Definición

Usted padece esta afección si presenta altos niveles de colesterol en la sangre. Existen·tres tipos de colesterol:

  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL): conocidas como colesterol malo. Provoca la acumulación de colesterol y de otras grasas en el cuerpo. Los niveles altos de LDL pueden generar enfermedades·arteriales y cardíacas.
  • Lipoproteínas de alta densidad (HDL): conocidas como colesterol bueno. Permite la eliminación de colesterol y otras grasas del cuerpo. Los niveles altos de HDL pueden prevenir enfermedades cardíacas.
  • Triglicéridos: una forma frecuente de grasa en el cuerpo.

Causas

Las causas del colesterol alto incluyen:

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las·probabilidades de desarrollar colesterol alto:

  • Edad: los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad
  • Sexo:
  • Miembros en la familia con colesterol alto
  • Dieta con alto contenido de grasa
  • Obesidad, sobrepeso
  • Estilo de vida sedentario

Síntomas

La afección rara vez causará síntomas por sí sola. Si no se trata, con frecuencia genera at. Se produce un endurecimiento peligroso de las arterias. Puede terminar bloqueando el flujo de sangre en las arterias. En los casos graves, esto puede provocar:

Si el colesterol alto es hereditario, el colesterol se deposita:

  • En los tendones
  • Debajo de los ojos
  • Alrededor de la córnea

Aterosclerosis

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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Estas pruebas son utilizadas para medir los niveles de colesterol en la sangre:

  • Colesterol total
  • Colesterol de las HDL
  • Colesterol de las LDL
  • Triglicéridos

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Cambios en el estilo de vida

Medicamentos para reducir el colesterol

Si la dieta y el ejercicio no funcionan, es posible que necesite medicamentos. Los ejemplos incluyen:

Con frecuencia, las estatinas se recetan para tratar el colesterol alto. Se comprobó que reducen la mortalidad (muertes) y los ataques cardíacos. La ezetimiba reduce las plaquetas·en las arterias. Sin embargo, no se comprobó una reducción en los índices de mortalidad con este fármaco.

Algunas personas pueden presentar un alto riesgo de manifestar enfermedades de las arterias coronarias. En este caso, puede ser necesaria una combinación de tratamientos para reducir las LDL.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de manifestar colesterol alto, siga los cambios en el estilo de vida descritos anteriormente. Trabaje con su médico para supervisar·y controlar los niveles de colesterol.