Definición

El cáncer de mama es una enfermedad en la que las células cancerosas se multiplican en el tejido mamario.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Si las células continúan dividiéndose sin control, se forma una masa de tejido. A esta masa, se la denomina neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a los tumores malignos. Éstos pueden invadir tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo.

Aunque la mayoría de las personas piensa que el cáncer de mama sólo afecta a las mujeres, también los hombres pueden contraerlo. El cáncer de mama en los hombres puede ser más agresivo.

Cáncer de mama

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Causas

Se desconoce la causa del cáncer de mama. Los estudios de investigación revelan que ciertos factores de riesgo se asocian con la enfermedad.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de manifestar cáncer de mama incluyen:

  • Sexo: femenino, si bien los hombres también pueden contraer cáncer de mama
  • Edad: 50 años o más
  • Antecedentes personales de cáncer de mama
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama
  • Cambios en el tejido mamario, como hiperplasia ductal atípica, formación radical de cicatrices y carcinoma lobular in situ (CLIS)
  • Cambios en genes determinados (BRCA1, BRCA2 y otros)
  • Raza: caucásica
  • Incremento de la exposición a estrógenos a lo largo de la vida debido a:
    • Aparición temprana de la primera menstruación
    • Aparición tardía de la menopausia
    • No haber tenido hijos o haberlos tenido a edad avanzada
    • Ausencia de amamantamiento
    • Terapia de reemplazo hormonal durante períodos prolongados (administración de Prempro durante más de cuatro años)
    • Consumo de tabaco
  • Aumento en la densidad de la mama (más tejido lobular y ductal que el tejido graso)
  • Radioterapia antes de los 30 años de edad
  • Abuso de alcohol

Nota: Los estudios revelan que la mayoría de las mujeres con factores de riesgo conocidos no manifiestan cáncer de mama. Muchas mujeres que desarrollan cáncer de mama no presentan los factores de riesgo mencionados anteriormente, excepto la edad.

Síntomas

Cuando el cáncer de mama se desarrolla, es posible que no haya síntomas. Pero mientras va creciendo, puede causar los siguientes cambios:

  • Un bulto o engrosamiento cerca de la mama o en el área debajo del brazo o en el cuello
  • Cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • Secreción o sensibilidad del pezón, o pezón introducido (invertido) en la mama
  • Crestas o pequeñas depresiones de la piel de la mama (que se asemejan a la piel de una naranja)
  • Cambios en la forma o la sensibilidad de la piel de la mama, la areola o el pezón (p. ej., calor, hinchazón, enrojecimiento o aspecto escamoso)

Nota: Estos síntomas también pueden ser causador por otras enfermedades menos graves. Si experimenta estos síntomas, debe consultar a su médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Examen clínico de mamas: el tamaño y la textura del bulto se examina de forma manual para determinar si el bulto se mueve con facilidad
  • Mamografía: radiografía de la mama que se utiliza para ver bultos u otros cambios en el tejido mamario
  • Ecografía: el uso de ondas sonoras de alta frecuencia para saber si el bulto es un quiste lleno de líquido o una masa sólida
  • Biopsia: extracción de tejido tumoral para ser analizado con el fin de detectar células cancerosas. Los tipos de biopsias para detectar cáncer de mama incluyen:
    • Aspiración con aguja fina: extracción de líquido o de células de un bulto mamario con una aguja delgada
    • Biopsia por punción: extracción de tejido con una aguja de un área que parece sospechosa al realizar una mamografía pero que no puede palparse
    • Biopsia quirúrgica:
      • Biopsia incisional: extracción de una muestra de un bulto o área sospechosa
      • Biopsia excisional: extracción de todo el bulto o área sospechosa y un área de tejido sano alrededor de los bordes
  • Evaluación del tejido: se analiza el tejido canceroso de la mama para verificar la presencia de receptores de estrógeno y progesterona, así como la presencia del HER2/neu; éstos se usan para ayudar a planificar el tratamiento
  • Pruebas genéticas: se analiza la sangre para detectar mutaciones genéticas específicas en ciertos pacientes

Tratamiento

Una vez que se diagnostica cáncer de mama, se realizan pruebas de estadificación. Este tipo de pruebas ayudará a detectar si el cáncer se propagó y, de ser así, hasta qué punto.

