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Sodio

June 10, 2008 - 7:30am
 
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El sodio es un mineral que se encuentra en cada célula del cuerpo, con las más grandes concentraciones en el líquido que rodea las células.

Funciones

  • Regulación del equilibrio de líquidos
  • Mantenimiento del equilibrio de la base de ácido
  • Transporte de dióxido de carbono
  • Contracción muscular
  • Transmisión de los impulsos nerviosos

Consumo recomendado

No se ha establecido el consumo recomendado, pero se cree que el consumo de 2.4 gramos al día es adecuado para los adultos saludables. El estadounidense promedio consume de 3-7 g/día

El comité de concesión dietética recomendada (RDA. por sus siglas en ingés) ha establecido los siguientes requerimientos mínimos diarios para las personas saludables:

Grupo de edades Requerimiento mínimo de sodio
(mg/día)
Infantes: 0-0.5 años120 mg
Infantes: 0.5-1 año200 mg
Niños: 1 año225 mg
Niños: 2-5 años300 mg
Niños: 6-9 años400 mg
Niños: 10-18 años500 mg
Adultos500 mg
Embarazo+69 mg (569 mg)
Lactancia+135 mg (635 mg)

Muy poco sodio

Una dieta estadounidense típica es rica en sodio y por lo tanto, las deficiencias son poco comunes.

Una deficiencia de sodio puede acompañar a la pérdida extrema de agua, como en el caso de la inanición, sudoración abundante o exceso de vómito o diarrea. En ese caso, los síntomas incluyen:

  • Bajo volumen de la sangre
  • Baja presión arterial
  • Calambres musculares
  • Alta hematocrita (una medida de los niveles de hierro en la sangre)

Nota: Sólo cuando la pérdida de peso debido a la transpiración excede las seis libras, las pérdidas de sodio deben deben generar preocupación. Incluso entonces, simplemente los alimentos salados pueden remediar la situación.

Si los niveles de sodio son bajos, independientemente de la pérdida de agua, puede resultar una intoxicación por agua. Los síntomas de la intoxicación por agua incluyen:

  • Apatía mental
  • Tirones musculares
  • Pérdida de apetito

Otros síntomas de la deficiencia de sodio incluyen:

  • Debilidad muscular
  • Falta de memoria y concentración
  • Pérdida de apetito
  • Acidosis (una interrupción del equilibrio de la base ácida normal del cuerpo, resultando en un pH más ácido)
  • Deshidratación

Demasiado sodio

El consumo alto de sodio se ha correlacionado con la presión arterial elevada y edema (tejido celular inflamado, causado por el exceso de acumulación de agua).

Principales fuentes de alimentación

La sal de mesa (cloruro de sodio; NaCl) es la principal fuente de sodio dietético - aproximadamente de 1/3 a 1/2 del sodio que consumimos se agrega durante la cocción o en la mesa. La comida rápida y los alimentos procesados comercialmente - enlatados, congelados, instantáneos - también agregan una cantidad significativa de sodio a la dieta estadounidense típica. Estos incluyen:

  • Caldo de res
  • Salsa de tomate
  • Sopas comerciales
  • Papas fritas
  • Caldos de carne
  • Aceitunas
  • Pepinillos
  • Papas fritas
  • Botanas saladas
  • Carnes de sándwich
  • Salsas
  • Sauerkraut
  • Productos a base de tomate

El sodio está presente naturalmente en:

  • Huevos
  • Pescado
  • Carnes
  • Productos lácteos
  • Carne de aves
  • Mariscos
  • Agua mineral

Otras fuentes de sodio en la dieta:

  • Polvo para hornear
  • Bicarbonato de sodio
  • Glutamato monosódico (MSG por sus siglas en inglés)
  • Alginato de sodio
  • Citrato de sodio
  • Nitrato de sodio y nitrato
  • Propionato de sodio
  • Sulfato de sodio
  • Salsa de soya

Leyendo las etiquetas de los alimentos

Todos los productos alimenticios contienen etiquetas de Factores Nutricionales, los cuales señalan el contenido de sodio en los alimentos. Los siguientes términos también se usan para el empaque de los alimentos:

Término de la etiqueta de los alimentosSignificado
Libre de sodioMenos de 5 mg/porción
Muy bajo en sodio35 mg o menos/porción
Bajo en sodio145 mg o menos/porción
Reducido en sodio75% de reducción del contenido de sodio del producto original
No salado, sin sal, sin sal agregadaProcesado sin sal cuando la sal normalmente se usaría en el proceso

Implicaciones en la salud

Hipertensión
El consumo de sodio puede ser un factor principal en el desarrollo de la presión arterial alta (hipertensión). Casi la mitad de las personas con hipertensión y el 30% del público en general, se describen como "sensibles a la sal." Esto significa que su presión arterial es propensa a incrementar cuando consumen una dieta alta en sodio, en cambio, su presión arterial puede disminuir al limitar su consumo de sodio (a 2400 mg/al día) para tratar o prevenir la hipertensión, sin importar el nivel presente de presión arterial. Otras personas, aconsejan que sólo quienes padecen hipertensión o quienes son sensibles a la sal, necesitan limitar el sodio en sus dietas.

Los investigadores de nutrición siguen tratando de burlarse del papel exacto del sodio en la hipertensión. Uno de tales estudios es DASH - Dietary Approaches to Stop Hypertension .

Cálculos renales
Incrementar la sal dietética puede elevar el riesgo de cálculos renales al incrementar la expulsión del calcio urinario.

Consejos para disminuir su consumo de sodio

  1. Reduzca gradualmente la cantidad de sal que consume. Sus papilas gustativas se adaptarán al menor consumo de sal.
  2. Pruebe su comida antes de ponerle sal; es posible que no la necesite.
  3. Sustituya la sal por ingredientes saborizantes al cocinar, como el ajo, orégano, jugo de limón o de lima y otras hierbas.
  4. Seleccione las verduras y carnes frescas en lugar de las enlatadas con sal.
  5. Busque las versiones de los alimentos bajos en sodio, reducidos en sodio o sin sal: Verduras enlatadas, jugos de verduras, sopas secas, caldos, condimentos (salsa de tomate, salsa de soya), refrigerios (papas fritas, nueces, pretzels), galletas saladas y productos de panadería, sopas enlatadas, atún enlatado y carnes procesadas.
  6. Cocine el arroz, pasta y cereales sin sal o con menos sal de lo que se recomienda en los empaques (pruebe 1/8 de cucharada para dos porciones.) El arroz saborizado y los cereales ya contienen sal.
  7. Ajuste sus recetas para reducir gradualmente la cantidad de sal que usa. Si alguno de los ingredientes ya contiene sal, como la sopa enlatada, verduras enlatadas o queso, no necesita agregar más sal.
  8. Limite su uso de condimentos como la soya, pepinillos, aderezos para ensalada y salsas empaquetadas.
  9. Cuando coma fuera, pida que las salsas y aderezos las sirva usted, para que pueda controlar la cantidad que agrega.


Último revisado Marzo 2001 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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