Definición

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es el aumento de tamaño de la próstata. El aumento no se debe a un cáncer.

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez ubicada en el cuello de la vejiga. Se ubica alrededor de la uretra. La glándula forma parte del sistema reproductor masculino.

Hipertrofia prostática benigna

Próstata con HPB
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Causas

Se desconoce la causa exacta de la HPB. Puede estar relacionada con los cambios en los niveles hormonales que ocurren en los hombres cuando envejecen. Eventualmente, el tamaño de la próstata aumenta tanto que ejerce presión sobre la uretra. En consecuencia, la uretra se vuelve más estrecha o se cierra por completo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección.

El principal factor de riesgo de la HPB es tener más de 50 años de edad. A los 60 años, el 50% de los hombres presenta algún signo de HPB.

Síntomas

El estrechamiento, o estenosis, de la uretra generado por el crecimiento de la próstata causa los síntomas de la HPB. Por lo general, la intensidad de los síntomas aumenta al pasar el tiempo.

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para comenzar a orinar
  • Flujo débil al orinar
  • Goteo al terminar de orinar
  • Sensación de no haber vaciado la vejiga por completo
  • Necesidad de orinar con frecuencia, especialmente por la noche
  • Malestar profundo en la parte baja del abdomen
  • Incontinencia de urgencia

Diagnóstico

El diagnóstico de la HPB se basa en:

  • La edad
  • Síntomas
  • El examen de tacto rectal: el médico se coloca un guante e inserta un dedo en el recto para examinar el área

Otras pruebas pueden incluir:

  • Estudio del flujo de orina.
  • Cistometrografía (un estudio funcional de la forma en que la vejiga se llena y se vacía)
  • Radiografía de las vías urinarias
  • Ecografía transrectal
  • Prueba del volumen residual después de evacuar: mide si puede vaciar completamente la vejiga
  • Cistoscopia: con esta prueba, el médico puede observar el interior de la uretra y la vejiga

El examen del antígeno prostático específico (APE) se suele usar para detectar un cáncer de próstata. Sin embargo, la HPB puede provocar un menor aumento de los niveles de APE. Esto puede generar preocupaciones sin razón sobre la existencia de un cáncer de próstata.

Tratamiento

Los casos leves no requieren tratamiento. Eventualmente, la mayoría de los hombres con HPB solicita intervención médica.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos incluyen:

  • Inhibidores de enzimas (5-alfa reductasa)
    • Finasterida (Proscar): inhibe la producción de la forma específica de testosterona que provoca el crecimiento de la glándula prostática (en algunos hombres, la finasterida reduce el tamaño de la próstata)
    • Dutasterida (Avodart): inhibe la producción de la forma específica de testosterona que provoca el crecimiento de la glándula prostática (puede reducir el tamaño de la próstata)
  • Alfabloqueantes (Flomax, Uroxatral, Cardura, Terazosina): reducen la obstrucción de la vejiga y mejoran el flujo de orina al relajar los músculos de la próstata y del cuello de la vejiga

Ambos grupos de medicamentos generan diferentes efectos secundarios:

Los inhibidores de enzimas pueden provocar una disminución del deseo sexual y problemas de erección. Los alfabloqueantes pueden causar una disminución de la presión arterial, mareos y congestión nasal. A veces, se usan combinados entre sí.

Los hombres con HPB no deben tomar descongestivos que contengan agonistas de los receptores alfa, como la pseudoefedrina. Estos medicamentos pueden agravar los síntomas de la HPB.

Intervenciones mínimamente invasivas

Se usan cuando los medicamentos no son eficaces, pero el paciente no está listo para cirugía. Los tratamientos no quirúrgicos incluyen:

  • Termoterapia transuretral por microondas (TUMT, por sus siglas en inglés): se aplican microondas para destruir el tejido prostático en exceso
  • Ablación transuretral con aguja (TUNA): se usan niveles bajos de energía de radiofrecuencia para quemar partes de la hipertrofia prostática
  • Terapia transuretral con láser: se usa energía de láser altamente enfocado para eliminar tejido prostático

Cirugía

Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Resección transuretral de la próstata (TURP, por sus siglas en inglés): se introduce un resectoscopio a través del pene para extraer la parte crecida de la próstata.
  • Incisión transuretral de la próstata (TUIP, por sus siglas en inglés): se realizan cortes pequeños en el cuello de la vejiga para ampliar la uretra. Aún no se ha determinado claramente su eficacia a largo plazo.
  • Cirugía abierta: extracción de la parte crecida de la próstata a través de una incisión, en general en la parte baja del abdomen. Es mucho más invasiva que la TURP o TUIP.
  • Endoprótesis prostática: se insertan pequeños espirales de metal dentro de la uretra para ampliarla y mantenerla abierta.
    • Por lo general, se aplica en hombres que no desean tomar medicamentos ni someterse a cirugía.
    • Aparentemente, no son una buena opción a largo plazo.

Tratamientos alternativos

Para la HPB, se usan tres productos herbarios diferentes:

Ninguno está aprobado por la Dirección de Fármacos y Alimentos de los EE. UU. La investigación sobre su efectividad y seguridad es limitada. Los resultados suelen ser controversiales. Puede ser consecuencia de la variabilidad de los productos y la dificultad para realizar este tipo de estudios.

Si se le diagnostica HPB, siga las indicaciones del médico.

Prevención

El aumento de tamaño de la próstata se produce naturalmente con la edad. No existen medidas específicas de prevención.