Los tratamientos incluyen:

Cirugía

  • Tumorectomía: extracción del cáncer de mama y de cierto tejido normal a su alrededor. Con frecuencia, también se extirpan algunos ganglios linfáticos debajo del brazo.
    • También recibe el nombre de tilectomía o cuadrantectomía.
  • Segmentectomía: extirpación del cáncer y de un área más grande de tejido mamario normal a su alrededor.
  • Mastectomía simple: extirpación de la mama o de la mayor parte posible de la mama. El cirujano intentará no extraer ganglios linfáticos.
  • Mastectomía radical: extirpación de la mama, de ambos músculos del pecho, de los ganglios linfáticos debajo del brazo y de grasa y piel adicional. Este procedimiento sólo se considera en casos atípicos. Se realiza si el cáncer se propagó a los músculos del pecho. Actualmente, no es muy común en los EE. UU.
  • Mastectomía radical modificada: extracción de toda la mama, de los ganglios linfáticos debajo del brazo y, con frecuencia, del revestimiento de los músculos del pecho.
  • Disección de los ganglios linfáticos de las axilas: extirpación de los ganglios linfáticos debajo del brazo. Esto se realiza para ayudar a determinar si las células cancerosas ingresaron al sistema linfático.
  • Biopsia del ganglio linfático centinela: una pequeña cantidad de colorante azul o un marcador radioactivo se coloca en el área donde se localizó al tumor. Luego, se sigue el colorante o marcador hacia la axila. Los ganglios linfáticos que adquieren la sustancia son extirpados. La tasa de exactitud de este procedimiento excede el 95% cuando lo realiza un médico con experiencia. Identifica con seguridad los ganglios linfáticos que pueden contener cáncer. Todos los ganglios linfáticos restantes deben ser extirpados en poco tiempo si algún ganglio centinela contiene cáncer. Por lo general, este método se realiza en mujeres que no tienen ganglios linfáticos palpables en la axila. Los efectos secundarios potenciales son mucho menores que los de la disección estándar de los ganglios linfáticos.

Radioterapia

Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Los dos tipos de radiaciones principales que se utilizan son:

  • Radioterapia externa: una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente a la mama
  • Radioterapia: materiales radioactivos colocados en la mama en las células cancerosas o cerca de ellas

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir células cancerosas. Puede administrarse de muchas formas, incluso píldoras, inyecciones y mediante una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo. Se desplazan por el cuerpo destruyendo principalmente las células cancerosas. También destruyen algunas células sanas.

Terapia biológica

Se trata del uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo. Pueden aumentar o restablecer las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. También es conocida como terapia de modificadores biológicos de la respuesta (BRM, por sus siglas en inglés).

Prevención

La detección oportuna y el tratamiento del cáncer de mama es la mejor forma de prevenir la muerte causada por la enfermedad. El cáncer de mama no provoca síntomas en los primeros estadios. Es importante realizarse exámenes y pruebas de detección. Estas medidas pueden ayudar a detectar el cáncer antes de que aparezcan los síntomas.

  • Las mujeres de 20 años o más deben realizarse un autoexamen de mamas (BSE, por sus siglas en inglés) cada mes.
  • Las mujeres de 20 a 39 años de edad deben consultar a un profesional de la salud para realizarse un examen clínico de mamas cada tres años.
    • El examen de mamas debe ser realizado con más frecuencia si hay antecedentes familiares o si se ha realizado biopsias previas de las mamas.
  • Las mujeres de 40 años o más deben someterse a una mamografía cada año.
    • Algunas personas sostienen que las pacientes con varios antecedentes familiares o que se hayan sometido a biopsias previas de mamas deben realizarse una mamografía con mayor frecuencia.
  • Después de los 40 años, las mujeres deben consultar a un profesional de la salud para que les realice un examen de mamas todos los años.

Los investigadores todavía están analizando la eficacia de estas medidas. Según un estudio, someterse a mamografías regulares a partir de los 50 años de edad disminuiría las muertes relacionadas con el cáncer de mama.