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Un estimado de 6% de todos los hombres mayores de 50 años de edad tienen una fractura de la cadera relacionada con la osteoporosis . Esto se está volviendo una preocupación cada vez mayor, debido a que el número de hombres mayores de 70 años de edad se espera que se duplique para el año 2050. ¿Qué debería saber acerca de esta condición?

Osteoporosis

Durante su vida, sus huesos están cambiando constantemente. Se elimina el hueso viejo y se agrega hueso nuevo. Cuando usted es joven, sus huesos crecen más fuertes porque usted está formando hueso. En algún momento durante la parte final de sus veinte años, esto cambia, y usted empieza a perder hueso más rápido del que se agrega.

La osteoporosis ocurre cuando sus huesos se vuelven débiles y quebradizos y por lo tanto se fracturan fácilmente. La cadera , columna , y muñeca son las ubicaciones más comunes de fracturas relacionadas con la osteoporosis. Las fracturas son una importante amenaza para la movilidad e independencia de una persona; y pueden ser mortales. Casi una cuarta parte de los pacientes con fractura de cadera mayores de 50 años mueren en un lapso de un año después de la fractura, y los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a morir como resultado de complicaciones de una fractura de cadera.

Todas las personas son susceptibles a osteoporosis, pero los siguientes factores incrementan el riesgo de desarrollarla:

  • Ser mujer, especialmente después de la menopausia
  • Tener más de 50 años de edad
  • Ser asiático o caucásico
  • Historial personal o familiar de fractura después de la edad de 50 años
  • Ser delgado o tener una complexión corporal pequeña
  • Historial familiar de osteoporosis
  • Bajo consumo de calcio
  • Uso de ciertos medicamentos, incluyendo corticosteroides y anticonvulsivos
  • Bajos niveles de testosterona
  • Un estilo de vida inactivo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar cigarros

Osteoporosis en Hombres

Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar osteoporosis por numerosas razones. Primero, durante la menopausia, las mujeres experimentan un descenso repentino en los niveles hormonales, lo cual provoca pérdida ósea rápida. Además, los hombres tienen una estructura ósea más grande que las mujeres. Entonces, aunque los hombres aún pierden masa ósea, para empezar tienen más. Además, el cambio de formación ósea a pérdida ósea ocurre posteriormente en los hombres. En promedio, los varones acumulan el 90% de su masa ósea máxima para la edad de 20 años, mientras que la mayoría de las niñas alcanzan el 90% para la edad de 18 años.

Debido a que las mujeres tienen riesgo más alto de desarrollar osteoporosis, los medios de comunicación y la industria del cuidado de la salud se han enfocado casi exclusivamente en la osteoporosis en mujeres. Muchos hombres ni siquiera están conscientes de que están en riesgo.

Es verdad que los hombres no experimentan pérdida ósea rápida en sus cincuenta años de edad como lo hacen las mujeres. Pero, para la edad de 65 ó 70 años, los hombres y mujeres pierden masa ósea al mismo índice. Conforme los hombres envejecen, su riesgo de desarrollar osteoporosis incrementa sustancialmente.

Muchos casos de osteoporosis en hombres se deben a pérdida ósea relacionada con la edad, pero al menos la mitad de los casos se deben a alguna causa secundaria. Las causas secundarias más comunes son:

  • Medicamento glucocorticoide (medicamentos esteroides usados para tratar enfermedades como asma y artritis reumatoide )
  • Hipogonadismo (bajos niveles de testosterona, los cuales pueden ocurrir naturalmente o ser causados por medicamentos, tratamientos para el cáncer, o muchos otros factores)
  • Abuso de alcohol
  • Fumar
  • Enfermedad gastrointestinal (enfermedad del estómago e intestinos que altera la absorción de nutrientes que forman huesos)
  • Hipercalciuria (demasiado calcio perdido en la orina)
  • Inmovilización (reposo en cama prolongado)

Cómo Puede Proteger Sus Huesos

Para ayudar a conservar su salud ósea, the National Institutes of Health (NIH) recomienda las siguientes estrategias:

  • Evite fumar.
  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Levante pesas. El entrenamiento de resistencia (ejercicios con pesas) ha mostrado incrementar la masa y fuerza óseas.
  • Obtenga suficiente calcio y vitamina D (Las cantidades diarias recomendadas para hombres entre 19 y 70 años de edad son de 1,000-1,200 mg de calcio y de 200-400 IU de vitamina D.)
  • Participe en ejercicios de soporte de peso (p.e., caminar, trotar, deportes con raqueta, subir escaleras, levantar peso).
  • Discuta con su médico las medicinas que podrían afectar la pérdida ósea.

Una de las cosas más importantes que puede hacer para proteger sus huesos es detectar la osteoporosis antes de que ocurra una fractura. Debido a que la mayoría de los médicos no examinan comúnmente a hombres para detectar osteoporosis, usted debería alertar a su médico si tiene mayor riesgo de desarrollar esta condición. Además, discuta la opción de examinación con su médico si usted ha experimentado pérdida en la estatura, cambio en la postura, fractura, o dolor repentino en la espalda.

Para diagnosticar osteoporosis, su doctor obtendrá su historial médico completo, tomará rayos X , y realizará exámenes de orina y de sangre. Usted también podría someterse a una medición de densidad ósea , la cual puede detectar densidad ósea baja, predecir su riesgo de fracturas, diagnosticar osteoporosis, y monitorear la efectividad de los tratamientos.

Si usted es diagnosticado con osteoporosis, es importante que sea tratado. Su médico podría recetar un medicamento por prescripción que haya sido aprobado para el tratamiento de osteoporosis en hombres. Probablemente también se le asigne un régimen de nutrición, ejercicio, y estilo de vida para prevenir pérdida ósea futura.