Definición

La peste es una infección bacterial que puede ser mortal. La enfermedad ocurre después de la mordedura de una pulga o por el manejo o ingesta de un animal infectado. Los gobiernos han estudiado el uso de esta bacteria como armas biológicas. Como un arma, sería liberada en el aire. Hay varios tipos de peste, dependiendo de dónde ocurran los síntomas y la exposición:

  • Neumónica (en los pulmones): por respirar la bacteria en forma de gotitas o como la progresión de otro tipo de enfermedad
  • Peste bubónica (en los nódulos linfáticos): después de la mordedura de un roedor o una pulga
  • Peste septicémica (infección general en el cuerpo): después de la mordedura de un roedor o una pulga
  • Peste faríngea (en la garganta y cerca de los nódulos linfáticos): debido a la ingestión de tejido infectado o a la inhalación de gotas grandes

Causas

La Yersinia pestis causa la infección. Se expande por gotitas en el aire. La gente puede adquirir la peste neumónica, cuando hay contacto cara a cara con alguien que tiene la enfermedad. La peste bubónica y septicémica, sin complicaciones respiratorias, no se transmite de persona a persona.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la peste son:

  • Exposición a la bacteria
  • Terrorismo biológico
  • Contacto con roedores
  • Roedores en el medio ambiente

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de peste. Se manifiestan dos a ocho días después la infección en los casos adquiridos naturalmente. La peste puede progresar en pocos días y ocasionar sepsis, meningitis o muerte. Los expertos creen que los primeros síntomas después de un ataque biológico pueden aparecer en un par de días. Se esperaría que la gente muriera poco después de la aparición de los primeros síntomas.

Meningitis bacteriana

Meningitis bacteriana
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Los síntomas de la peste neumónica incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Tos con secreciones sanguíneas o acuosa
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Posibles náuseas, vómitos y diarrea

Los síntomas de la peste bubónica son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Nódulos linfáticos dolorosos e hinchados
  • La piel se puede poner roja y roñosa en los nódulos linfáticos
  • Dolores o protuberancias en el sitio de la mordedura de la pulga
  • Inquietud
  • Falta de energía
  • Posible agitación y confusión
  • Posible náusea, vómito y diarrea

Los síntomas de la peste faríngea son:

  • Nódulos linfáticos inflamados

Los síntomas de la peste septicémica y su progresión a otras formas:

  • Sangrado por debajo de la piel
  • Dedos de la mano, del pie o nariz negros
  • Coagulación anormal
  • Dificultad para respirar
  • Shock
  • Insuficiencia orgánica
  • Muerte

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y sobre la posible fuente de exposición a la vez que le practicará una exploración. La presencia de otros casos en la zona podría alertar a los trabajadores de la salud ante la posibilidad de un ataque bioterrorista.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax
  • Exámenes de sangre para buscar algún indicio de una infección.
  • Prueba de sangre para detectar anticuerpos a la bacteria de la peste
  • Examinar los líquidos corporales usando técnicas especiales
  • Cultivos del líquido sanguíneo para buscar bacterias

Tratamiento

Es esencial empezar con antibióticos. Cualquier retraso incrementa en gran medida el riesgo de muerte. Los fármacos son administrados vía intravenosa o muscular. En el tratamiento posterior, se pueden administrar algunos medicamentos vía oral. Un paciente con síntomas pulmonares debe ser aislado para proteger a los demás. Los encargados de la salud y visitantes deben usar un cubrebocas, guantes, lentes y gorro. Puede que sea necesario drenar los nódulos linfáticos. Los casos deben ser reportados a los oficiales de salud pública.

Medicamentos

Cualquiera de los siguientes antibióticos pueden ser usados:

Cuidado para la Peste Septicémica

Los médicos deberán dar seguimiento al paciente para observar posibles cambios y tomar acciones adecuadas. Es de vital importancia mantener una función adecuada del corazón, presión sanguínea y suplemento de oxígeno.

Prevención

Los antibióticos pueden prevenir la infección luego del contacto cercano con alguien que padece la enfermedad. Las medicinas deben ser tomadas diariamente mientras se está en contacto y siete días después a la última exposición. El paciente y el doctor deben usar cubrebocas.

Los antibióticos pueden ser ordenados en el caso de un ataque terrorista. La gente deberá ser medicada después de desarrollar tos. No habrá ningún sistema de seguridad que alerte a las autoridades de que la bacteria de la peste ha sido liberada. El éxito de un ataque dependerá de la calidad de la bacteria y su cadena, la forma en que fue producida y las condiciones del clima al momento de la liberación. No existe una vacuna para la peste neumónica.

Algunas medidas para prevenir la peste natural son:

  • No tocar roedores muertos o gatos enfermos.
  • Usar insecticidas en toda la casa.
  • Eliminar las ratas que habiten cerca de la casa.
  • No permitir a los perros o gatos husmear en áreas donde la plaga es común.