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Restablecimiento de la Funcion Sexual Despues de la Cirugia de Prostata

 
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Restablecimiento de la Función Sexual Después de la Cirugía de Próstata

La impotencia. Es, quizás, una de las palabras más inquietantes que puede escuchar un hombre. Y para los hombres, combatir el cáncer de próstata es una posibilidad bastante real. Sin embargo, un procedimiento quirúrgico de injerto de nervio puede prevenir la impotencia que a menudo se presenta después de la cirugía para extirpar la glándula de la próstata.

Cortar para Curar

La extirpación quirúrgica de la glándula de la próstata, llamada una prostatectomía radical, a menudo es practicada cuando el cáncer está contenido dentro de la glándula de la próstata (cáncer de tipo T1 o T2). Esta cirugía puede ser muy efectiva para curar el cáncer de próstata . Sin embargo, también conlleva un riesgo alto de provocar disfunción eréctil a largo plazo o impotencia. El riesgo es especialmente alto cuando uno o ambos de los nervios cavernosos son cortados.

Los nervios cavernosos son dos pequeños nervios situados a los lados de la glándula de la próstata que transmiten señales al pene para llenarse con sangre y volverse erecto. En algunos casos, el cirujano es capaz de dejar intactos estos nervios y probablemente conservar la función eréctil. Pero por razones técnicas, una parte de uno o de ambos nervios puede necesitar ser extirpada. Los dos nervios van a los lados de la próstata y ahí es donde la mayor parte de la próstata glandular se localiza. Debido a que es en la próstata glandular o lateral donde el cáncer se desarrolla con mayor frecuencia, la mayoría de las veces los nervios están tan cerca al cáncer como para que se disemine. Algunos hombres - alrededor de un tercio de aquellos que sólo se les dejo intacto un nervio - son capaces de tener erección; esto depende de factores como la edad y la función sexual antes de la cirugía. Cuando ambos nervios son cortados, la impotencia es prácticamente segura.

Reconectando

No todos los casos de impotencia después de una prostatectomía se deben a un trauma de los nervios cavernosos. Sin embargo, dado que ésta es una causa relativamente común, los doctores teorizan que el reparar estos nervios podría restablecer, en muchos pacientes, la función eréctil.

En 1997, Peter Scardino, MD, un urólogo, y Rahul Nath, MD, un cirujano plástico, realizaron el primer injerto de nervio durante una prostatectomía radical. Extirparon una pequeña porción (un injerto) del nervio sural, el cual se localiza en el tobillo y lo usaron para reconectar el nervio cavernoso afectado. Desde entonces, más y más centros de salud han empezado a ofrecer este procedimiento, a pesar de que aún se considera como experimental.

Los nervios cavernosos tiene sólo de 3-4 milímetros de diámetro. De manera que el injerto debe ser hecho durante la prostatectomía, cuando los nervios se cortan por primera vez; de otra forma, sería prácticamente imposible para un cirujano encontrar y reparar los nervios. Cada injerto toma cerca de 30 minutos.

La parte del nervio extirpado del tobillo tiene sólo 5 milímetros de largo. El principal riesgo involucrado es raro y tratable - la formación de un crecimiento doloroso al final del nervio sural, donde ha sido cortado.

Los nervios injertados no funcionan tan bien como los nervios originales intactos, pero pueden restablecer al función eréctil en cerca de una tercera parte de los hombres que durante la cirugía tuvieron ambos nervios cavernosos cortados e injertados. Otra tercera parte de los hombres que reciben dos injertos son capaces de tener una erección con la ayuda del medicamento Viagra. Entre los hombres que tienen un nervio intacto y otro injertado, alrededor del 70% recupera su funcionamiento sexual.

La Paciencia Es una Virtud

La capacidad eréctil no se restablece inmediatamente después del procedimiento del injerto. Durante los primeros seis meses, normalmente no hay función, pero con el tiempo, las erecciones regresan gradualmente. Puede tomar hasta dos años saber con certeza si el injerto funcionará. Generalmente, los pacientes más jóvenes son más probables de recuperar la función sexual.

Opciones Adicionales

El injertar no es apropiado para todos los hombres con cáncer de próstata. Pero esto no significa que la impotencia sea inevitable. Otras opciones para ayudar a restablecer la función eréctil - que también puede ser empleada por hombres que han tenido un injerto - pero necesitan ayuda adicional, incluyen:

Implante de Pene
Un dispositivo colocado quirúrgicamente en el pene para ayudar al hombre a conseguir una erección. Hay tres tipos principales: Barras, dispositivos inflables simples y dispositivos inflables complejos.

Prostaglandina E1
Una sustancia producida de manera natural en el cuerpo, que puede producir erecciones. Como un medicamento, puede ser inyectado, con dolor mínimo, en la base del pene de 5 a 10 minutos antes de la relación sexual o introducido a la uretra como un supositorio. La dosis puede incrementarse para prolongar la erección. Los efectos secundarios incluyen dolor, mareo y erección prolongada.

Dispositivos al Vacío
Estos son bombas mecánicas que se colocan alrededor del pene antes de la relación sexual para producir una erección. Los mecanismos de estos dispositivos pueden no permitir la eyaculación.

Citrato de Sildenafil (Viagra)
Un medicamento usado para tratar la impotencia masculina. El Viagra no funcionará si ambos nervios han sido dañados o extirpados. Los efectos secundarios más comunes del Viagra son dolor de cabeza, enrojecimiento (la piel se pone roja y se siente tibia), indigestión, sensibilidad a la luz y otros problemas visuales. Las personas que toman medicamentos con nitrato para controlar angina y otros problemas del corazón nunca deben usar Viagra. Estos medicamentos pueden interactuar para causar una presión arterial muy baja, una complicación que puede ser mortal.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
http://www.cancer.gov/

Fuentes:

"Rational for and results of nerve grafting during radical prostatectomy," by Peter T. Scardino, et al. Presented at the American Cancer Society 43rd Science Writer's Seminar, Dana Point, CA. April 2001.



Último revisado Diciembre 2004 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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