Definición

Una laparotomía es una cirugía del abdomen. Existen de dos tipos:

  • Procedimiento abierto: requiere una incisión quirúrgica estándar
  • Procedimiento endoscópico (o laparoscopia): se realiza mediante pequeñas incisiones clave que se utilizan para introducir herramientas para observar y manipular los órganos. Mediante este método también pueden realizarse una extirpación de vesícula biliar y una ligadura de trompas

Exploración endoscópica: laparoscopia

Vesícula biliar laparoscópica
Una vista laparoscópica de la vesícula biliar.
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Abdomen

Razones para realizar el procedimiento

Una laparotomía es un procedimiento de diagnóstico para valorar una enfermedad en el abdomen. El procedimiento se realiza para:

Según la afección, es probable que la cirugía se realice de inmediato.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

El procedimiento tiene un riesgo mínimo. Su salud y la enfermedad subyacente determinarán el riesgo.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Actualmente la laparotomía exploratoria no es tan común. Existen otras opciones menos invasivas. Estas opciones incluyen ecografía, tomografía computarizada, resonancia magnética y procedimientos radiológicos guiados por catéter.

A menos que se trate de una emergencia, el médico lo evaluará detenidamente antes de la laparotomía.

En los días previos al procedimiento:

  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.

Anestesia

Descripción del procedimiento

Se le administrará anestesia y se le limpiará bien el área del estómago. Una vez que esté dormido, el cirujano realizará una incisión extensa (procedimiento abierto) o varias incisiones pequeñas (laparoscopia). Durante un procedimiento abierto, los órganos abdominales se examinan cuidadosamente para detectar una enfermedad.

Durante una laparoscopia, se exploran los órganos posiblemente afectados por la enfermedad. El médico lo examinará utilizando las herramientas que se han introducido a través de las incisiones. Se utilizará un televisor para proyectar las imágenes. Es posible que el cirujano tome muestras (biopsias) de las áreas sospechosas. Después, estas muestras se enviarán al laboratorio.

En algunos casos, el cirujano podría necesitar realizar otro procedimiento.

Después del procedimiento

Según el diagnóstico, podría necesitar otra cirugía.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las instrucciones del médico.

¿Cuánto durará?

  • De 1 a 4 horas (según la dificultad para realizar un diagnóstico)

¿Dolerá?

Sentirá cierto dolor después del procedimiento, pero puede tomar analgésicos. Si se le administra anestesia espinal o local, podría sentir dolor durante el procedimiento. El anestesista (médico que administra la anestesia) le proporcionará más medicamento.

Posibles complicaciones

Un sangrado, una infección y las reacciones a los medicamentos son los efectos secundarios más comunes. Si no necesita otra cirugía, los riesgos son mínimos y dependen de la enfermedad.

Hospitalización promedio

  • Laparotomía abierta: varios días en el hospital
  • Laparoscopia: varias horas

Según su afección, podría ser necesario que permanezca en el hospital por más tiempo.

Cuidado posoperatorio

Deberá estar pendiente de las complicaciones y tardará varios días en recuperarse. Las suturas o las grapas se retirarán en 7 a 10 días.

Resultado

El resultado dependerá del diagnóstico.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Sangrado o secreción de las incisiones
  • Fiebre
  • Dolor que aumenta o que no desaparece
  • Náuseas o vómitos
  • Estreñimiento después de los primeros días
  • Dolor o hinchazón en las piernas
  • Tos o dificultad para respirar
  • Dolor o dificultad para orinar