Definición

La encopresis es la pérdida del control de los intestinos. Usualmente, esto causa manchas fecales en la ropa interior. Para que este tipo de accidentes puedan ser considerados como signos de encopresis, no debe haber otro problema físico o enfermedad responsable de la pérdida de excremento. La encopresis ocurre en niños de cuatro años y mayores.

Causas

Las causas incluyen:

  • Estreñimiento crónico (aproximadamente 80% de los casos): cuando una gran cantidad de heces duras y secas llenan el recto y, con el tiempo, el niño pierde la capacidad de reconocer la sensación de llenado y la necesidad de defecar. El líquido fecal puede fugarse alrededor del excremetno, lo que causa las manchas que notamos en la ropa interior.
  • Inapropiado entrenamiento o rechazo para usar el baño cuando haya movimientos intestinales
  • Problemas emocionales
  • Diversos problemas físicos poco frecuentes que podrían presentarse con estreñimiento (con encopresis o sin ella)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Sexo masculino
  • Niños con trastornos emocionales, tales como:
  • Niños que han sufrido del abuso sexual (según informan algunos científicos)
  • Expulsar una deposición firme que causa un desgarre doloroso o una fisura en la abertura del ano

Intestino y recto

Fisura y fístula anal
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Expulsión accidental de las heces, usualmente sobre la ropa interior
  • Baja autoestima
  • Sentimientos de culpa, pena y vergüenza

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La mayoría de los niños que sufren de encopresis no tienen ningún problema físico. Aunque los padres no estén enterados de que su niño está estriñido podrían notar si su niño siente la necesidad de defecar sin ir al baño. Describirle esto al médico es muy importante para obtener un diagnóstico de estreñimiento. Las pruebas pueden incluir un examen rectal, el cual puede revelar la presencia de heces compactas en el recto. Una radiografía abdominal puede confirmar compactación de heces en el colon.

Tratamiento

Su médico puede explicarle a los padres del niño la causa de la encopresis. El apoyo de los padres es importante, así como evitar las críticas o desanimar al niño.

Limpieza intestinal

Si el estreñimiento es un problema, pueden usarse enemas y aceites minerales u otros laxantes para vaciar el intestino.

Si los síntomas no se alivian rápidamente o si el niño expulsa sangre en el excremento, puede ser necesario hacer más estudios para descartar otros trastornos muy poco frecuentes que pueden requerir tratamientos diferentes.

Cambios en la dieta

Para prevenir que el extreñimiento reaparezca, el niño debe:

  • Consumir una dieta sana, alta en fibra.
  • Beba abundante líquido.

Terapia conductual

Ayude a su hijo a aprender a usar el baño. Dele una recompensa cuando logre mantener su ropa limpia y acudir al baño cuando lo necesite.

Asesoramiento profesional

Esta puede necesitarse si:

  • Existieron problemas severos durante el entrenamiento para usar el baño
  • El niño sufre de trastornos emocionales
  • Existen problemas emocionales que contribuyan a la encopresis del niño.
  • El niño está experimentando vergüenza, culpa o baja autoestima debido a la encopresis.

Prevención

El seguir una guía razonable para entrenar a su hijo en el uso adecuado del baño puede ayudar a prevenir la encopresis. Una dieta saludable y alta en fibra aunados a un consumo adecuado de líquidos también puede ayudar a prevenir la encopresis.