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Medicina China: Una Tradicion Curativa

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Medicina China: Una Tradición Curativa

rerun image La Medicina Tradicional China (TCM, por sus siglas en inglés) es una de las teorías curativas más complejas y altamente desarrolladas del mundo. Los principales componentes de la TCM son acupuntura y medicina herbal . Otros aspectos incluyen masaje de acupresión, sistemas de ejercicio como Tai chi (se pronuncia tai chi) y Chi Gung y teorías sobre la arquitectura y decoración de interiores conocidas como Feng Shui (se pronuncia feng Shui)

Hoy en día la TCM atrae mucha gente debido a su énfasis holístico, sus orígenes antiguos y su sentimiento oriental. Sin embargo, hasta ahora solo hay evidencia científica limitada de que en realidad funciona.

Historia de la Medicina China

La primitiva aguja de acupuntura data del año 1000 B.C., ha sido encontrada en hallazgos arqueológicos de la dinastía Shan en China. El marco teórico subraya que la práctica de la acupuntura fue usada por primera vez en los Fundamentos Clásicos de la Medicina , o Nei Jing , publicado por primera vez en 206 B.C. La medicina herbal china recibió sus primeros fundamentos teóricos rudimentarios más o menos al mismo tiempo, pero no fue sino hasta el siglo veinte que la profundidad de teoría médica relacionada con la acupuntura fue totalmente aplicada al tratamiento herbal.

Durante los años siguientes, ambas, la acupuntura y la medicina herbal se desarrollaron enormemente, con cambios importantes en diferentes épocas de la historia. El siglo 19 fue una época de conmoción, y muchas técnicas populares tradicionales de hoy en día se originaron en ese periodo. Una mayor revisión se llevó a cabo durante el periodo Maoista en China.

¿Cuáles son los Principios de la Medicina Tradicional China?

La medicina Tradicional China es un sistema global que por lo menos en teoría abarca cada aspecto de la existencia humana.

De acuerdo a los principios de la TCM, la salud existe cuando la energía de la vida ( Qi ) fluye libremente y las fuerzas opuestas del - ying y el yang - se equilibran.

Los sistemas de ejercicios como el Tai Chi y el Chi Gung se dice que ayudan a mantener este flujo saludable. Los principios del Feng Shui están establecidos para proporcionar el ambiente propicio de vida y mejorar la salud. La acupuntura y la medicina herbal china son empleadas para restablecer el equilibrio y libre flujo de energía cuando éste se ha alterado.

¿Cómo se Practica la Medicina Tradicional China?

La acupuntura involucra el uso de agujas casi tan delgadas como un cabello en puntos específicos del cuerpo llamados puntos de acupuntura. Estos puntos se eligen de acuerdo a los principios de la TCM; estos no son aplicados en base al nombre occidental de las enfermedades involucradas. La acupuntura es practicada principalmente por acupunturistas certificados, aunque otros médicos profesionales también pueden usarla.

La medicina herbal china involucra el uso de combinaciones herbales complejas. Nuevamente, éstas combinaciones se eligen de acuerdo al patrón específico de desequilibrio en el individuo. A menudo los acupunturistas prescriben hierbas chinas y también hay personas que practican la herbolaria china por si sola.

El Tai Chi y el Chi Gung involucran movimientos y formas especiales de respirar. Estos métodos normalmente se enseñan en clases grupales y es necesaria la práctica diaria para tener mejores resultados.

El arte del Feng Shui involucra el ordenamiento de las circunstancias de vida de manera que las circunstancias externas fomenten la salud. Puede aprenderse en libros o en clases; también hay asesores disponibles de Feng Shui.

¿Para Qué se Usa Hoy en Día la Medicina Tradicional China?

En teoría, la TCM puede direccionar todos los problemas físicos, psicológicos y espirituales posibles. Principalmente es usada para tratar padecimientos crónicos de larga duración (por ejemplo la artritis reumatoide y los síntomas de la menopausia), así como algunos padecimientos agudos que no son mortales (como el dolor menstrual, dolores de migraña y resfriados y gripe). La TCM también es ampliamente usada para fomentar el bienestar y prevenir enfermedades.

¿Cuál es la Evidencia Científica de la Medicina Tradicional China?

Hasta ahora, no hay evidencia científica de peso de que los principios sobre arqueados de la medicina tradicional china reflejen verdadera influencia en la salud. Hay cierta evidencia, sin embargo, de que ciertas terapias de la TCM pueden ser de ayuda para padecimientos específicos.

La acupuntura en particular ha sido sometida a grandes tratados de estudio. Razonablemente evidencia válida nos dice que el tratamiento de acupuntura (o la terapia relacionada, acupresión) puede ayudar a reducir náusea bajo ciertas circunstancias. La acupuntura también ha funcionado bastante bien en un número limitado de estudios que probaron la habilidad para tratar la tendinitis y osteoartritis y probablemente también el dolor dental. Si embargo, para otros usos de la acupuntura la evidencia científica de soporte es incompleta y contradictoria.

La medicina herbal china ha sido sometida a mucho menos evaluación científica. Para la mayoría de los padecimientos estudiados, a lo mucho se han reportado experimentos doble ciego y aún estos generalmente no están al día con los estándares científicos. Evidencia débil de este tipo insinúa que el tratamiento herbal chino puede ser de ayuda para las alergias, asma, estreñimiento, dolor menstrual, espasmos musculares y osteoartritis. Los estudios se complican sobre si la medicina herbal china puede ser de ayuda para el eccema, La evidencia sugiere que no es de ayuda para el síndrome de intestino irritable.

Evidencia limitada insinúa que la práctica del Tai Chi y el Chi Gung pueden mejorar su salud en general, especialmente en ancianos.

¿Hay algunos Aspectos de Seguridad?

La acupuntura parece ser una forma de medicina relativamente segura en tanto sea practicada apropiadamente. Sin embargo, hay ciertos aspectos de seguridad con respecto a la terapia herbal tradicional china.

Tradicionalmente, la medicina herbal china usa tratamientos que actualmente son considerados potencialmente peligrosos, como el mercurio, arsénico, plomo, licoriz y la hierba Aristoloquia. En Hong Kong, el envenenamiento provocado por la hierba acónito (empleada en numerosas fórmulas herbales chinas) fue tan generalizado que las autoridades de salud pública consideraron necesario lanzar una campaña de información para combatir el problema.

A demás de la toxicidad causada por las hierbas chinas, otros problemas han sido causados por la adulteración de productos herbales con ingredientes no listados. Por ejemplo, la fórmula herbal china PC-SPES, usada para el cáncer de próstata, mostró contener tres medicamentos farmacéuticos: Dietilbestrol (DES, por sus siglas en inglés), warfarina (Coumadin) e indometacina. En otro episodio, se encontró que ocho de cada 11 cremas herbales chinas vendidas en el Reino Unido para el tratamiento del eccema contienen esteroides farmacéuticos fuertes.

Por todas estas razones, la precaución considerable es un consejo cuando se usan las hierbas tradicionales chinas.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

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National Institutes of Health
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Último revisado Julio 2003 por EBSCO CAM Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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