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Reporte del VIH/SIDA

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Reporte del VIH/SIDA

De vuelta a HIV/AIDS Center

¿Qué es el VIH/SIDA?

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es una enfermedad infecciosa que fué identificada en los Estados Unidos en 1981. Esta enfermedad se observó por primera vez al presentarse entre homosexuales y bisexuales en los Estados Unidos. Sin embargo, actualmente el SIDA afecta todas las poblaciones - hombres y mujeres, heterosexuales y homosexuales, y tanto a jóvenes como a ancianos.

El SIDA es provocado por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que daña el sistema inmunológico. En una persona saludable, el sistema inmunológico defiende contra los muchos organismos que pueden entrar al cuerpo y provocar enfermedad. Dos tipos principales de glóbulos blancos son esenciales - células B y células T. Las células B producen anticuerpo que destruyen organismos exteriores que entran al cuerpo. Las células T ayudan a regular la producción de estos anticuerpos. Las células T a su vez se dividen en células T Helper (también llamadas células T CD4+) que incrementan la producción de anticuerpos, y las células T Suppressor, que disminuyen la producción de anticuerpos. Las personas sanas tienen hasta el doble de células T CD4+ que de células T Suppressor.

El VIH ataca y destruye las células T CD4+. Conforme más células T CD4+ son destruidas, el sistema inmunológico deja de funcionar y la persona desarrolla SIDA.

Infecciones Oportunistas

Debido a que su capacidad para resistir la enfermedad es dañada, las personas con VIH y SIDA se enferman a menudo y tienen gran dificultad para recuperarse. Los gérmenes y enfermedades que normalmente serían destruidos - o mitigados - por un sistema inmunológico sano, pueden provocar enfermedad significativa en personas con VIH y SIDA. Tales infecciones son llamadas "oportunistas" porque toman ventaja de un sistema inmunológico debilitado para provocar enfermedad. Algunos de los padecimientos más serios a los que las personas con VIH y SIDA son más susceptibles incluyen los siguientes:

  • Sarcoma de Kaposi
  • Neumonía por pneumocystis carinii
  • Linfoma no Hodgkin
  • Neumonía bacteriana
  • Invasiva cáncer cervical
  • Candidiasis
  • Tuberculosis
Las personas no mueren de la infección del VIH, sino que mueren de infecciones oportunistas y otras enfermedades que su sistema inmunológico es incapaz de rechazar.

Complejo relacionado con el SIDA (ARC)

El complejo relacionado con el SIDA (ARC, por sus siglas en inglés) es un conjunto de síntomas que se presentan después de la infección por VIH, los cuales sugieren, pero no diagnostican SIDA. Los síntomas del ARC incluyen los siguientes:

  • Fiebre recurrente
  • Sudoraciones nocturnas
  • Debilidad
  • Diarrea
  • Pérdida inexplicable de peso
  • Moretones
  • Nódulos linfáticos inflamados

Síntoma del VIH/SIDA

Muchas personas no experimentan síntoma alguno cuando son infectados por primera vez con el VIH y, muchas persona no tienen del todo síntomas durante muchos años.

De la misma forma, usted no puede confiar en los síntomas para decir si usted o algún conocido tiene SIDA. Los síntoma asociados con el SIDA son comunes entre muchas otras enfermedades e infecciones. Un diagnóstico de SIDA solo puede hacerlo un médico, quien usará el criterio específico establecido por los Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Las siguientes podrían ser señales de advertencia de VIH:

  • Pérdida rápida de peso
  • Tos seca
  • Fiebre recurrente o sudoraciones nocturnas abundantes
  • Fatiga profunda e inexplicable
  • Glándula linfáticas inflamadas en las axilas, ingles o cuello
  • Diarrea que dura más de una semana
  • Dolor de garganta
  • Puntos blancos o manchas extrañas sobre la lengua, en la boca o en la garganta
  • Neumonía
  • Manchas rojas, cafés, rosas o púrpuras sobre o bajo la piel, o dentro de la boca, nariz o párpados
  • Pérdida de memoria, depresión u otros trastornos neurológicos

