Definición

La sarna es una infección de la piel comúnmente causada por un pequeño ácaro.

Sarna

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Causas

La infección se origina cuando el ácaro hembra entra en la piel y deposita sus huevos. El ácaro no succiona la sangre ni transmite ninguna otra enfermedad más que la sarna entre los humanos.

La sarna es altamente contagiosa. Lo más frecuente es que se transmita de persona a persona a través de:

  • El contacto físico cercano y generalmente prolongado
  • Contacto sexual

La sarna también se puede transmitir de persona a persona al compartir:

  • Ropa
  • Toallas
  • Sábanas

También se puede contagiar la sarna de ciertos mamíferos, especialmente de los perros con sarna sarcóptica. La sarna de los perros es diferente a la sarna de los humanos y rara vez se transmite de una persona a otra.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de contraer sarna son:

  • Edad: menor de 15 años y mayor de 65
  • Contacto sexual con nuevas o múltiples parejas
  • Contacto físico cercano con una persona que tiene sarna
  • Vivir en cuartos reducidos con otras personas (como en asilos o cuarteles militares)
  • Un sistema inmune debilitado
  • Contacto cercano con animales sarnosos

Síntomas

Los síntomas de la sarna incluyen:

  • Comezón intensa, que generalmente empeora por la noche
  • Ronchas rojas, granos o líneas en la piel

En casos más severos, el área infestada puede:

  • Parecer crujiente
  • Se infectan y secretan pus

La sarna rara vez afecta el rostro o la cabeza. Si bien cualquier otra área del cuerpo, o incluso el cuerpo completo, puede verse afectada, las áreas afectadas con más frecuencia son:

  • Manos, especialmente entre los dedos
  • Muñecas y codos
  • Los pies
  • Genitales y área púbica (especialmente en los hombres)
  • Glúteos
  • Alrededor de los pezones (especialmente en las mujeres)
  • Cintura
  • Abdomen y parte baja del abdomen
  • Areas en la que la ropa es ajustada
  • Piel debajo de anillos, relojes o joyas

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Aunque se puede diagnosticar la sarna basándose en estos pasos, es posible que el médico raspe la piel y examine la muestra bajo un microscopio para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Para evitar una reinfección después del tratamiento, es muy importante que limpie el ambiente en donde vive para extraer cualquier resto de sarna. Se tiene que lavar a fondo toda la ropa de cama y la vestimenta. Los otros miembros del hogar o la institución deben recibir tratamiento.

Crema de permetrina al 5%

La sarna se suele tratar aplicando crema de permetrina al 5%. Se aplica en la piel del cuello hacia abajo y se deja actuar entre 8 y 12 horas. El uso excesivo de este medicamento puede ser perjudicial. Con cuidado, lea y siga las instrucciones. No repita el tratamiento a menos que su médico lo indique.

Alerte a su médico si siguen apareciendo ronchas con comezón durante los días posteriores al tratamiento.

Alivio de la comezón

Después de un tratamiento exitoso, podrían pasar varias semanas antes de que la comezón desaparezca. Se puede aliviar la comezón de manera temporal con:

  • Antihistamínicos
  • Cremas de corticosteroides
  • Antihistamínicos y corticosteroides

Medicamentos alternativos

Algunos casos más graves pueden tener una respuesta insuficiente a otros tratamientos. En estos casos, se puede indicar un medicamento oral llamado ivermectina. Se administra en una sola dosis.

Algunas cremas tópicas alternativas son crotamiton al 10% y lindano al 1%.

El lindano es un tratamiento de segunda línea. Debe administrarse sólo a los pacientes que no pueden recibir otro tipo de medicamentos o que no responden a ellos. El lindano puede ser tóxico y debe utilizarse más de lo necesario. Siga las instrucciones que le proporcionen.

Prevención

Para reducir el riesgo de padecer sarna, evite el contacto físico cercano con alguien que tenga sarna o un tipo de sarpullido no diagnosticado y no comparta con ellos:

  • Ropa
  • Toallas
  • Sábanas

Para prevenir el contagio de sarna entre personas:

  • Quienes comparten la vivienda con una persona infectada deberían recibir tratamiento.
  • Lave toda la vestimenta, las toallas y la ropa de cama que puedan haberse infestado. Los ácaros pueden vivir desde 2 a 5 días después de dejar el cuerpo humano. Es posible que sean infecciosos durante ese período.