Definición

La hernia hiatal es una afección en la que la parte superior del estómago se desplaza hacia arriba a través de una pequeña abertura del diafragma hacia el pecho. El diafragma es la pared muscular que separa la cavidad abdominal de la cavidad torácica.

Hernia Hiatal

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Los diferentes tipos de hernia hiatal incluyen:

  • Hernia hiatal deslizante: es el tipo más común, donde la parte herniada del estómago se desliza hacia atrás y hacia delante, dentro y fuera del pecho.
  • Hernia hiatal fija: la parte superior del estómago se encuentra en el tórax permanentemente.
  • Hernia hiatal complicada: se pueden observar varios tipos de hernia en el estómago. Si bien son poco frecuentes, son más graves y pueden requerir cirugía.

Causas

Muchas personas nacen con hernia hiatal pero la causa es desconocida. Puede ser el resultado de la debilitación de los tejidos de apoyo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: 50 años o mayor
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • En el embarazo
  • Lesión abdominal
  • Presión creciente en el abdomen debido a:
    • Tos severa
    • Vómitos
    • Torcedura
    • Esfuerzo físico repentino (p. ej., levantamiento de pesas)

Síntomas

La mayoría de la gente con hernias hiatales no presenta síntomas.

Los síntomas pueden aparecer cuando el ácido sube hacia el esófago. Esto se conoce como enfermedad de reflujo gastroesofágico (RGE) y puede provocar:

  • Quemaduras, especialmente después de comer o de recostarse
  • Dolor o malestar en el estómago, pecho o esófago (tubo digestivo)
  • Eructos
  • Ronquera
  • Irritación de la garganta (despeje frecuente de la garganta)
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para tragar
  • Sangrado del estómago o del esófago

Diagnóstico

Debido a que en con frecuencia no presentan síntomas, las hernias hiatales a veces sólo se detectan durante una visita al doctor por otras enfermedades. Una hernia hiatal se diagnostica, normalmente, mediante las siguientes pruebas:

  • Tránsito gastroduodenal: una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomadas después de beber una solución de bario que permite ver la distribución del sistema digestivo.
  • Endoscopia: se inserta una cámara montada en un tubo delgado con luz a través de la boca hacia el esófago. En este momento, se puede tomar una biopsia o una muestra de tejido para revisar si hay complicaciones, incluyendo:

Tratamiento

Las hernias hiatales se tratan, por lo general, sólo cuando aparecen los síntomas. Cuando se presenta RGE, pueden ayudar algunas de las siguientes medidas:

Pérdida de peso

Para las personas que son obesas, la pérdida de peso puede mitigar los síntomas.

Cambios en la dieta

Evitar los alimentos que puedan relajar el músculo que controla la apertura entre el esófago y el estómago, incluyendo:

  • Chocolate
  • Menta
  • Comidas grasosas
  • Café
  • Bebidas alcohólicas

Evitar los alimentos y bebidas que puedan irritar el forro interno del esófago, tales como:

  • Cafeína
  • Jugos y frutas cítricos
  • Productos que contengan tomate
  • Chiles
  • Bebidas carbonatadas

Para minimizar el reflujo de ácido:

  • Consumir comidas poco abundantes 4 a 6 veces por día, en vez de tres grandes comidas
  • Evitar beber grandes cantidades de líquidos con los alimentos
  • No comer de 2 a 3 horas antes de acostarse

Dejar de fumar

Si fuma, abandónelo. Fumar debilita la parte baja del esfínter esofágico, un músculo que controla la apertura entre el esófago y el estómago.

Reducir la Presión en el Abdomen

  • Usar ropa y cinturones holgados alrededor de su cintura
  • Evitar detenerse o doblarse después de los alimentos, ya que incrementa la presión en el abdomen

Elevación

La elevación de la cabeza a 6 pulgadas de la cama, o el dormir en una cuna especialmente diseñada puede reducir el ardor. Esta posición ayuda a prevenir el reflujo de los contenidos estomacales hacia el esófago.

Antiácidos

Los antiácidos pueden neutralizar el ácido y aliviar temporalmente el ardor.

Medicamentos Prescritos

Para el reflujo y ardor crónicos, hay varios tipos de medicamentos que pueden ser prescritos para reducir el ácido estomacal. Éstos incluyen:

Cirugía

Se puede requerir de cirugía si:

  • Tiene síntomas severos de RGE que no responden a otros tratamientos.
  • La hernia esté en riesgo de retorcerse, lo cual, impediría la irrigación de sangre en parte del estómago y provoca que esta parte se muera.

Prevención

Las siguientes estrategias lo pueden ayudar a prevenir la hernia hiatal: