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Definición

La gripe es una infección que afecta el sistema respiratorio. La gripe es provocada por un virus.

El Tracto Respiratorio Superior

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Causas

La gripe es provocada por el virus de la influenza. Cada invierno, este virus se propaga por todo el mundo. Por lo general, las variedades son diferentes de un año al siguiente.

Los dos tipos principales de virus de influenza son el A y el B.

La persona infectada con el virus puede estornudar o toser y, de esta forma, liberar gotitas en el aire. Si usted aspira las gotitas infectadas, puede infectarse. También se puede infectar a través del tacto. Si toca una superficie contaminada, podría transferir el virus desde su mano a su boca o nariz.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan su probabilidad de contraer gripe son:

  • Vivir o trabajar en condiciones de hacinamiento, como:
    • Asilo
    • La escuela
    • Fuerzas militares
    • Centro de guardería

Los siguientes factores incrementan el riesgo de desarrollar complicaciones de la gripe:

  • Edad: recién nacidos y ancianos
  • Mujeres en el tercer trimestre de embarazo
  • Diabetes
  • Sistemas inmunes debilitados, como en:
  • Condiciones pulmonares, cardiacas, renales, o sanguíneas crónicas

Síntomas

Por lo general, los síntomas comienzan abruptamente. Pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolores musculares intensos
  • Fatiga intensa
  • Dolor de cabeza
  • Apetito reducido, otros síntomas gastrointestinales como náusea y vómito
  • Goteo y congestión nasal
  • Estornudar
  • Ojos llorosos, conjuntivitis
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Nódulos inflamados en el cuello

Puede comenzar a sentirse mejor 7 a 10 días después, pero es posible que todavía tenga tos o se sienta cansado.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. En general, el diagnóstico de la gripe se basa en los síntomas. También afecta a comunidades enteras. El médico puede prever más infecciones.

Se pueden enviar a un laboratorio muestras de secreciones nasales o de exudado de la garganta para confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar exámenes sanguíneos, pero tardan más y son más costosos.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos antivirales.

Algunos medicamentos antivirales son:

El oseltamivir (y quizás también el zanimivir) puede incrementar el riesgo de autolesiones y confusión poco tiempo después de su consumo, en especial en los niños. Los niños deben ser controlados de cerca en busca de signos de comportamiento inusual.

Estos medicamentos no curan la gripe, pero pueden ayudar a aliviar los síntomas y reducir la duración de la enfermedad. Se deben tomar dentro de las 48 horas posteriores a los primeros síntomas.

Descanso en Cama

Es importante descansar mucho cuando su cuerpo esté combatiendo la gripe.

Líquidos

Beba mucho líquido. Puede beber agua, jugos y té sin cafeína.

Calmantes de venta sin receta

Estos medicamentos se usan para controlar la fiebre y tratar los dolores y malestares. Los adultos pueden utilizar:

  • Paracetamol
  • Ibuprofeno
  • Aspirina
    • Nota: No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes con una infección viral actual o reciente. Consulte con el médico antes de dar aspirina a un niño o un adolescente.

Descongestionantes

Los descongestionantes están disponibles como pastillas o aerosoles nasales. Si utiliza algún aerosol nasal, no lo aplique por más de 3 a 5 días. Cuando interrumpa el uso del aerosol, es posible que la congestión aumente. Esta respuesta se denomina efecto rebote.

Aerosoles nasales salinos

En un estudio se descubrió que los enjuagues nasales pueden reducir los síntomas, el uso de medicamentos y el ausentismo escolar. * 4

Medicamentos para la Tos

Éstos incluyen:

  • Medicamentos de venta libre para la tos y el resfrío, incluso descongestivos, expectorantes, antihistamínicos y supresores de la tos
    • No se deben emplear productos de venta libre para la tos y el resfrío para tratar a los bebés o a los niños menores de dos años. Se han informado efectos secundarios poco frecuentes pero graves, p. ej., muerte, convulsiones, frecuencia cardiaca rápida y disminución del nivel de conciencia. También se informó sobre los riesgos de efectos secundarios graves de estos productos en los niños de entre 2 y 11 años. Todavía se están llevando a cabo investigaciones sobre los riesgos de los medicamentos de venta libre para este grupo de edad. * 3
  • Medicamentos para la tos por prescripción
  • Pastillas para la tos

Si se le diagnostica gripe, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Buenas medidas preventivas incluyen:

  • Evite el contacto cercano con personas que tengan infecciones respiratorias.
  • Lávese las manos con frecuencia, en especial al entrar en contacto con alguien que está enfermo. Frotarse las manos con productos de alcohol también puede ser de ayuda.
  • No comparta bebidas ni artículos personales.
  • No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de sus ojos, boca o nariz.
  • Considere la posibilidad de aplicarse la vacuna contra la gripe. Necesitará una dosis cada año, ya que el virus cambia.
    • Indicaciones para una vacuna anual contra la gripe, las cuales debería discutir con su médico:
      • Personas mayores de 50 años de edad
      • Residentes y empleados de asilos e instalaciones de cuidado a largo plazo
      • Personas con condiciones cardiacas y pulmonares crónicas
      • Personas con enfermedad metabólica crónica, problemas renales, anormalidades de hemoglobina, o problemas en el sistema inmune
      • Niños y adolescentes que toman aspirina rutinariamente
      • Mujeres embarazadas
      • Profesionales en el cuidado de la salud
      • Miembros de la familia de personas en alto riesgo
      • Niños de seis meses a cinco años de edad
      • Cualquier persona que quiera reducir su riesgo de contraer gripe debería considerar la vacuna.

En el caso de los ancianos, la vacuna podría ayudar a disminuir la cantidad de hospitalizaciones y muertes. * 2

Existen dos formas de la vacuna contra la gripe: inyectable y en aerosol nasal (FluMist). Según algunos estudios, gracias al aerosol nasal hubo menos casos de influenza en una temporada de gripe. Hable con su médico sobre cuál vacuna es la más apropiada para usted o para su hijo. * 1