
  • Estreñimiento
  • Habilidad sexual reducida
  • Diarrea
  • Mareos, aturdimiento o desmayos
  • Somnolencia
  • Boca reseca
  • Latidos irregulares o acelerados
  • Bochornos, sensación de calor y/o incremento en la sudoración
  • Dolores de cabeza
  • Acidez estomacal
  • Apetito aumentado o reducido
  • Problemas de la memoria
  • Náusea y vómito
  • Problemas para orinar
  • Zumbidos en los oídos
  • Sarpullido cutáneo o sensaciones de comezón, cosquilleo, ardor o de piquetes
  • Pensamientos suicidas
  • Inflamación de los brazos y de las piernas
  • Temblores y sacudidas
  • Problemas para dormir
  • Sabor desagradable
  • Cansancio o debilidad inusuales

Los posibles efectos secundarios de los antiestamínicos incluyen lo siguiente:

  • Mareos y aturdimiento
  • Movimientos como cuando se está ebrio
  • Visión borrosa
  • Boca y garganta resecas
  • Retención urinaria
  • Estreñimiento

Con cada medicamento, existen importantes precauciones que considerar. Estas incluyen alergias, interacciones con otros medicamentos y condiciones médicas, y seguridad durante el embarazo, la lactancia y en otras etapas de la vida.