¿Cuál Es la Enfermedad Meningocócica?

La enfermedad meningocócica es una grave enfermedad causada por una infección bacteriana. En los Estados Unidos, es la causa principal de meningitis bacteriana en niños de entre 2 y 18 años. Es una infección e inflamación de las meninges. Las meninges son las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Puede causar la muerte en un lapso de horas, por lo que son fundamentales el rápido diagnóstico y el tratamiento.

Por lo general, esta enfermedad se trasmite mediante el contacto directo con secreción de la boca o garganta de una persona infectada (p. ej., al besar). En general, no se transmite por contacto casual.

La enfermedad es más frecuente entre:

  • Niños menores de un año
  • Personas con ciertas afecciones médicas (p. ej., falta de bazo)
  • Estudiantes universitarios que comparten una residencia de estudiantes (mayor riesgo)

Alrededor de 2.600 personas por año en los Estados Unidos contraen esta enfermedad. Aproximadamente, entre el 10 y el 15% de estas personas mueren. Entre el 11 y 19% de los afectados pierden los brazos o las piernas, quedan sordos, tienen problemas del sistema nervioso, padecen retrasos mentales o sufren ataques o apoplejías.

Los síntomas de meningitis incluyen:

  • Fiebre elevada
  • Dolor de cabeza
  • Cuello muy rígido y adolorido
  • Sarpullido cutáneo rojo o púrpura
  • Cianosis (coloración azulada de la piel)
  • Náusea
  • Vómito
  • Fotofobia (sensibilidad a las luces brillantes)
  • Somnolencia
  • Confusión mental

Los síntomas en recién nacidos y bebés pueden ser difíciles de distinguir. Éstos podrían incluir:

  • Inactividad
  • Fiebre alta inexplicable o baja temperatura corporal
  • Irritabilidad
  • Vómito
  • Ictericia
  • Comer poco o negarse a comer
  • Dureza o protuberancia de puntos suaves entre los huesos del cráneo
  • Dificultad para despertar

Cuando se proporciona tratamiento de inmediato, sobrevive más del 90% de las personas con la enfermedad. El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos
  • Corticosteroides
  • Reemplazo de líquidos

¿Cuál Es la Vacuna Meningocócica?

Existen dos vacunas meningocócicas disponibles en los Estados Unidos:

  • La vacuna meningocócica polisacárida (MPSV4): se inyecta de manera subcutánea
  • La vacuna meningocócica conjugada (MCV4): se inyecta de manera intramuscular

Ambas se producen a partir de partes de las bacterias meningocócicas. Ninguna contiene bacterias vivas.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Se recomienda aplicar la vacuna MCV4 a todos los niños en su consulta de rutina previa a la adolescencia (11 ó 12 años de edad). Además, para adolescentes que entran a la secundaria que nunca han recibido la MCV4, se recomienda una dosis antes que entren a la secundaria. También se recomienda aplicar la vacuna a personas con mayor riesgo de padecer la enfermedad meningocócica, por ejemplo:

  • Estudiantes universitarios que comparten una residencia
  • Científicos expuestos rutinariamente a la bacteria meningocócica
  • Reclutas militares estadounidenses
  • Personas que viajan a regiones del mundo donde la enfermedad meningocócica es común o que viven ahí (p. ej., algunas zonas de África)
  • Personas con daño o extirpación del bazo
  • Personas con trastornos del sistema inmunológico
  • Personas que puedan haber estado expuestas a la meningitis durante un brote

Todas las personas, a partir de los dos años de edad, deberían recibir una dosis de la vacuna.

Para los niños de entre 2 y 10 años que pertenecen al grupo de alto riesgo, se prefiere la vacuna MCV4. Se recomienda administrar MCV4 si la persona recibió la MPSV4 por lo menos tres años antes y sigue teniendo un riesgo elevado de infección. *

La MCV4 es la vacuna preferida para las personas de entre 11 y 55 años de edad, pero se puede usar la MPSV4 si la MCV4 no está disponible.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna Meningocócica?

La vacuna meningocócica, como todas las vacunas, tiene el potencial de causar serios problemas, como reacciones alérgicas severas. El riesgo de que la vacuna ocasione daños graves o la muerte es extremadamente bajo.

Los problemas leves asociados con la vacuna incluyen enrojecimiento o dolor en el sitio de la inyección, o fiebre. Rara vez, las personas que recibieron la vacuna MCV4 sufrieron un trastorno grave del sistema nervioso denominado síndrome Guillain-Barre.

¿Quién No Debería Vacunarse?

Las personas con que sufren las siguientes afecciones no deberían recibir la vacuna:

  • Quienes sufrieron una reacción alérgica potencialmente mortal a una dosis previa de la vacuna o a alguno de sus componentes
  • Las personas que padecen una enfermedad moderada o grave: se debe esperar hasta que se recupere por completo
  • Las personas que alguna vez tuvieron síndrome Guillain-Barre: consulte con su médico

Se pueden administrar las vacunas a mujeres embarazadas. Sin embargo, no se han estudiado en detalle los efectos de la vacuna MCV4 sobre las mujeres embarazadas. Sólo se debe utilizar si es evidentemente necesario.

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir la Enfermedad Meningocócica Además de la Vacunación?

Se pueden administrar antibióticos de manera preventiva a las personas que tienen contacto cercano con personas infectadas, como:

  • Trabajadores del cuidado de la salud
  • Miembros en la familia

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

Si llega a producirse un brote, deberían vacunarse quienes están en contacto cercano con personas infectadas y aquellos que tienen un riesgo alto. Se pueden recomendar antibióticos para las personas en contacto cercano con personas infectadas.