Definición

El hipotiroidismo se manifiesta cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. La forma más común es la tiroiditis de Hashimoto.

Glándula tiroidea

glándula tiroidea masculina
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Causas

La tiroiditis de Hashimoto ocurre cuando:

  • El sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan las células de la glándula tiroidea, provocando inflamación crónica de la tiroides y pérdida de la función.
  • Otras causas:
    • Atrofia tiroidea idiopática: destrucción del tejido tiroideo por causas desconocidas.
    • Deficiencia de yodo: cuando una glándula tiroidea necesita yodo para producir la hormona tiroidea (poco frecuente en los Estados Unidos).
    • Tiroiditis subaguda: posterior a una infección viral de las vías respiratorias superiores.
    • Tratamientos médicos: radiación en la cabeza y el cuello o extirpación quirúrgica de la parte de la glándula tiroidea (llamada tiroidectomía subtotal).
    • Medicamentos (p. ej., litio, yodo, interferones alfa, tiourea, amiodarona, interleucinas).
    • Ciertas enfermedades (p. ej., cáncer o infección).
    • Adenoma hipofisario: tumor benigno de la hipófisis.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar hipotiroidismo:

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: el riesgo aumenta con la edad, especialmente después de los 65 años.
  • Sexo: más común en las mujeres.
  • Genética: síndrome autoinmunitario multiglandular.
  • Origen étnico: caucásico, hispánico.
  • Antecedentes familiares de hipotiroidismo.
  • Antecedentes de otras enfermedades autoinmunes:

Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Síntomas

Pueden pasar años antes de que advierta los síntomas.

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Cabello grueso y quebradizo; pérdida de cabello
  • Hinchazón facial
  • Piel seca
  • Manos o pies inflamados
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Dolor en todo el cuerpo
  • Depresión e irritabilidad
  • Pérdida de la memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Visión borrosa
  • Anomalías menstruales o infertilidad

Los síntomas de los casos graves o prolongados son:

  • Estupor o coma
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Respiración deprimida
  • Hipotermia (temperatura corporal baja)
  • Ronquera

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos y familiares, y le realizará un examen físico. Para confirmar el diagnóstico, se realizarán análisis de sangre, que incluyen:

  • Tirotropina (TSH)
  • Tetrayodotironina (T4) y triyodotironina (T3) libres
  • Anticuerpos que atacan la glándula tiroidea

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para los estadios primarios de la tiroiditis de Hashimoto. Pero en la mayoría de los casos, terminará desarrollando hipotiroidismo. El tratamiento incluye:

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de tener hipotiroidismo, tome las siguientes medidas:

  • Realice una prueba de detección cada cinco años si tiene 50 años de edad o más.
  • Realice pruebas de detección regulares si: