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Potasio

June 10, 2008 - 7:30am
 
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El potasio es un mineral y un electrolito. Los electrolitos son compuestos que son capaces de conducir una corriente eléctrica. Además del potasio incluyen sodio y cloruros

Funciones

Las funciones del potasio incluyen:

  • Ayuda a regular los líquidos y el balance mineral dentro y fuera de las células del cuerpo.
  • Ayuda a mantener normal su presión arterial
  • Ayuda a transmitir los impulsos nerviosos
  • Ayuda a que sus músculos se contraigan

Consumo Recomendado

No existe un consumo mínimo identificado para el potasio. Sin embargo, se han determinado las cantidades mínimas que se necesitan para tener una buena salud. Estas son:

Edad Requerimiento mínimo estimado de potasio
(mg)
0-5 meses500
6-11 meses700
Un año1000
2-5 años1400
6-9 años1600
10-18 años2000
> 18 años2000

Muchos expertos creen que los adultos deberían consumir 3500 mg/diarios de potasio para tener una salud óptima.

Deficiencia de Potasio

Un nivel de potasio bajo en la sangre, llamado hipocalemia, indica una deficiencia de potasio. Para las personas saludables en promedio, la deficiencia de potasio es rara. Sin embargo, ciertas condiciones pueden causar que el cuerpo pierda cantidades significativas de potasio, y por lo tanto aumente el riesgo de una deficiencia. Estas condiciones incluyen:

  • Vómito excesivo, diarrea o uso de laxantes
  • Problemas renales
  • Uso de ciertos medicamentos para la presión arterial:
    • Diuréticos con Thiazide
    • Furosemida (un diurético)
  • Una continua y pobre ingestión de alimentos, como puede ocurrir con:
    • Alcoholismo
    • Anorexia nerviosa o bulimia
    • Dietas muy bajas en calorías

Los signos de la deficiencia incluyen:

  • Debilidad
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Fatiga
  • Calambres musculares
  • Confusión
  • Apatía
  • Estreñimiento

Si la hipokalemia persiste, puede desarrollar un ritmo cardíaco irregular. Estos disminuye la habilidad cardíaca para bombear la sangre.

Toxicidad por Potasio

El potasio rara vez es un mineral tóxico ya que las cantidades excesivas usualmente se excretan en la orina.

Sin embargo, las personas que padezcan problemas renales no pueden excretar de manera adecuada el potasio, permitiendo que se acumule en el torrente sanguíneo. Un nivel alto de potasio en el torrente sanguíneo se llama hipercalemia. La hipercalemia puede causar bajo ritmo cardíaco y eventualmente, puede causar que el corazón se detenga. Por lo tanto, las personas con problemas renales necesitan monitorear muy de cerca su consumo de potasio.

Principales Fuentes de Alimentación

El potasio se encuentra en muchos alimentos, especialmente en frutas y vegetales. Los alimentos menos procesados tienden a tener más potasio.

Alimentos (cantidad)Porción Contenido de potasio
(mg)
Higos secos10 higos1331
Alubias, enlatadas1 taza1189
Aguacate california crudo1 mediano1097
Papa, horneada con la piel1 mediana844
Frijoles negros, enlatados1 taza755
Pasas, semillas2/3 tazas751
Lentejas, hervidas1 taza731
Almejas, enlatadas y escurridas3 oz534
Yogur, natural, bajo en grasa1 taza531
Habas, enlatadas1 taza530
Plátano1 mediano451
Naranja1 mediana233
Melocotones secos10 mitades482
MelónI taza de trozos494
Atún aleta amarilla, cocido al vapor3 oz484
Acelga suiza, hervida½ taza483
Jugo de naranja, congelado y concentrado8 onzas473
Melón chino1 taza de trozos461
CalabazaUna ½ taza de trozos en cubos446
Pargo, cocido al vapor3 oz444
Bacalao del Pacífico, cocido al vapor3 oz440
Espinaca, hervida½ taza419
Camote, horneado con la piel1 mediano397
Chile campana, amarillo, crudo1 grande394
Lubina (perca) de agua dulce, cocida al vapor3 oz388
Leche al 1%8 onzas381
Jugo de uvas, congelado o concentrado8 onzas336
Piña, enlatada en jugo1 taza de trozos305
Jitomate rojo cocido, enlatado½ taza305

Implicaciones en la Salud

Presión arterial

Se cree que el potasio juega un papel muy importante en la regulación de la presión arterial. En 1988, un estudio de la INTERSALT reportó que un alto consumo de potasio puede bajar la presión arterial en la personas que padecen hipertensión. El potasio podría permitirles a estas personas tomar menos medicamentos para controlar su presión arterial.

Más recientemente, el estudio del DASH (Propuestas Alimenticias para Detener la Hipertensión, por sus siglas en inglés) demostró que una dieta rica en potasio, calcio, magnesio y fibra ayudan a bajar la presión arterial y a mantenerla bajo control.

Consejos Para Aumentar su Consumo de Potasio:

Para ayudarlo a aumentar su consumo de potasio:

  • Coma verduras, como los frijoles negros, las lentejas y los garbanzos, tres veces a la semana. Combínelos con arroz y vegetales y póngalos en una tortilla caliente.
  • Prepare ensaladas de jardín con la mitad de una lechuga verde y la mitad de espinacas frescas.
  • Elija pescado como entrada varias veces a la semana.
  • Coma bocadillos de pasas o de otras frutas secas.
  • Ponga aguacate en los sándwiches o bagels en lugar de mayonesa o queso crema.
  • Como dos frutas y vegetales coloridos y brillantes a diario; estos incluyen camote, acelgas, melón cantaloupe, melón chino, jitomate, espinacas y chile campana amarillo, entre otros.

Fuentes:

Perspectives in Nutrition , 2nd ed. Mosby Year Book, Inc., 1993.

The Nutrition Desk Reference. Keats Publishing, 1995.



Último revisado Diciembre 2001 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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