Definición

Una traqueotomía es la creación de una abertura en la tráquea mediante cirugía. Se inserta un tubo en la abertura para permitir la respiración normal. Se realiza para sortear las obstrucciones que interfieren con la respiración. La abertura se denomina estoma o traqueostomía. Un estoma puede ser temporal o permanente.

En una emergencia, puede realizarse una cricotiroidotomía, que es un procedimiento algo diferente. Este tipo de vía respiratoria debe utilizarse sólo temporalmente. Si la vía respiratoria se necesita por más de 48 horas, debe realizarse una traqueotomía estándar. Este artículo describe la traqueotomía estándar.

Traqueotomía

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del Cuerpo Involucradas

  • Tráquea
  • Músculos
  • Vasos sanguíneos
  • Nervios del cuello

Razones para el Procedimiento

La traqueotomía se realiza para crear una vía respiratoria abierta. El objetivo es recuperar la respiración normal en las siguientes situaciones:

  • La vía respiratoria se obstruye en o por encima del nivel de la laringe (caja de voz), debido a:
    • Severa neumonía
    • Evacuación insuficiente de líquidos en los pulmones
    • Traumatismo en la zona del cuello con hemorragia
    • Tumores que obstruyen las vías respiratorias superiores
  • Insuficiencia respiratoria que requiere asistencia mecánica de respiración a largo plazo, como en estos casos:
    • Lesión de la columna vertebral en el área del cuello
    • Pacientes hospitalizados que requieren un tubo de respiración por más de 21 días
  • Apnea del sueño (obstrucción frecuente de la respiración durante el sueño)
  • Dificultad para deglutir, dando como resultado exceso de saliva y moco que no puede ser evacuado (esto puede deberse a parálisis de los músculos necesarios para deglutir, otras afecciones neurológicas o un tumor)
  • Lesión del tracto respiratorio debido a respirar humo o vapor o a inhalar substancias corrosivas
  • Defectos de nacimiento en la tráquea o la laringe
  • Cuerpo extraño que bloquea la tráquea o la laringe
  • Cáncer de la garganta o la cavidad oral que provoque compresión de la parte superior del tubo respiratorio

Factores de Riesgo para Tener Complicaciones Durante el Procedimiento

  • Edad: niños y adultos mayores de 75 años
  • Obesidad
  • Fumar
  • Mala nutrición
  • Enfermedad reciente, especialmente una infección respiratoria superior
  • Alcoholismo
  • Enfermedad crónica
  • Diabetes
  • Uso de ciertos medicamentos con y sin prescripción médica

Qué Esperar

Antes del Procedimiento

Probablemente, su médico hará lo siguiente:

  • Hable con el médico acerca de los medicamentos que toma actualmente. Puede ser necesario interrumpir algunos medicamentos antes de realizar el procedimiento, tales como:

Anestesia

General (en situaciones de emergencia, puede administrarse anestesia local)

Descripción del Procedimiento

Se realiza una incisión en el cuello. Se corren los músculos y el tejido conectivo que se encuentran alrededor de la tráquea. Se retira una sección en el frente de la tráquea. Se instala un tubo de traqueostomía, el cual actuará como la vía respiratoria, en esta abertura de la tráquea. Se cierra la piel alrededor del tubo con suturas o grapas.

Usted respirará a través de este tubo en tanto se encuentre en su lugar. Puede utilizarse oxígeno y máquinas para asistir la respiración, si fuese necesario.

No podrá hablar cuando el tubo está colocado, excepto si cubre el tubo con su dedo u otro objeto. Esto se debe a que todo el aire que ingresa y egresa del tubo esquiva las cuerdas vocales.

Después del procedimiento

  • Radiografías torácicas, si fuese necesario

¿Cuánto Tiempo Durará?

De 15 a 30 minutos

¿Dolerá?

La anestesia previene el dolor durante el procedimiento. Puede sentir dolor y molestias durante la recuperación. El médico puede prescribirle medicamentos para ayudarle a aliviar este malestar. No tome medicamentos analgésicos por más de 4 a 7 días. Utilice sólo la cantidad que necesite. Puede utilizar medicamentos de venta libre para aliviar dolores leves, como acetaminofeno. No tome aspirina.

Posibles Complicaciones

  • Sangrado excesivo
  • Neumotórax (presencia de aire o gas en el espacio entre los pulmones y el tejido que recubre los pulmones)
  • Presión arterial baja
  • Desplazamiento o daño del tubo de traqueostomía
  • Latidos cardiacos irregulares
  • Infección
  • Daño a las cuerdas vocales, nervios de las cuerdas vocales o esófago
  • Cicatrización del sitio de la operación que conduce a un cierre de la traqueostomía
  • Cicatrización de la tráquea que causa estrechamiento
  • Cierre o desplazamiento del tubo
  • Enfisema (destrucción de tejido pulmonar que conduce a una función pulmonar insuficiente)
  • Enfisema mediastínico (burbujas de aire en los tejidos del tórax)
  • Dificultad para deglutir

Hospitalización promedio

La duración de la hospitalización dependerá de las razones del procedimiento. La mayoría de las internaciones duran de 1 a 5 días.

Cuidado Postoperatorio

  • Mantenga limpia el área del estoma. Limpie la zona diariamente con jabón suave y agua o con peróxido de hidrógeno. Reemplace la venda por una limpia y seca.
  • Aprenda cómo cuidar adecuadamente el tubo de traqueotomía. Este cuidado ayudará a mantener el funcionamiento y la vida útil a largo plazo. El cuidado incluye las siguientes medidas, que se le enseñarán después de la cirugía:
    • Limpieza del tubo
    • Reemplazo del tubo
    • Succión del tubo con regularidad para evitar que se bloquee con secreciones
    • Humedecer el aire que respira
    • Cubrir el agujero de traqueostomía con una bufanda u otro paño cuando salga para que el polvo, la suciedad y otras partículas extrañas no entren
    • Ser muy cuidadoso al respirar agua o partículas diminutas a través de la traqueostomía (como pedazos de comida, polvos, aerosoles)
    • Cubrir el orificio de la traqueostomía con sus dedos para hablar
  • Consulte un logopeda si el médico lo recomienda.
  • Tome antibióticos, si se lo prescribe su médico.
  • Regrese a sus actividades cotidianas tan pronto como sea posible para promover la curación.
  • Evite el ejercicio vigoroso por seis semanas después de la cirugía.

Resultado

Deje pasar aproximadamente dos semanas para la recuperación y espere una curación completa.

Una vez que un tubo de traqueostomía se coloca en su lugar, experimentará cambios respiratorios y vocales. Generalmente se lleva tres días para ajustar la respiración por el tubo. El hablar es con frecuencia un ajuste más grande. Inicialmente, es posible que no pueda hablar. El médico puede recomendarle una terapia del habla.

Llame a Su Médico Si Ocurre Cualquiera de lo Siguiente

  • Señales de infección, incluyendo fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, incremento en el dolor, sangrado excesivo, o secreción del sitio de la incisión
  • Tos o falta de aliento que persiste a pesar de la succión cuidadosa del tubo de traqueostomía
  • Náusea o vómito
  • Dificultades del habla que persisten después de que se ha retirado el tubo de traqueostomía temporal
  • Se desarrollan nuevos síntomas inexplicados
  • Llame a su número local de emergencias si su tubo de traqueostomía se cae y no lo puede reemplazar.