Definición

Prolapso de cordón umbilical es una condición durante las útimas etapas de embarazo en las que el cordón umbilical desciende dentro de la vagina prematuramente; con más frecuencia después que las membranas se han roto y el bebé se mueve dentro del canal de parto para el alumbramiento.

A medida que el bebé pasa a través de la vagina durante el parto, ejerce presión en el cordón, lo cual puede reducir o interrumpir el abastecimiento de sangre del bebé.

El prolapso del cordón umbilical es una afección muy peligrosa que puede causar el nacimiento de un niño muerto si el alumbramiento no se produce con rapidez, usualmente por medio de operación cesárea , después de que se diagnostica la afección. Otras complicaciones incluyen daño cerebral por falta de oxígeno. La mayoría de los bebes alumbrados rápidamente a través de operación cesárea no padecen complicaciones causadas por esta afección.

El prolapso de cordón umbilical es relativamente común, ocurre en uno de cada 300 nacimientos.

Prolapso de Cordón Umbilical

Prolapso de cordón umbilical
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La causa más común de prolapso de cordón umbilical es la ruptura prematura de las membranas que contienen líquido amniótico. Otras causas comunes incluyen:

  • Parto prematuro
  • Partos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • Cantidad excesiva de líquido amniótico (polihidramnios)
  • Parto en posición de glúteos (primero los pies)
  • Cordón umbilical anormalmente largo

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar prolapso de cordón umbilical:

  • Tener un bebe que esté en la posición de glúteos
  • Ruptura prematura de las membranas
  • Nacimientos múltiples en un embarazo; el segundo bebé en nacer es el que tiene mayor riesgo
  • Tener un cordón umbilical inusualmente largo
  • Demasiado líquido amniótico en las membranas
  • Ruptura de las membranas para inducir o acelerar la labor de parto

Síntomas

Los síntomas de prolapso de cordón umbilical incluyen ver o sentir el cordón umbilical en la vagina antes del nacimiento del bebé. La frecuencia cardiaca reducida de menos de 120 latidos por minuto también es un síntoma importante de que el bebé está en dificultad a causa de prolapso de cordón umbilical.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico y pélvico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Monitoreo de frecuencia cardiaca de la madre y del bebé
  • Examinación pélvica para ver y sentir el cordón umbilical presente en la vagina

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

Sección Cesárea

Si el bebé no puede ser alumbrado rápidamente sin que padezca el riesgo de tener oxígeno insuficiente, entonces el bebé será parido mediante operación cesárea.

Parto por cesárea

Parto por cesárea
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Retirar Presión del Cordón

En algunos casos, el médico puede alejar al bebé del cordón para que no se interrumpa el abastecimientoe de oxígeno al bebé. También se le puede pedir a la madre que se mueva en una posición que alivie la presión del cordón y proteja al bebé.

Alumbramiento Rápido

Si la madre está lista para dar a luz, el médico puede intentar asistir en el parto del bebé muy rápidamente usando fórceps o un extractor de vacío.

Prevención

El prolapso del cordón umbilical es difícil de prevenir pero si tiene factores de riesgo, hable con su médico acerca de la operación cesárea y de otras formas de ayudar a prevenir el riesgo de prolapso de cordón umbilical.