Definición

El síndrome de columna central (CCS) es un tipo de lesión en columna vertebral incompleta. El CCS se caracteriza por el daño a las fibras nerviosas que transportan mensajes desde el cerebro hacia el cuerpo. Esta condición afecta la manera en la que usted puede usar sus brazos y manos, y en algunos casos sus piernas. Existe una pérdida de sensibilidad y control motriz.

Columna Cervical

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Causas

El CCS es causado por el daño a la columna cervical, cerca de las primeras siete vértebras. Este daño ocurre frecuentemente cuando el cuello se extiende demasiado. Esto puede provocar que la columna vertebral se contraiga, lo cual puede conllevar a:

  • Pérdida de suministro sanguíneo en el área
  • Sangrado en la columna vertebral
  • Edema (inflamación creada por líquido en los tejidos conectivos)

Causas comunes de lesión incluyen:

  • Traumatismo (p. ej., accidente automovilístico, lesiones por deportes, caídas)
  • Condición degenerativa de la columna (con frecuencia encontrada en personas de edad avanzada)
  • Condición pre-existente, como haber nacido con una columna estrecha

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar CCS:

  • Sexo: masculino
  • Edad: más de 50 años (más probabilidades de tener artritis en el cuello y una caída)
  • Condición pre-existente (p. ej., canal espinal estrecho, enfermedad o disfunción de la columna vertebral)
  • Participar en ciertos deportes (p. ej., lucha, buceo)

Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Síntomas

Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a CCS. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Incapacidad para levantar los brazos y manos por completo, o adormecimiento y hormigueo
  • Dificultad con el control motriz fino (p. ej., abotonar una camisa)
  • Debilidad muscular en las piernas, dificultad para caminar
  • Pérdida de control de la vejiga

Si el CCS se debe a traumatismo, los síntomas por lo general aparecen rápidamente. Sin embargo, algunas veces los síntomas podrían aparecer más gradualmente.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además de realizarle un examen físico, también podría realizarle un examen neurológico, el cual incluye la valoración de:

  • Reflejos
  • Estado mental
  • Visión

Las pruebas pueden incluir:

  • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras dentro de la columna vertebral
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras cerca y dentro de la columna vertebral
  • Mielograma - examen de imagen que usa un medio de contraste especial para ver la columna vertebral y el área a su alrededor
  • Radiografías: una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Si la lesión se debe a traumatismo, usted podría tener que pasar varias semanas en el hospital. La rehabilitación puede durar 1-2 meses. Si usted es joven y tiene más tono muscular en la evaluación de seguimiento, tiene una mejor probabilidad de recuperarse. Otros indicadores de recuperación son:

  • Función muscular al momento de la lesión
  • Nivel de educación

Las opciones de tratamiento incluyen:

Tratamiento sin cirugía

En la mayoría de los casos, no se necesita cirugía. Con frecuencia, el tratamiento involucra:

  • Inmovilizar el cuello
  • Administrar esteroides
  • Realizar terapia física y laboral

Cirugía

Se necesita cirugía si existe compresión considerable de la columna vertebral. En ocasiones, la cirugía podría realizarse después de un periodo de recuperación, por ejemplo, si usted aún tiene compresión de la columna y no presenta mayor recuperación.

Prevención

Para ayudar a reducir su probabilidad de tener una lesión en la columna vertebral, tome las siguientes medidas:

  • Evite bucear si no sabe qué tan profunda está el agua.
  • Siempre utilice cinturón de seguridad.
  • No beba cuando maneje. No viaje en el auto de alguien que haya estado bebiendo.
  • Retire obstáculos en su casa, como alfombras, que puedan provocar caídas.
  • Utilice técnicas de seguridad y equipo adecuado cuando practique deportes.
  • Ponga el seguro a las armas de fuego.