Definición

La tendinopatía es una lesión del tendón. Puede provocar dolor, hinchazón y limitar el movimiento. Las lesiones pueden incluir:

  • Tendinitis: una inflamación del tendón. (Aunque este término se usa con frecuencia, la mayoría de los casos de tendinopatía no están relacionados con una inflamación considerable).
  • Tendinosis: microdesgarros (rupturas pequeñas) en el tejido del tendón sin causar una inflamación apreciable.

El tendón de Aquiles conecta los músculos de la pantorrilla con el hueso del talón. La tendinopatía y el dolor asociado pueden demorar meses en aliviarse.

Achilles Tendonitis

Achilles Tendonitis
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Causas

Por lo general, la tendinopatía es causada por el uso excesivo de una unidad músculotendinosa. Con el tiempo, la distensión del tendón genera cambios estructurales dentro del tendón mismo.

El uso excesivo del tendón de Aquiles es frecuente en las siguientes situaciones:

  • Incremento en la velocidad o correr largas distancias demasiado rápido
  • Agregar repentinamente subidas extenuantes o escaladoras a su rutina de ejercicio
  • Hacer demasiado ejercicio después de haber estado mucho tiempo sin hacerlo
  • Una contracción violenta o repentina de los músculos de la rodilla, como en el sprint
  • Correr demasiado (uso excesivo)
  • Falta de flexibilidad en los músculos de la pantorrilla

Factores de riesgo

Los factores que incrementan su probabilidad de padecer tendinopatía de Aquiles son:

  • Calzado inadecuado o en mal estado
  • Calentamiento inadecuado para su actividad
  • Inflexibilidad de los músculos de la pantorrilla
  • Enfriamiento inadecuado
  • Un programa de calentamiento inadecuado

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad: habitualmente localizada a unos centímetros sobre el punto en el cual el tendón de Aquiles se une al hueso del talón (perceptible por la mañana al levantarse)
  • Rigidez que se mitiga gradualmente mientras el tendón se calienta
  • Dolor después de la actividad, que empeora gradualmente
  • Dolor localizado a lo largo del tendón al correr o después de hacerlo
  • Hinchazón en el área del tendón de Aquiles

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y hábitos de ejercicio físico. Se le realizará un examen físico.

Su médico realizará el diagnóstico según el examen y los antecedentes. Si los síntomas y los signos no son claros, el médico puede indicar:

Tratamiento

Reposo

Deje de hacer la actividad que provocó la tendinopatía. Cámbiela por una actividad que no tensione el tendón. Evite caminar por superficies irregulares y cuesta arriba. La natación es una buena opción.

Incremente gradualmente su nivel de actividad. Aplique hielo sobre el área durante 20 minutos si la actividad le produce dolor.

Prótesis

Se le puede indicar que utilice una plantilla que colocará su pie en la posición correcta para caminar y correr.

Fisioterapia

  • Estiramiento
  • Masaje
  • Ultrasonido
  • Ejercicios de fortalecimiento, concentrados en los músculos de la pantorrilla

Medicamentos

Algunas personas se pueden beneficiar del uso de los agentes antiinflamatorios no esteroides (AINE). Estos fármacos pueden ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación. Sin embargo, este método no es curativo y debe combinarse con otro tratamiento.

Prevención

Para reducir las probabilidades de sufrir una tendinitis de Aquiles:

  • Tomar el tiempo apropiado para el calentamiento y el enfriamiento.
  • Usar calzado apropiado para su deporte.
  • No usar el calzado por más tiempo de su duración recomendada. Esto depende de:
    • Qué tan seguido hace ejercicio
    • La superficie sobre la cual hace ejercicio
    • Las condiciones en las cuales hace ejercicio
  • Aumentar gradualmente la inclinación de las subidas, la velocidad y la distancia a su rutina.
  • Estirar y fortalecer, de manera regular, los músculos de la pantorrilla.