¿Qué Son las Paperas?

Las paperas son una infección altamente contagiosa. Provoca fiebre e inflamación de las glándulas parótidas, que son glándulas salivales ubicadas en la parte frontal del oído. Las paperas son causadas por un virus.

Por lo general el virus se transmite mediante el contacto con la saliva de una persona infectada. Debido a que el virus es altamente contagioso, se propaga fácilmente entre personas en contacto cercano.

Alguna vez fue una enfermedad común de la niñez pero, hoy en día, las paperas rara vez se ven en Estados Unidos. Esto es en gran medida debido al uso de la vacuna, la cual brinda inmunidad de por vida.

Los síntomas incluyen:

  • Inflamación dolorosa de las glándulas parótidas (debajo de las mejillas y mandíbula)
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Cuello rígido
  • Náusea y vómito
  • Somnolencia
  • Inflamación y dolor debajo de la lengua, mandíbula, o parte frontal del pecho
  • En hombres: inflamación dolorosa de los testículos
  • En mujeres: inflamación de los ovarios, que produce dolor o sensibilidad en el abdomen

En algunos casos, las personas no tienen síntomas. Si aparecen los síntomas, generalmente se manifiestan dentro de dos a tres semanas después de la exposición.

No hay medicamentos o tratamiento específico para las paperas. Debido a que la enfermedad es causada por un virus, no se puede tratar con antibióticos. No se deben tratar las paperas con aspirina. La finalidad del tratamiento es reducir las molestias, lo que puede incluir:

  • Aplicar compresas de agua caliente o fría sobre las áreas inflamadas
  • Hacer gárgaras con agua tibia salada
  • Tomar medicamentos analgésicos que no contengan aspirina
  • Tomar medicamentos para bajar la fiebre (p. ej., acetaminofeno, ibuprofeno)
  • Tomar líquidos en abundancia
  • Evitar el consumo de bebidas agrias o ácidas (p. ej., jugo de naranja, limonada)
  • Consumir una dieta ligera blanda

¿Cuál Es la Vacuna contra Paperas?

La vacuna contra paperas se administra como parte de la vacuna MMR, la cual protege contra sarampión, paperas y rubéola. La vacuna MMR está hecha de virus vivos debilitados. Se administra mediante inyección.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Todos los niños (con pocas excepciones) deben recibir la vacuna contra la paperas dos veces:

  • 12 a 15 meses
  • Entre los 4 y 6 años (al comenzar la escuela): se puede administrar antes, pero con una separación de al menos dos semanas entre las dos dosis

A las personas de 18 años, o menores que no hayan sido vacunados, se les administran dos dosis de MMR con cuatro semanas de separación.

Los adultos que no fueron vacunados, de entre 19 y 49 años, reciben una dosis. Quienes trabajan en el cuidado de la salud o en escuelas/universidades, y quienes están en alto riesgo de exposición a las paperas, deberían recibir dos dosis. En el caso de los adultos a partir de 50 años que no fueron vacunados, se administra una dosis a los que se consideran de alto riesgo. *

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra Paperas?

Como cualquier vacuna, la vacuna MMR puede causar problemas graves. Mientras que la mayoría de las personas no experimentan ningún problema con la vacuna MMR, algunas informaron:

  • Problemas leves: fiebre, sarpullido leve o inflamación de las glándulas en las mejillas o el cuello
  • Problemas moderados: ataques causados por fiebre, dolor temporal y rigidez en las articulaciones, y bajo conteo de plaquetas
  • Poco frecuente: reacciones alérgicas graves

¿Quién No Debería Vacunarse?

No debería recibir la vacuna si:

  • Tuvo una reacción alérgica potencialmente mortal a la gelatina, al antibiótico neomicina o a una dosis previa de la vacuna MMR
  • Padece una enfermedad moderada o grave: espere hasta recuperarse
  • Está embarazada: espere hasta después del parto. Si planea quedar embarazada, espere a que transcurran cuatro semanas después de recibir la vacuna.

Si tiene alguna de las siguientes afecciones, consulte a su médico antes de recibir la vacuna:

  • Tiene alguna enfermedad que afecte el sistema inmunológico (p. ej., VIH o SIDA)
  • Recibe un tratamiento con medicamentos que afectan el sistema inmunológico (p. ej., esteroides a largo plazo)
  • Tiene cáncer o recibe tratamiento para el cáncer
  • Alguna vez tuvo un recuento de plaquetas en sangre bajo
  • Recibieron una transfusión de sangre

¿De Qué Otras Maneras Se Pueden Prevenir las Paperas Además de la Vacunación?

La mejor manera de prevenir las paperas, además de recibir la vacuna, es evitar el contacto con una persona infectada.

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

Durante un brote, las personas que no fueron vacunadas deben recibir dos dosis de la vacuna MMR. Debido a que pueden tardar entre 2 y 4 semanas hasta lograr una inmunidad total, las personas recién vacunadas son propensas a contagiarse paperas hasta por un mes. Por esta razón, las personas que padecen la enfermedad deben aislarse por nueve días desde la aparición de los síntomas.