Poblaciones que Pueden Estar en Riesgo de VIH

Las personas en alto riesgo para infectarse con el VIH incluyen los siguientes grupos:

  • Hombres homosexuales o bisexuales que son sexualmente activos
  • Las parejas sexuales de hombres homosexuales o bisexuales
  • Los heterosexuales que tienen más de una pareja sexual
  • Cualquiera que tenga sexo vaginal, oral o anal con una persona infectada con el VIH
  • Personas que compartan agujas o jeringas (para el uso de drogas IV, tatuajes o perforaciones corporales) y las parejas sexuales de personas que compartan agujas o jeringas
  • Los bebés que nacen de y/o son alimentados por madres que están infectadas con el VIH

Además, hay un riesgo muy pequeño para las personas que reciben transfusiones de sangre. Alguna vez, este grupo de personas estuvo en alto riesgo. Sin embargo, en 1985 se establecieron métodos para identificar y destruir el VIH en productos sanguíneos donados. Hoy en día, las personas rara vez obtienen el VIH de transfusiones sanguíneas debido a que toda la sangre y productos sanguíneos son revisados y tratados.

Causas de la Infección por VIH

El VIH es portado en ciertos líquidos corporales y puede pasarse de persona a persona mediante el intercambio de estos líquidos. Estos líquidos incluyen la sangre, semen, fluido preeyaculatorio, fluido vaginal, leche materna y otros fluidos corporales que contengan sangre.

Una persona puede infectarse con el VIH de las siguientes maneras:

  • A través del contacto sexual sin protección (sin condón) con una persona infectada con el VIH. Tanto el contacto heterosexual como el homosexual es riesgoso. El virus puede entrar al cuerpo a través de cortadas delgadas o úlceras en el recubrimiento de la vagina, vulva, pene, recto o boca durante el sexo anal, vaginal u oral.
  • Compartiendo agujas o jeringas que han sido contaminadas con pequeñas cantidades de sangre de alguien que tiene el VIH.
  • Pocas veces a través de transfusiones sanguíneas. El riesgo se ha reducido desde que, en 1985, se establecieron nuevos métodos para identificar el VIH en productos sanguíneos y para tratarlos con el fin de destruir el virus. Hoy en día, la sangre es revisada y tratada y, las personas pocas veces obtienen el VIH mediante transfusiones sanguíneas y productos sanguíneos.

Si una mujer tiene el VIH, ella puede pasarle la infección a su hijo. Esto puede presentarse en dos formas:

  • Antes o durante el nacimiento
  • A través de amamantar al bebé; la leche materna puede portar el VIH

Todos los que trabajan en el área de la salud pueden estar expuestos a ciertos fluidos corporales que portan el VIH. Estos fluidos son observados sólo en las siguientes zonas tratadas:

  • Fluido que rodea al cerebro y la columna vertebral
  • Fluido que rodea a las articulaciones óseas
  • Fluido que rodea a un bebé nonato

El VIH ha sido encontrado en la saliva de personas infectadas, pero ningún estudio ha mostrado que el virus se propague a través del contacto con la saliva o por medio de un beso. Sin embargo, hasta el momento no está claro cuál es el riesgo de la infección mediante un llamado beso "profundo" o beso "francés", que pueden involucrar el intercambio de una gran cantidad de saliva.

El VIH no se propaga a través del sudor, lágrimas, orina o heces fecales.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Centers for Disease Control and Prevention - National Center for HIV, STD and TB Prevention
http://www.cdc.gov/hiv/dhap.htm

Centers for Disease Control and Prevention - National Prevention Information Network
http://www.cdcnpin.org/scripts/index.asp

AIDS Info
http://www.aidsinfo.nih.gov/

Fuente:

Adaptado del los Centers for DiseaseControl and Prevention - National Center for HIV, STD and TB Prevention
http://www.cdc.gov/hiv/dhap.htm



Último revisado Agosto 2003 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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